Escuelas y casilleros: ya no es la combinación correcta

Escuelas y casilleros: ya no es la combinación correcta

Han pasado cinco meses completos en el año escolar, e Isabel Echavarria, estudiante de tercer año en Bethesda-Chevy Chase High School en Maryland, no ha usado su casillero ni una vez. Ni siquiera está segura de tener uno. Sean Radley, un estudiante de segundo año en Tesoro High en el sur de California, cree que puede haber un libro en su casillero, pero rara vez lo visita. A Nekko Jones y Dwayne Burrell, estudiantes de primer año en Cardozo Education Campus en Washington, se les asignaron casilleros a principios de año, pero ninguno sabe dónde está el suyo.

Una vez que el centro gravitacional del día de la escuela secundaria, los casilleros perdieron hace mucho tiempo su atractivo, y su utilidad parece una reliquia de una época de educación que se ha esfumado. Es posible que las películas y los programas de televisión sobre las escuelas secundarias todavía muestren a los estudiantes decorando casilleros, o metidos en ellos, pero en el mundo real, los casilleros casi han sido abandonados. La tendencia se ha expandido tan rápida y ampliamente que las escuelas ahora están eliminando los casilleros individuales de los estudiantes de sus pasillos, y los constructores y diseñadores de muchas escuelas secundarias nuevas ni siquiera los incluyen en sus planes.

'Es un cambio bastante grande que ha tenido lugar en los últimos años', dijo Sean Connor, director de Pfluger Architects, una gran firma de Texas que se enfoca en la construcción de escuelas. 'Solía ​​ser el estándar proporcionar casilleros individuales para cada estudiante. Ahora, el estándar es que no haya casilleros o, a lo sumo, solo unos pocos '.

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Entonces, ¿por qué el cambio? Cualquiera que tenga un estudiante de secundaria en su órbita sabe que los estudiantes ahora quieren todo lo que tienen con ellos todo el tiempo. Libros, teléfonos, botellas de agua, auriculares, computadoras portátiles, tabletas, bocadillos, abrigos, zapatos adicionales. Donde los estudiantes solían intercambiar libros de texto entre clases, ahora navegan por los pasillos doblados por mochilas abarrotadas como los sherpas del Himalaya arrastrando los pies sin un campamento base. Este enfoque de llevar todo probablemente asegura un flujo constante de pacientes para los quiroprácticos, y desconcierta a los padres que no entienden por qué sus hijos no pueden usar un casillero asignado para guardar sus cosas.

Para la mayoría de los estudiantes, el problema es el tiempo y la conveniencia.

'Mi escuela es realmente grande', dijo Echavarría. 'Tiene cuatro pisos y un sótano, y detenerse en un lugar específico entre cada clase sería ridículo. Y es más difícil hacer un seguimiento de tus cosas si están en otra ubicación '.

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Acxel Escobar, un estudiante de tercer año en Cardozo, se dio cuenta desde el principio de que simplemente no necesitaba un lugar separado para guardar todo en la escuela. 'En mi primer año, guardé algunos libros en mi casillero y los usé', dijo. 'Pero dejé de usarlo porque tenía todos mis recursos en mi mochila'.

Los casilleros también se están dejando en el polvo porque las escuelas ofrecen más clases que usan libros de texto en línea, o mantienen libros de texto en el aula para que los estudiantes los compartan. Y la naturaleza misma de la escuela está cambiando.

'La experiencia de la escuela secundaria ha evolucionado donde el aprendizaje está en cualquier momento y en cualquier lugar', dijo Ann Bonitatibus, directora de la escuela secundaria Thomas Jefferson en el condado de Fairfax, donde la mayoría de los casilleros individuales de la escuela fueron retirados durante una renovación el año pasado. `` Cuanto más así son nuestros campus, más inclinados están nuestros estudiantes a tener sus materiales consigo en todo momento y en todos los lugares para que así aprendan en el almuerzo, en períodos de descanso de 20 minutos o entre clases ''.

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Como parte de su renovación, Thomas Jefferson instaló cubículos compartidos en lugares convenientes en toda la escuela donde los estudiantes pueden almacenar temporalmente su equipo. Para una generación criada en bicicletas compartidas y Uber, el modelo de propiedad fluida tiene sentido. Los cambios, dijo Bonitatibus, 'han sido dirigidos por estudiantes más que nada. Y lo que estamos haciendo ahora es responder a los patrones de los estudiantes. No estamos tratando de que los estudiantes se ajusten a nuestro patrón '.

Los estudiantes de hoy pueden desconocer el papel del casillero en la tradición de la escuela secundaria, pero para las generaciones anteriores, la noticia de su inminente desaparición es motivo de nostalgia.

