Las escuelas obtienen un salvavidas de 54.000 millones de dólares en paquete de estímulo, pero el dinero no durará mucho

Las escuelas públicas del país, que en conjunto prestan servicios a más de 50 millones de escolares, recibirán alrededor de $ 54 mil millones en ayuda por coronavirus, fondos que les ayudarán a cubrir los costos cada vez mayores del pago de equipos de protección personal, renovaciones de edificios y la tecnología necesaria para educar a los niños. de forma remota.

Pero los defensores de la educación advierten que los fondos no serán suficientes para compensar los recortes profundos y dolorosos que probablemente sufrirán las escuelas a medida que una economía debilitada causa estragos en los presupuestos estatales y locales. Los dólares estatales y locales proporcionan la gran mayoría de los fondos para las escuelas públicas. Cuando los gobiernos estatales y locales enfrentan deficiencias, las escuelas suelen ser las primeras en sentir el dolor. La financiación representa aproximadamente una cuarta parte de lo que muchos defensores esperaban y no incluye dinero adicional para un programa que amplía el acceso a Internet.

Ayuda a estados y ciudades que probablemente quedarán excluidos del acuerdo de estímulo, dejando a gobernadores y alcaldes contra las cuerdas

“Cualquier falla en proporcionar fondos para los gobiernos estatales y locales afectará a nuestros distritos escolares locales”, dijo Anna Maria Chávez, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Juntas Escolares.

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El proyecto de ley que el presidente Trump promulgó el domingo proporciona ayuda por valor de 900.000 millones de dólares, que incluye extender los beneficios por desempleo, mantener las líneas de vida de las empresas que se están hundiendo, impulsar la distribución de vacunas y entregar cheques de estímulo de 600 dólares a los hogares estadounidenses, entre otras cosas.

Los gobiernos estatales y locales, que ya están experimentando una fuerte caída en los ingresos fiscales, no recibieron fondos del último paquete de ayuda. A principios de este mes, varios alcaldes de grandes ciudades y gobernadores estatales dieron la alarma sobre la devastación que la pandemia ha causado en sus presupuestos y advirtieron que tendrían que aumentar los impuestos y despedir a los trabajadores del sector público. Los fondos escolares, que a menudo representan la mayor parte de los presupuestos estatales y locales, sin duda sentirán el impacto.

Los legisladores estatales en Georgia recortaron casi $ 1 mil millones en fondos para la educación durante el verano, y los legisladores estatales en Nevada recortaron aproximadamente una cuarta parte de los fondos para la educación en ese estado. Los distritos escolares de California, Massachusetts, Idaho, Pensilvania y Rhode Island despidieron maestros a principios de este año, según una base de datos de la Semana de la Educación .

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Las escuelas han estado esperando un impulso de financiación durante meses. En el primer paquete de ayuda para el coronavirus, aprobado poco después del cierre de las escuelas en marzo, los legisladores asignaron $ 13 mil millones para las escuelas. Desde entonces no han recibido financiación adicional.

La financiación llega después de meses de estancamiento sobre un paquete de ayuda para el coronavirus.

Las escuelas, desde el comienzo de la pandemia, se han enfrentado a muchos costos imprevistos. Los cierres de escuelas los obligaron a realizar pedidos masivos de computadoras portátiles y puntos de acceso WiFi. En algunos casos, los distritos escolares estaban pagando facturas de Internet en el hogar para familias con estudiantes.

La reapertura también ha creado una gran cantidad de nuevos gastos, que incluyen máscaras, protectores faciales, protectores de escritorio, desinfectantes y filtros de aire. Muchas escuelas tuvieron que contratar más maestros para que menos estudiantes se apiñaran en las aulas, o tuvieran que aumentar sus fondos para los sustitutos para que no tuvieran que cerrar sus puertas cuando los maestros se enfermaran o tuvieran que poner en cuarentena.

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Pero es probable que los costos más elevados lleguen más tarde, cuando más niños regresen a las aulas. Las escuelas se están preparando para educar a los estudiantes que han perdido meses de aprendizaje y se han enfrentado al trauma asociado con la falta de vivienda, el hambre y el aislamiento. Muchas escuelas han visto muchos menos estudiantes matriculados en kindergarten y prekindergarten, y temen que los niños que se pierden el aprendizaje temprano no puedan mantenerse al día con sus compañeros. Y dado que las fórmulas de financiación se basan en la inscripción de los estudiantes, menos estudiantes en el aula significa menos financiación en general.

Pedro Martínez, superintendente del Distrito Escolar Independiente de San Antonio, dijola convergencia de los recortes presupuestarios y el aumento de las necesidades de los estudiantes crea una 'tormenta perfecta'. Él dijosu distrito podría enfrentar un recorte presupuestario de hasta $ 20 millones debido a una disminución en la inscripción.'Tenemos que [recortar] mientras también estamos tratando de obtener recursos adicionales para todas las inversiones que tenemos que hacer solo para mantener seguros a nuestros niños'.

Miles de millones de dólares para las escuelas públicas están en juego mientras el paquete de rescate sigue en peligro

Oklahoma ofrece prejardín de infantes en casi todas sus comunidades, pero la cantidad de estudiantes que lo aprovecharon se redujo drásticamente este año. Joy Hofmeister (R), superintendente de instrucción pública del estado, dijo que le preocupa cómo les irá en los años venideros a los estudiantes de pre-kindergarten y kindergarten que faltan en la actualidad.

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'Eso tendrá un efecto en los próximos años con apuntalar los fundamentos de la lectura', dijo Hofmeister, y dijo que la educación preescolar es 'tan fundamental para los cimientos que todo lo demás se construirá en los años futuros'.

El estado tiene una larga historia de escuelas con fondos insuficientes, lo que llevó a una huelga de maestros en todo el estado hace dos años que empujó a la legislatura a realizar grandes inversiones en las escuelas del estado y a aumentar los salarios de los maestros, que habían estado entre los más bajos del país. Hofmeister dijo que si el estado da marcha atrás y comienza a recortar dinero para las escuelas, las consecuencias podrían ser desastrosas.

“Si damos un paso en falso, tendrá un impacto profundo en la vida de los niños de nuestro estado”, dijo.