Para las escuelas deseosas de reforzar la participación de los padres, es un asunto familiar

Para las escuelas deseosas de reforzar la participación de los padres, es un asunto familiar

LOVELAND, Colo. - Música instrumental suave sonaba de fondo mientras las familias entraban al gimnasio de la Escuela Primaria Laurene Edmondson alrededor de las 5:30 de la tarde. Dani Roquett, psicóloga escolar, sostenía notas de cuatro colores mientras saludaba al niño de jardín de infantes Ellison Hutt: 'Oye, amor. ¿Recuerdas cuáles son las zonas?

Cada mañana, los niños de Edmondson eligen un color para la 'zona' en la que se encuentran ese día: verde para feliz, azul para triste, rojo para enojado y amarillo para asustado. Esta noche, los niños les mostraron a sus padres la rutina. Ellison y su papá eligieron el verde; La madre de Ellison se puso amarilla, indicándole a su hija que estaba bien estar un poco nerviosa en el gran evento.

El evento de la noche no fue el clásico evento social o de recaudación de fondos de la escuela. Nadie de la PTA pidió donaciones; los niños no bailaron por el escenario disfrazados. El objetivo era conectar con familias ocupadas de una manera más significativa: mostrarles a los padres lo que está sucediendo en el aula y, de manera crítica, cómo pueden apoyar el aprendizaje en casa.

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La escuela llama a los eventos, que se llevan a cabo dos veces al año, GET Togethers - Equipos de educación garantizados. El nombre captura la intención de Edmondson de elevar a los padres como miembros del equipo en la educación de sus hijos.

De acuerdo con ese espíritu, las tardes están diseñadas para ser mucho más interactivas que una noche típica del plan de estudios, en la que los maestros repasan lo que van a enseñar ese año. El otoño pasado, los estudiantes explicaron las nuevas políticas de tareas. En otro evento, los maestros enseñaron a los padres juegos de matemáticas para jugar con sus hijos. En enero, los adultos pudieron asistir a dos talleres de 30 minutos sobre temas que incluían cómo establecer límites y comprender el trauma, temas que los padres habían sugerido ellos mismos.

Invertir tiempo y creatividad para involucrar a los padres a menudo vale la pena. Los factores extraescolares influyen mucho en el éxito de los estudiantes, estudios muestran , y la investigación indica La participación de la familia puede conducir a mejores calificaciones y puntajes en los exámenes, una mejor asistencia y un mejor comportamiento.

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Y todavía las encuestas sugieren a la mayoría de los maestros les resulta difícil conectarse con las familias.

Muchas escuelas se basan en las noches tradicionales de regreso a clases o en las conferencias de padres y maestros para evaluar si los padres participan en el aprendizaje de sus hijos. En las escuelas donde los padres no se presentan a las reuniones de la PTA ni se ofrecen como voluntarios para acompañar en las excursiones, puede ser un juego de culpas: los maestros piensan que a los padres no les importa y las familias dicen que no se sienten bienvenidos ni valorados.

Pero en Edmondson, el enfoque en la construcción de relaciones se basa en investigar mostrando que las relaciones de confianza con las familias pueden mejorar los resultados del aprendizaje. La escuela de 220 estudiantes extiende invitaciones personales a eventos, solicita la opinión de los padres, se comunica en español y trabaja para brindar a las familias recursos básicos, incluidos alimentos, cuando los necesitan. En algunos casos, los maestros y el personal escolar incluso visitan a las familias en casa, una práctica que está ganando terreno en las escuelas, como Edmondson, que atienden a poblaciones vulnerables.

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“Nunca he conocido a un padre que no se preocupara por sus hijos o que no valorara la educación, pero es posible que no lo demuestren de la manera que la gente blanca de clase media esperaría”, dijo Anne Henderson, consultora senior de la Asociación Nacional de Participación de la familia, la escuela y la comunidad, con sede en Alexandria, Va.

Un estudio de 71 escuelas de alta pobreza encontraron que cuando los maestros participaban activamente en el acercamiento a las familias, los puntajes de lectura y matemáticas de los estudiantes mejoraban a un ritmo 50 por ciento más rápido en lectura y un 40 por ciento más rápido en matemáticas. ¿Qué funcionó? Conocer a cada familia cara a cara, enviar materiales a casa para que los padres los usen para ayudar a sus hijos y mantenerse en contacto regular con las familias sobre el progreso de los niños.

'Cuanto más podamos educar a los padres y todos hablemos el mismo idioma, más poderoso será para los niños y más fácil avanzar hacia los mismos objetivos', dijo Trish Malik, directora de Edmondson.

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Inicialmente, Malik se basó en las reuniones tradicionales para obtener comentarios de los padres. Convocó a un “comité de responsabilidad escolar” una hora antes de las reuniones de la PTA para facilitar la asistencia, pero la participación fue baja. Malik dijo que se sentía como si estuviera presentando información para un sello de aprobación en lugar de tener un diálogo.

