Las escuelas cierran por la amenaza del coronavirus, lo que genera preocupaciones sobre la interrupción

Las escuelas cierran por la amenaza del coronavirus, lo que genera preocupaciones sobre la interrupción

La propagación del nuevo coronavirus ha llevado a las escuelas de todo el país a cerrar durante días o semanas seguidas, dejando a decenas de miles de estudiantes fuera de sus aulas mientras los funcionarios en todas partes del país, incluso aquellos que no han sido afectados por el virus, se preparan para la posibilidad de cerrar sus puertas.

Más de 380 escuelas, incluidas tres en el Distrito, han cerrado sus puertas debido al brote, medidas que han afectado a casi 260,000 estudiantes. según un recuento de la publicación educativa EdWeek . Muchos de esos cierres fueron solo por uno o dos días para que los trabajadores pudieran limpiar profundamente las escuelas donde los funcionarios estaban preocupados por la exposición al virus.

Muchos otros, siguiendo los consejos del Departamento de Educación y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se estaban preparando para posibles cierres a largo plazo. Algunos sistemas cerraron escuelas para capacitar a los maestros y preparar lecciones en caso de que los estudiantes tuvieran que aprender de forma remota.

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Si bien los cierres fueron en su mayoría de corta duración, algunos distritos, especialmente aquellos cercanos a brotes más grandes, anunciaron cierres a más largo plazo. El distrito escolar de Northshore educa a más de 23,000 estudiantes cerca de Kirkland, Washington, donde un hogar de ancianos se ha relacionado con 14 muertes por coronavirus.

Michelle Reid, superintendente del sistema escolar, dijo que hizo la llamada cuando se enteró de que 500 miembros de su personal, incluidos conductores de autobuses, maestros veteranos y administradores embarazadas, corrían el riesgo de desarrollar complicaciones graves si contraían el virus.

'Creo que son superhéroes, pero no son inmunes a este virus', dijo Reid. 'Llegué a la conclusión de que no había forma de que pudiera operar el distrito de manera segura'.

A medida que el coronavirus se propagaba silenciosamente, un asilo de ancianos anodino se convirtió en el punto caliente más mortífero en los EE. UU.

A nivel mundial, 14 países, incluidos China, Italia, Japón y Corea del Sur, cerraron todas sus escuelas, dejando a más de 290 millones de niños fuera del aula. según las Naciones Unidas . Otros trece países, incluido Estados Unidos, cerraron algunas escuelas.

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Los funcionarios escolares de EE. UU. En muchos lugares están lidiando con cómo proceder, sopesando los posibles beneficios de los cierres para frenar la propagación de la enfermedad frente a la grave interrupción que podría causar, especialmente para los estudiantes que dependen de las escuelas para las comidas, o que tienen padres que lo harían lucha para encontrar cuidado de niños. También hay dudas sobre cuán efectivos son los cierres de escuelas para frenar la propagación de enfermedades, especialmente si las personas se congregan en otros lugares y se transmiten la enfermedad entre sí fuera de las escuelas.

Aún así, muchas escuelas optaron por la precaución. Washington International cerró porque un miembro del personal tuvo contacto cercano con alguien que asistió a una iglesia donde un miembro del clero dio positivo por el virus. School Without Walls cerró después de que los funcionarios se enteraron de que un miembro del personal había tenido contacto cercano con una persona que dio positivo por el virus. Se esperaba que ambas escuelas reabrieran el martes.

Sandra Moscoso, presidenta de la Asociación de Hogar y Escuela de School Without Walls, una organización de padres, dijo que pensaba que la decisión del sistema escolar de cerrar la escuela secundaria de su hijo por un día era apropiada. Pero Moscoso dijo que la decisión también destacó las incertidumbres que existen y dijo que se pregunta qué pasaría con los académicos y extracurriculares si la escuela cerrara a largo plazo.

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'¿Cómo gestionamos todo lo que está en el calendario?' ella dijo. “Todo el mundo se mira como, ¿qué hacemos? ¿Cómo se supone que lo planeemos? '

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En Hastings-on-Hudson, NY, al norte de la ciudad de Nueva York, el distrito escolar canceló eventos y cerró durante dos días la semana pasada después de que el director de la escuela secundaria se enteró de que un padre de su escuela trabajaba en una escuela cercana donde un estudiante había examinado positivo para covid-19, dijo Valerie Henning-Piedmonte, superintendente de Hastings-on-Hudson. Al superintendente le preocupaba que la madre de la escuela secundaria pudiera haberse infectado y luego quizás haber infectado a sus propios hijos, quienes podrían haber traído el virus al distrito.

También convocó al comité de seguridad de su distrito y escuchó a las enfermeras escolares, quienes dijeron que les preocupaba que los niños y el personal con problemas de salud subyacentes corrieran un riesgo particular con una posible exposición. Ese tipo de ansiedad ayudó a persuadirla de cerrar durante dos días.

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'Si esto se conoce y se confirma y no respondemos de alguna manera, se convertirá en una especie de bola de nieve', dijo. 'Lo mejor que podía hacer era presionar el botón de pausa, desinfectar y desinfectar el edificio y obtener más información'.

El Distrito Escolar Unificado de Elk Grove, cerca de Sacramento, cerró todas sus escuelas durante una semana porque dos miembros de un hogar con niños en sus escuelas habían dado positivo por covid-19. Uno de los estudiantes, en la escuela primaria, desde entonces ha dado positivo por el virus.

