Escuelas abiertas para el aprendizaje en persona a gran escala en D.C., el condado de Montgomery y Arlington a medida que persiste la pandemia

Escuelas abiertas para el aprendizaje en persona a gran escala en D.C., el condado de Montgomery y Arlington a medida que persiste la pandemia

Las escuelas de la capital de la nación y sus suburbios dieron la bienvenida a más de 200,000 estudiantes a sus clases el lunes, marcando un retorno a gran escala al aprendizaje en persona por primera vez desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

Los niños con máscaras ingresaron a los edificios escolares en D.C. y el condado de Montgomery en cantidades que no se habían visto durante casi 18 meses, ya que las tradiciones del primer día fueron rehechas por la persistente crisis de salud. El lunes también fue el primer día en el condado de Arlington de Virginia.

Las clases han vuelto en gran medida a sus horarios anteriores, con cinco días a la semana de instrucción en todos los niveles de grado y autobuses escolares que recogen en los suburbios. Los empleados de la escuela deben estar completamente vacunados contra el coronavirus o someterse a pruebas semanales.

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Pero si bien muchos estudiantes mayores han sido vacunados, los menores de 12 años aún no son elegibles para las vacunas, lo que deja a muchos de sus padres preocupados por la infección, ya que la variante delta altamente contagiosa del virus continúa propagándose.

Entre las familias con niños pequeños, “no hay un padre que conozca que no esté viendo los números y lo que está pasando con los casos pediátricos y la variante y pregunte: '¿Estoy haciendo lo correcto?'”, Dijo Cynthia Simonson, presidenta. del consejo de PTA del condado de Montgomery.

Pero el día no fue más que una convergencia de emociones en conflicto: punzadas de ansiedad que se fusionan con la emoción de una larga
esperaba el regreso completo a las escuelas tradicionales.

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En Maryland, las porristas y los miembros de la banda de marcha de Richard Montgomery High se reunieron frente a la entrada principal de la escuela de Rockville, saludando con entusiasmo a sus compañeros de clase vestidos con máscaras cuando llegaban en los autobuses escolares antes de que saliera el sol ni siquiera una hora.

'Es como si su mundo hubiera regresado', dijo la presidenta de la Junta Escolar, Brenda Wolff, mirando.

Sami Saeed, un estudiante de segundo año en Richard Montgomery, reconoció un poco de nerviosismo, pero dijo que en su mayoría estaba feliz de tener una forma más normal de clases.

'Es algo más importante este año que cualquier otro año porque algunas personas no han regresado a la escuela durante un año y medio', dijo. 'Nunca había escuchado a la gente estar tan emocionada por la escuela'.

La variante delta y los niños: respuestas a las preguntas de los padres

En D.C., se dijo que casi todos los estudiantes de escuelas públicas y autónomas tradicionales desde jardín de infantes hasta el grado 12 regresarían al aula el lunes.

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Khalil Rucker estaba tan emocionado por el primer grado en Bancroft Elementary en el noroeste de Washington que tuvo problemas para conciliar el sueño el domingo por la noche. Sus padres dijeron que se despertó a las 3 a.m., esperando que fuera la hora de ir a la escuela.

Había aprendido en casa durante todo su año de jardín de infantes. Aún no había conocido amigos.

Entonces, el lunes, sus padres lo acompañaron a la escuela para conocer a sus compañeros de clase. Debido a las pautas de salud, a su mamá y a su papá no se les permitió acompañarlo al edificio para conocer a sus maestros.

“Me hizo sentir incómodo”, dijo su madre, Edweana Rucker, después de que lo dejaron. “Pero él estaba listo. Fue como, 'Adiós, mamá', y él entró '.

Cerca, en el campus educativo de Columbia Heights, los estudiantes conversadores formaron largas filas mientras esperaban para ingresar a través de detectores de metales, pasar por los protocolos de detección de salud y recibir sus horarios.

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Muchos estudiantes se estaban viendo por primera vez desde marzo de 2020.

