A medida que las escuelas vuelven a abrir, los estudiantes asiáticoamericanos están desapareciendo de las aulas

A medida que las escuelas vuelven a abrir, los estudiantes asiáticoamericanos están desapareciendo de las aulas

Está sucediendo en hogares paquistaníes acomodados en los suburbios de Washington y entre los trabajadores de restaurantes chinos en Filadelfia. Está sucediendo entre las fatigadas enfermeras filipinas en Queens, las familias de refugiados Hmong en Minneapolis y en la comunidad asiático-americana de Silicon Valley.

A medida que los edificios escolares comienzan a reabrirse, las familias asiáticas y asiáticoamericanas están optando por mantener a sus hijos aprendiendo desde casa a tasas desproporcionadamente altas. Dicen que están preocupados por los padres ancianos que viven en hogares estrechos y multigeneracionales, desconfían de las medidas de seguridad prometidas y temen que sus hijos se enfrenten al acoso racista en la escuela. Por otro lado, algunos están satisfechos con el aprendizaje en línea y no ven ninguna razón para arriesgar la salud de su familia.

En la ciudad de Nueva York, los niños estadounidenses de origen asiático constituyen la proporción más pequeña de niños en las aulas, poco menos del 12 por ciento, a pesar de que representan el 18 por ciento de todos los estudiantes. En Tennessee, menos de la mitad de las familias asiáticas inscritos en las Escuelas Públicas de Metro Nashville optaron por el aprendizaje en persona, en comparación con casi dos tercios de los niños blancos.

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En Chicago, dos tercios de los estudiantes blancos eligieron el aprendizaje en persona, mientras que solo un tercio de los estudiantes asiáticos, negros y latinos decidieron regresar. Y en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, el distrito más grande de Virginia, poco más del 30 por ciento de las familias asiáticas seleccioné instrucción presencial esta primavera, con mucho la tasa de retorno más pequeña reportada entre cualquier grupo racial.

Las consecuencias académicas podrían ser devastadoras, advirtió Mya Baker, de la organización sin fines de lucro TNTP, que trabaja con los distritos escolares de todo el país para impulsar el rendimiento entre los estudiantes de minorías y de bajos ingresos. Esto es especialmente cierto en las comunidades de familias asiáticas inmigrantes y refugiadas, dijo, que a menudo se pasan por alto debido a la omnipresencia del 'mito de la minoría modelo'.

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En realidad, muchas comunidades asiáticas enfrentan los mismos tipos de desafíos que frenan a los estudiantes negros y latinos, incluida la pobreza, las barreras del idioma y las escuelas con pocos recursos. En la ciudad de Nueva York, más de 1 de cada 5 asiáticos vive en la pobreza, la segunda más alta de cualquier grupo racial o étnico, según los datos de la ciudad .

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Según el Pew Research Center, casi el 30 por ciento de los asiáticos en los Estados Unidos viven en hogares intergeneracionales, casi el doble del porcentaje de hogares blancos. Y los estadounidenses de origen asiático representan el grupo racial más dividido económicamente de la nación, y el éxito de los ricos oscurece la difícil situación de los menos afortunados.

“Todo el mundo asume que, 'Oh, a los niños asiáticos les va mejor con el aprendizaje virtual'”, dijo Baker. 'La realidad es que estamos hablando de familias que viven en hogares multigeneracionales, familias en las que no se habla inglés en casa, por lo que estamos aumentando las barreras para aquellos estudiantes que ya no se están desempeñando bien'.

Baker dijo que esa es la razón por la que es esencial que las escuelas trabajen el doble de duro para llegar a las familias asiáticas: alrededor de un tercio de los asiáticos. en los Estados Unidos tienen dominio limitado del inglés - y asegurarles que sus hijos no serán atacados.

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En Virginia y Maryland, los estudiantes asiático-americanos parecen estar sufriendo pérdidas académicas menores que sus compañeros negros y latinos. Pero en otros lugares, como Minneapolis, donde la comunidad de refugiados del sudeste asiático se enfrenta a tasas elevadas de pobreza, los estudiantes parecen estar perdiendo terreno tan rápido o incluso más rápido que otros estudiantes de color. En el otoño de 2019, alrededor del 7 por ciento de las calificaciones otorgadas a los estudiantes asiáticos fueron F. Ese porcentaje se cuadruplicó con creces, hasta el 30 por ciento, en el otoño de 2020, según el diario Sahan , que informa sobre las comunidades de inmigrantes de Minneasota.

Ansiedad por ser un objetivo

Muchos estadounidenses de origen asiático han estado ansiosos de ser atacados después de que el presidente Donald Trump usó un lenguaje racista para describir el coronavirus. Los críticos advirtieron que su uso repetido de frases como 'virus chino' y 'gripe kung' podría intensificar los ataques contra los estadounidenses de origen asiático, que informaron de casos cada vez mayores de acoso. Ahora, una serie de ataques de alto perfil contra los estadounidenses de origen asiático tiene a muchos en la comunidad nerviosos.