Pero los funcionarios escolares están operando con muchas incógnitas, ya que los médicos continúan aprendiendo cómo se manifiesta la enfermedad en los niños y con qué facilidad pueden propagarla. Ha habido relativamente pocos casos de niños con covid-19, y aquellos que lo contrajeron tenían muchas menos probabilidades de desarrollar complicaciones graves, según la Organización Mundial de la Salud. China no informó muertes de niños pequeños relacionadas con el coronavirus.

Los cierres de escuelas debido al coronavirus afectan a 290 millones de estudiantes en todo el mundo, dice la UNESCO

El lunes, las escuelas del condado de Fulton, que educan a más de 95,000 estudiantes en el área de Atlanta, anunciaron que cerrarían para limpiar las 'escuelas afectadas' el martes después de que un empleado de la escuela fuera hospitalizado con covid-19.

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En Nueva York, hogar del distrito escolar más grande del país, el alcalde Bill de Blasio (D) dijo que se mostraba reacio a cerrar escuelas y que solo lo haría de manera específica y limitada, lo que llamó una 'respuesta precisa'.

“Por supuesto que la seguridad es lo primero, pero dependen de las escuelas, son un lugar seguro para sus hijos y, por cierto, quieren que sus hijos sigan recibiendo educación. Así que para mí es un listón alto para un cierre ', dijo de Blasio el lunes en CNN.

Howard Markel, director del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan, dijo que la investigación sobre pandemias pasadas muestra que el cierre de escuelas puede ayudar a detener la propagación de enfermedades infecciosas, pero solo si los administradores actúan temprano.

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'Tienes que hacerlo antes de que se propague', dijo. “Los niños pequeños estornudan, tosen y se babean unos a otros”. Dijo que incluso en un aula con poca gente, los niños están lo suficientemente cerca como para propagar enfermedades. 'Hay muchas razones para considerar el cierre de escuelas hoy'.

Otros advierten contra eso, diciendo que no hay evidencia de que ayude a detener la propagación del virus.

“Tengo un pie más en 'no cerrar escuelas' en este momento que en 'cerrarlas'”, dijo Michael T. Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Y ni siquiera puedo decir que cerrar las escuelas para limpiarlas hará una diferencia. Los datos no están ahí '.

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Y varios señalaron las desventajas de cerrar escuelas. Si los estudiantes se reúnen fuera de la escuela, es posible que esto tenga poco efecto en la desaceleración de la transmisión. Y algunos estudiantes dependen de la escuela no solo para la educación, sino también para las comidas y el cuidado de la salud.

Osterholm dijo que se estima que un tercio o más de las mujeres en los Estados Unidos que son enfermeras también son proveedoras de atención primaria para niños menores de 18 años.

“Si sacamos a estas enfermeras del trabajo, no solo estamos hablando de cerrar escuelas, sino también del impacto que estamos teniendo en la atención médica, que puede ser dramático”, dijo Osterholm. 'Es una reacción demasiado instintiva decir simplemente cerrar las escuelas por precaución cuando hay desventajas potencialmente graves en esto'.

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Laurie Combe, presidenta de la Asociación Nacional de Enfermeras Escolares que sirvió en las escuelas del área de Houston durante 25 años, dijo que los funcionarios también deben sopesar el hecho de que enviar a los estudiantes a casa podría dificultarles el acceso a la atención médica, y algunos niños sin seguro dependen de enfermeras escolares y clínicas de salud en las escuelas.

El brote cerca de Seattle ha provocado que varios grandes empleadores envíen trabajadores a casa para trabajar de forma remota. En algunos hogares, eso significa que cada miembro de la familia ahora está encerrado en casa: los padres trabajan a distancia y los niños participan en lecciones en línea porque sus escuelas están cerradas.

Alisa Shtromberg, su esposo y sus dos hijos están trabajando, estudiando y jugando desde casa esta semana. Shtromberg es administradora de contenido web para un colegio comunitario que ha cerrado, mientras que sus hijos asisten a escuelas de Northshore.

Covid-19 también ha cerrado la vida social de la familia. Cuando su hijo de 13 años pidió salir con amigos, ella le dijo que no. Todavía está sopesando si enviar a su hijo menor a una fiesta de cumpleaños este mes.

'Somos una familia muy activa', dijo Shtromberg, y agregó que los horarios de sus hijos normalmente están llenos de actividades extracurriculares, la mayoría de las cuales han sido canceladas. 'Así que para nosotros, básicamente, estar más o menos en casa la mayor parte del tiempo ha sido muy difícil'.

Shtromberg dijo que estaba contenta de que el distrito escolar cerrara y agregó que estaba más preocupada por el bienestar de los miembros mayores de la familia y lo que sucedería si ella o sus hijos transmitieran la enfermedad sin darse cuenta.

Para las escuelas de Northshore, Reid dijo que sopesó cómo minimizar los efectos del cierre. El distrito escolar es próspero, está poblado por familias empleadas por Amazon, Boeing y Microsoft, y ha cambiado las clases en línea. Aún así, aproximadamente uno de cada seis niños califica para una comida gratis o de precio reducido debido a los ingresos familiares.

Entonces, el distrito estableció centros regionales de distribución de alimentos, donde las familias podían ir a comer gratis. Proporcionó computadoras portátiles y puntos de acceso WiFi a familias que no tienen computadoras o acceso a Internet. E incluso ha creado un equipo para abordar el 'aislamiento social' de los estudiantes que pueden sentirse solos durante su tiempo fuera de la escuela.

Pero reconoció que su distrito no resistiría la crisis con tanta facilidad si no contara con los recursos necesarios.

“Tenemos recursos que otras comunidades no tienen”, dijo Reid. “Simplemente ilumina las desigualdades que las escuelas acaban de basarse en sus códigos postales”.

Perry Stein y Valerie Strauss contribuyeron a este informe.