'Es bueno ver a todos', dijo Kayla Jones, estudiante de último año. 'Recibí la vacuna, obtuve Pfizer, así que me siento un poco más protegido'.

Cerca de allí, una compañera de clase dijo que no recibirá la vacuna contra el coronavirus.

'Hablaré con mis amigos al respecto, trataré de convencerlos, pero no forzaré a nadie', dijo Jones.

El aprendizaje virtual ha surgido como un punto de inflamación en D.C. Solo más de 100 de los 52,000 estudiantes del sistema escolar recibieron exenciones de salud para quedarse en casa y aprender de forma remota. Pero a medida que los casos continúan aumentando, un número creciente de padres y funcionarios de la ciudad están pidiendo al alcalde Muriel E. Bowser (D) y al canciller de escuelas Lewis D. Ferebee que permitan que más familias pasen al modo virtual.

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Ferebee dijo en una conferencia de prensa el lunes por la mañana que, incluso con la variante delta impulsando un aumento en los casos, no creía que fuera necesario un cambio de todo el sistema al aprendizaje virtual. Dijo que las medidas de seguridad de D.C., incluidos los mandatos de máscaras, las vacunas de los maestros y los requisitos de pruebas, ayudarán a garantizar que la ciudad no tenga los brotes y los resultados que otras jurisdicciones han experimentado.

“Cuando necesitemos volvernos virtuales, tendremos la capacidad para hacerlo. . . Si hay una necesidad de cambiar, haremos esos cambios y tomaremos esas decisiones aula por aula y escuela por escuela ”, dijo Ferebee.

Bowser pasó el primer día de clases en la recién renovada Escuela Intermedia Eliot-Hine en el noreste de Washington, la última parada en un recorrido que destaca los edificios escolares modernizados de la ciudad.

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'Sabemos que este es un momento emocionante, estimulante y también ansioso', dijo Bowser. 'Y hemos hecho todas las cosas que sabemos hacer para asegurarnos de que estamos abriendo con fuerza'.

En Arlington, más de 26,000 estudiantes regresaron a las aulas el lunes para recibir educación en persona, mientras que 740 optaron por aprender virtualmente, dijo el portavoz Frank Bellavia. El superintendente de las escuelas de Arlington, Francisco Durán, dijo que pasó la mañana visitando a los conductores de autobuses y deteniéndose en los campus escolares, y estaba emocionado por lo que vio: “estudiantes riendo con amigos y reconectando con sus maestros”.

'El nivel de energía, entusiasmo y emoción', dijo, 'no se parece a nada que hayamos visto en los últimos años escolares'.

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En Maryland, la superintendente interina de escuelas del condado de Montgomery, Monifa McKnight, dijo que el sistema de 160.000 estudiantes, el más grande del estado, estaba listo para el regreso completo del lunes, ya que reconoció la persistente preocupación por la pandemia.

'Tengo confianza en nuestros protocolos', dijo. 'Durante los últimos 18 meses, hemos aprendido mucho sobre cómo afrontar esta pandemia, cosas que realmente funcionan'.

El aprendizaje virtual no ha desaparecido en el condado de Montgomery, pero es limitado, con aproximadamente 3,000 estudiantes que cumplieron con los requisitos de solicitud inscritos en una nueva Academia Virtual. A medida que se acerca la apertura de la escuela, más padres han preguntado acerca de hacer el cambio.

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'Continuaremos trabajando con las familias', dijo McKnight.

Jennifer Martin, presidenta de la Asociación de Educación del Condado de Montgomery, el sindicato de maestros local, dijo que los educadores han estado ocupados preparándose para el nuevo año. “Están tan aliviados de que vayamos a enseñar en persona”, dijo. 'Solo quieren volver a estar con niños'.

Lo que debe saber sobre las mascarillas escolares, las vacunas del personal y las cuarentenas en el área de D.C.

Como sucedió el año pasado, los padres y los maestros tenían diferentes opiniones sobre los riesgos de regresar a las aulas.