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En la ciudad de Nueva York, un hombre filipino fue cortado con un cúter en el metro, una mujer asiática recibió un puñetazo en la cara en una plataforma del metro y otra mujer fue arrojada al suelo en Flushing, una comunidad predominantemente asiática en Queens. En Los Ángeles, un hombre en una parada de autobús fue golpeado con su propio bastón y un abuelo tailandés murió después de ser empujado al suelo en San Francisco. No está claro si la raza motivó todos los crímenes, pero los incidentes, combinados con los crecientes informes de acoso e intimidación, han aumentado la ansiedad en muchas comunidades.

Los efectos dominó entre las familias que sopesan la posibilidad de enviar a sus hijos de regreso son de gran alcance.

La ciudad de Nueva York está reabriendo sus escuelas para familias trabajadoras. Pero muchos estudiantes de color se quedan en casa.

En la ciudad de Nueva York, Liz OuYang, profesora adjunta de la Universidad de Columbia y abogada de derechos civiles que se especializa en combatir los delitos de odio, dijo que algunas familias asiático-americanas temen poner un pie fuera de sus hogares.

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OuYang, quien dirige un proyecto artístico anual de prevención de delitos de odio para la organización sin fines de lucro OCA-NY Asian Pacific American Advocates, dijo que los padres y los niños han compartido historias de extraños acosándolos, gritándoles que 'hablen inglés' o 'regresen a su país de origen'. . '

Ha hecho que algunas familias tengan miedo de enviar a sus hijos solos a la escuela. Entonces, en cambio, los mantienen en casa, aprendiendo de forma remota.

En el barrio chino de la ciudad de Nueva York, el director de una escuela dijo que una madre trasladó a su hijo del aprendizaje en persona al aprendizaje remoto después de que ella y su hijo fueron acosados ​​en el metro. Algunas familias están tan preocupadas por dejar sus apartamentos que la escuela ha desembolsado fondos para enviar o entregar en mano suministros y paquetes.

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Los padres han transmitido los mismos temores en Filadelfia. Anna Perng, cofundadora del Proyecto de Defensa de la Discapacidad de Chinatown, dijo que los padres informaron que sus hijos estaban siendo acosados ​​en los autobuses de la ciudad. Luego, durante el verano, la policía arrestó a una mujer sin hogar por atacar a una mujer embarazada en Chinatown, calificándola de insulto y golpeándola en la cara.

Eso hizo que la ansiedad en las comunidades asiático-americanas de Filadelfia se acelerara, dijo Perng, y ahora amenaza con privarlas del acceso a los recursos proporcionados por la escuela que tanto necesitan.

'Las familias me han dicho que tienen miedo de ir al distrito escolar para obtener cosas como hojas de trabajo, materiales de aprendizaje y las comidas gratuitas que el distrito escolar ha estado repartiendo desde que comenzó la pandemia', dijo Perng.

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Lisa Liu, cuyos dos hijos asisten a las escuelas públicas del condado de Montgomery en Maryland, dijo que veía pocas razones para enviarlos de regreso a las aulas cuando el aprendizaje virtual parecía estar funcionando bien para ellos. Pero el miedo a que se enfrentaran al acoso también influyó en su decisión.

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“Quizás si regresan, los otros niños dirán: 'Tú eres la razón por la que no fuimos a la escuela durante un año'”, dijo Liu. 'No quiero que mis hijos experimenten odio'.

Muchos en campos médicos

Pero no es solo el acoso lo que preocupa a las familias. Los estadounidenses de origen asiático están sobrerrepresentados en los campos médicos, representando el 6 por ciento de la población, pero el 18 por ciento de los médicos de la nación y el 10 por ciento de sus enfermeras practicantes. Significa que es más probable que hayan tenido experiencia de primera mano con el virus.

Suzanne Lirazan, una enfermera de 30 años de Filipinas que vive en Queens, ha visto la devastación de la pandemia de primera mano. Trabaja como enfermera privada, y en abril la paciente a la que cuidaba se enfermó tras contraer el coronavirus. Ella estaba junto a su cama cuando él tomó su último aliento. Luego, ella y el resto de la familia se enfermaron. No pudo ver a su hijo de 9 años, Gabriel De La Cruz, durante todo un mes mientras se recuperaba y estaba en cuarentena.

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A Lirazan le preocupa que su hijo pueda traer a casa el virus de la escuela, una perspectiva que no solo sería peligrosa para ella, sino también para sus pacientes.

'Es el miedo a que se enferme, y en cuanto a la transmisión, no quiero enfermarme y transmitirlo con mis pacientes', dijo Lirazan. “Mi hijo, es muy sociable, le gusta estudiar en la escuela. Pero no me atrevo a llevarlo allí '.

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Lirazan dijo que el sentimiento es común en las comunidades filipinas en Nueva York y Nueva Jersey, donde muchos trabajan en el cuidado de la salud en trabajos que los ponen en estrecho contacto con los pacientes.