'Me sentí muy fraudulenta al decir que iba a recibir comentarios de mis padres cuando solo una o dos personas se presentaron y, honestamente, no representaban a la mayoría de mi población', dijo.

Al mismo tiempo, la población escolar estaba cambiando. Para 2016, casi el 70 por ciento de los estudiantes de Edmondson recibieron un almuerzo gratis o de precio reducido y provenían de familias de bajos ingresos. Hace una década, menos de un tercio de los estudiantes de la escuela provenían de familias de bajos ingresos.

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Malik hizo una lluvia de ideas con su equipo sobre una forma más creativa de llegar a las familias. Uno que se centró en escuchar. La idea de las GET Togethers surgió de las sugerencias de los padres. Querían que las reuniones fueran más interactivas y que los equiparan para ayudar a sus hijos con lo académico. La retroalimentación generó cambios en los patrones de tráfico para dejar y recoger y desencadenó la adición de más programas después de la escuela.

Todo el personal ha aceptado el esfuerzo de ser más hospitalario. La directora de la oficina de la escuela, April Hoyland, saluda alegremente a todos los que entran por la puerta principal. “Uno de mis objetivos es aprender el nombre de cada estudiante y el nombre de cada padre”, dijo Hoyland, quien el año pasado giró su escritorio para que mirara hacia la entrada para ser más acogedora.

Colorado ha sido un líder en la política de participación familiar y brinda apoyo a los distritos para promover prácticas basadas en evidencia. El año pasado, estableció una Oficina de Asociaciones Familiares, Escolares y Comunitarias en su departamento de educación, dirigida por Darcy Hutchins, quien dijo que tener un papel dedicado a nivel estatal y la legislación le da tracción al tema.

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'Si un distrito está celebrando una noche familiar o un carnaval, digo que es un gran punto de partida', dijo Hutchins. “Los animo a mirar a la población escolar en general. ¿Te quedarás con la familia blanca biparental o con todo el mundo? Cuando decimos todos, nos referimos a todos '.

Varios estudios demostrar el vínculo positivo entre la participación familiar y el rendimiento de los estudiantes. Un análisis de 100 escuelas públicas en Chicago con una fuerte participación de los padres encontró que los estudiantes cuatro veces más probabilidades de mejorar en lectura y 10 veces más probabilidades de mejorar en matemáticas que en las escuelas en las que los vínculos con la comunidad eran débiles.

El año pasado, Edmondson comenzó a ofrecer visitas domiciliarias a todas las familias de kindergarten. Aproximadamente la mitad de las familias aceptaron las charlas informales de 30 minutos. El maestro de jardín de infantes Erik Hagan dijo que las reuniones fueron invaluables para establecer una buena relación y echar un vistazo al mundo de sus estudiantes. “Algunos padres pueden sentirse intimidados por la escuela y si vamos primero a su casa y los visitamos, siento que es más cómodo”, dijo Hagan.

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Una vez que se establecen esas relaciones, los educadores dijeron que es más fácil para los maestros y los padres abordar los desafíos que puedan surgir.

Tiffany Rodríguez y su esposo están criando cuatro hijos, junto con tres sobrinas y sobrinos, de entre 3 y 16 años. Ella no duda en enviar un mensaje de texto o llamar para alertar a la escuela antes de dejarlo si su sobrino está teniendo una mala mañana. “Siempre están al tanto, respondiéndome si todavía tiene un mal día, enviándome mensajes de texto, llamándome o dejándolo que me llame”, dijo. 'Son respetuosos y amables y aman a los niños'.

Maria Carsi, otra madre de Edmondson, dijo que aprendió a comunicarse mejor con sus cuatro hijos, y especialmente a manejar las dificultades para dormir, en clases para padres patrocinadas por el distrito escolar y promovidas por enlaces de participación familiar en Edmondson. La sesión de seis semanas, realizada en español, su idioma principal, se llevó a cabo en la Biblioteca Pública de Loveland. Como beneficio adicional, la ubicación la impulsó a obtener tarjetas de la biblioteca para la familia.

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Desde que probé estos enfoques para conectarse con las familias en Edmondson, las encuestas informales de percepción de los padres muestran que la escuela está en el camino correcto. Si bien no ha habido grandes aumentos en los puntajes de las pruebas, las tasas de crecimiento en el rendimiento de los estudiantes han aumentado ligeramente en los últimos años y la escuela ha comenzado a cumplir con las medidas de desempeño estatales.

Robin Campbell, madre de un estudiante de quinto grado en Edmondson, se mudó de California a Loveland debido a su ambiente de comunidad de pueblo pequeño. Ella y su esposo son voluntarios y asisten regularmente a los eventos nocturnos de Edmondson, porque el mensaje es claro de que los padres son bienvenidos. “Siempre es, 'Cómo podemos ayudarlo en casa y cómo usted en casa puede ayudarnos en la escuela'”, dijo Campbell. 'Es una colaboración'.

Esta historia sobre el compromiso familiar fue producida por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese para el Boletín de Hechinger .