Algunos querían un programa más sólido de pruebas de coronavirus para estudiantes y miembros del personal.

Algunos querían un mayor énfasis en el tiempo al aire libre, especialmente para el almuerzo u otras ocasiones en las que los estudiantes se quitan las máscaras.

Y algunos tenían preguntas sobre la ventilación del aula.

Sarah Taylor, médica y madre de tres hijos en Potomac, dijo que estaba feliz de que sus hijos comenzaran el año dentro de las aulas. Señaló la fuerte tasa de vacunación del condado y que los estudiantes estarán enmascarados en la escuela.

'Tenemos que aprender a vivir con esto', dijo sobre el virus. 'No va a ninguna parte'.

Cada uno de los hijos de Taylor, en segundo, sexto y octavo grado, tenía una nueva máscara para usar el lunes y planeaba viajar en autobús.

“Los riesgos que plantea el covid se ven superados por los riesgos para la salud mental de mis hijos de permanecer aislados en casa en las computadoras”, dijo.

En el distrito, los padres, incluso los que estaban preocupados, dijeron que aparecerían el primer día. Muchos asistieron a eventos comunitarios donde pudieron elegir útiles escolares.

Phillip Bealle recogió mochilas y computadoras para sus tres hijos en una fiesta de regreso a clases organizada por el grupo comunitario Serve Your City.

“Cuando salió el virus por primera vez, pensé: 'Nunca volveré a enviar a mis hijos a la escuela'”, dijo. 'Ahora, todo el mundo está empezando a aceptar el hecho de que tenemos que vivir con esto'.

Shanan Brown, que tiene cuatro hijos en escuelas públicas y autónomas tradicionales en el distrito, dijo que mantendría a sus hijos en casa si pudiera. En ausencia de una opción virtual, dijo que sus hijos estarían en sus aulas el lunes.

“Mis hijos están emocionados”, dijo Brown. 'Estoy semi-emocionado, pero debido a Covid, no creo que vayan a estar en la escuela demasiado tiempo'.

En Los Ángeles, el precio de admisión en el segundo distrito escolar más grande del país es una prueba de coronavirus negativa, todas las semanas

Brenda Green, maestra de escuela secundaria en el condado de Montgomery, desea que se implementen más medidas de seguridad, especialmente un programa sólido de pruebas de coronavirus. Green perdió a sus padres a causa del covid-19 en marzo, pérdidas insoportables que no quiere que otros experimenten, dijo.

Aunque está completamente vacunada, está haciendo su propia rutina de pruebas semanales, dijo, y usará una máscara KN95 de alta calidad.

'Es difícil saber si lo tiene', dijo. “Siento una tremenda responsabilidad al saber que no se lo estoy pasando a mis colegas, a los estudiantes ni a mi familia”.

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No todo salió según lo planeado el lunes. El condado de Montgomery recibió algunas quejas de los padres sobre retrasos en el servicio de autobús, dijo la portavoz Gboyinde Onijala. El sistema escolar, con una flota de 1.300 autobuses, transporta a más de 100.000 estudiantes, pero aún le faltan 100 operadores de autobuses.

A nivel nacional, los sistemas escolares han luchado contra la escasez de conductores.

El condado de Montgomery ha intentado compensarlo combinando temporalmente las rutas de autobús y completando a los miembros del personal que normalmente no conducen.

¿Sin conductor de autobús? Las escuelas están pagando a los padres para que lleven a sus propios hijos a medida que los trastornos económicos golpean las aulas.

Con el aumento de las cifras de infección en la región, los funcionarios escolares esperan que algunos estudiantes y miembros del personal den positivo o sean puestos en cuarentena. Eso ya sucedió en los sistemas escolares de Virginia que se abrieron a principios de agosto.

Los estudiantes regresaron a las escuelas públicas en otras partes del área de DC, incluidos los condados de Fairfax y Loudoun y la ciudad de Alexandria en Virginia, la semana pasada. El primer día de clases en el condado de Prince George es el 8 de septiembre.

Hannah Natanson contribuyó a este informe.