Condiciones preexistentes

Para Nancy Lin, una madre de dos hijos de Filadelfia que fue despedida de su trabajo en un restaurante cuando estalló la pandemia, la decisión de mantener a sus hijos alejados fue impulsada por otra cosa: el edificio de la escuela. Según sus mensajes con otros padres a través de la aplicación de mensajería WeChat, muchas otras familias chinas están tomando la misma decisión.

Tenían quejas sobre el estado de la escuela incluso antes de la pandemia, de moho en el sótano, de que los baños estaban sucios y de que los sistemas de calefacción y aire acondicionado no funcionaban. Son los mismos factores que mantienen a otras familias de color, y maestros, fuera de los edificios escolares.

Sus preocupaciones no son infundadas. Una serie de investigación realizada en 2017 por Philadelphia Inquirer y Daily News encontró problemas generalizados con el asbesto y la pintura mezclada con plomo. Cuando el sindicato de maestros presionó al sistema escolar para retrasar la fecha de inicio de las clases presenciales, su líder citó el 'historial absolutamente pésimo del distrito cuando se trata de abordar la salud y la seguridad'.

En Hmong International Academy en Minneapolis, el director Jamil Payton dijo que solo un tercio de los estudiantes de pre-kindergarten a quinto grado han regresado al edificio de la escuela desde que reabrieron el mes pasado. La escuela atiende a una mezcla de estudiantes de las comunidades de refugiados de la ciudad: estudiantes hmong, laosianos, camboyanos y somalíes. Había menos de 100 estudiantes en el edificio la última semana de febrero, un grupo cuya demografía coincidía aproximadamente con la de la escuela.

La comunidad Hmong se ha visto muy afectada por el coronavirus. En junio, Marny Xiong, una mujer hmong que presidió la Junta de Educación de St. Paul , sucumbió al virus a la edad de 31 años, devastando a la comunidad Hmong. Xiong había trabajado como administradora en Hmong International Academy y su pérdida se sintió profundamente.

“Fuimos golpeados como una tonelada de ladrillos por el fallecimiento de este miembro del personal que era tan querido en nuestro edificio y nuestra comunidad”, dijo Payton. Él cree que está contribuyendo a la renuencia de las familias Hmong a enviar a sus hijos de regreso a los edificios escolares.

Intercambio de información

La decisión de casi cualquier familia de enviar a sus hijos de regreso a la escuela puede ser desgarradora, ya que intentan equilibrar los beneficios de enviar a sus hijos de regreso a la escuela con los riesgos, todo mientras aumenta el número de muertos por la pandemia. Muchos confían en los padres de sus propias comunidades, intercambiando información en chats grupales para tomar decisiones.

Mehvish Ali, quien es estadounidense de Pakistán, tuvo mucho que sopesar al tratar de decidir si enviar a sus dos hijos de regreso a la escuela en el condado de Loudoun, un suburbio del norte de Virginia. Su hijo mayor, un estudiante de séptimo grado, estaba ansioso por volver a la escuela para ver a sus amigos. Pero también tiene una condición médica que lo hace más susceptible al virus.

Es cercana a sus vecinos, la mayoría de los cuales son indígenas estadounidenses, y sus hijos son amigos de sus hijos. El chat grupal se había convertido en una fuente clave de apoyo e información durante la pandemia.

En WhatsApp, el consenso fue claro.

“Todos en el vecindario que yo conozco dijeron que estaban aprendiendo a distancia”, dijo Ali. Hizo que la decisión fuera más fácil para ella y para su hijo, quien se enteró de que sus amigos también se quedarían en casa y no irían a la escuela.

Cuando llegó el momento de que el filipino-estadounidense Julius Paras decidiera si enviar a su hijo de regreso a la escuela fuera de San José, él y su esposa, que es chino-estadounidense, decidieron convocar una reunión de Zoom con familiares cercanos. Muchos de ellos se habían unido como una manada pandémica, lo que permitió a los padres dividir las tareas del cuidado de los niños y a los primos seguir viéndose. Se dieron cuenta de que enviar a sus hijos de regreso a las aulas podría destruir su sistema de apoyo y posiblemente poner en peligro a sus suegros, a quienes visitan para hacer picnics socialmente distanciados en el camino de entrada de la pareja de ancianos.

“Queremos que nuestros hijos crezcan no solo con sus tíos y tías, sino también con sus abuelos. Es solo esta afinidad por la vida multigeneracional que proviene de mi cultura filipina y de la cultura china de mi esposa ', dijo Paras. “Cuando pensamos en cómo priorizar todo esto, todo se redujo a, '¿Quién es nuestra familia? ¿Cómo los cuidamos? 'Y decidimos que el hogar es lo más seguro '.

Corrección: una versión anterior de esta historia implicaba incorrectamente que un ataque a un abuelo tailandés ocurrió en Los Ángeles. Ocurrió en San Francisco. También indicaba incorrectamente de dónde procedían los estudiantes refugiados de la Academia Internacional Hmong en Minneapolis. Son hmong, laosianos, camboyanos y somalíes.