El casillero, después de todo, era una parte integral del crecimiento, un lugar para demostrar que eras responsable de ti mismo y de tus cosas. Fue allí donde los estudiantes aprendieron que las cerraduras de combinación se abrían en secuencia de izquierda-derecha-izquierda (¿o era derecha-izquierda-derecha?). Era donde las notas de amor se depositaban subrepticiamente (y se estudiaban menos subrepticiamente). Fue donde los traficantes de drogas escondieron su alijo (rara vez con éxito) y los niños invitaron a las niñas al baile de graduación (antes de que se convirtiera en una producción a gran escala). Fue una extensión de ti mismo.

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Ya no.

Claire Libert, estudiante de tercer año en York Community High en Elmhurst, Ill., Todavía usa su casillero pero no tiene ningún apego sentimental a él. 'No es que nos encontremos allí y compartamos secretos como en las películas', dijo Libert. ¿Y decorarlos para cumpleaños? 'No, eso es algo que mi hermana pequeña hace en la escuela secundaria'.

Lo que los estudiantes de secundaria de hoy dejan en claro es que no tienen interés en reclamar una caja delgada de metal de 5 pies de alto, 1 pie de ancho y 1 pie de profundidad como un hogar lejos del hogar. Los casilleros son tan necesarios para ellos como una guía telefónica.

Katie Schroder, estudiante de tercer año de Broad Run High School en Ashburn, Virginia, dice que solía ser que a los estudiantes no se les asignaba un casillero hasta que entregaban sus formularios de contacto de emergencia. Pero a tan pocos estudiantes les importaba tener un casillero, no se molestaron en entregar los formularios. La escuela rápidamente se hizo inteligente y cambió las condiciones: entregue los formularios o no tenga acceso a WiFi. Pronto se enviaron los formularios que faltaban.

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En Rock Ridge High, también en Ashburn y hogar de 2,100 estudiantes, el director John Duellman estima que el 90 por ciento de los estudiantes de segundo, tercer y cuarto año no usan sus casilleros. Los estudiantes de primer año son un poco más propensos a aferrarse a su hábito de la escuela secundaria de usar sus casilleros para guardar sus pertenencias.

El cambio, dijo Duellman, es parte del cambio estructural en la forma en que operan las escuelas secundarias, un subproducto 'del rostro cambiante de la educación pública en Estados Unidos'. Él dice que las nuevas escuelas secundarias deberían analizar detenidamente si se necesitan casilleros y ver qué ahorros se pueden hacer en espacio y dinero al prescindir de ellos o con menos.

Los fabricantes han sentido el cambio. En DeBourgh Manufacturing, productor de 'All American Lockers', los casilleros escolares representan el 56 por ciento de sus ventas escolares. Eso es 10 puntos porcentuales menos que hace solo ocho años para la empresa familiar de Colorado, que es una de la media docena de fabricantes de casilleros más importantes del país.

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'Hemos visto esto antes en las últimas dos décadas, la discusión sobre la desaparición de los casilleros, pero esta vez tiene más fuerza', dijo Jorgen Salo, presidente de DeBourgh. 'Esta vez, pensamos que los casilleros de los pasillos, la forma en que se usan, cuántos se van a comprar, a largo plazo habrá menos casilleros y diferentes tipos de casilleros en el pasillo'.

Ahora, la compañía está presentando nuevos productos, incluidos casilleros inteligentes que se pueden compartir, se abren con solo deslizar una identificación y están conectados para cargar dispositivos electrónicos, para responder a la tendencia a la baja. Y, señala la compañía, sigue habiendo demanda de casilleros para las instalaciones deportivas de las escuelas secundarias.

Incluso cuando los estudiantes abandonan sus casilleros por un estilo de vida cada vez más móvil, hay arrepentimientos.

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'Estamos perdiendo parte de la experiencia cultural clásica de la escuela secundaria', dijo Lee Schwartz, estudiante de tercer año en Bethesda-Chevy Chase. 'No suelo pensarlo dos veces, pero me gustaría ver más decoración de casilleros o socializar en los casilleros'.

Schwartz encontró una mayor demanda de casilleros durante su segundo año. Al comienzo del año escolar, decidió convertir el suyo en una cápsula del tiempo. Schwartz y sus amigos escribieron cartas a ellos mismos y las depositaron en el casillero para que las leyeran la próxima vez que lo abrieran a fin de año.

'Fue muy divertido regresar y sacarlos', dijo. 'Fue agradable mirar hacia atrás y fue una buena manera de convertir algo que no es muy útil en algo bastante beneficioso'.

Julie Tate contribuyó a este informe.