Las escuelas, atrapadas por la pandemia y enfrentando el racismo sistémico, descartan las pruebas de admisión

Las escuelas, atrapadas por la pandemia y enfrentando el racismo sistémico, descartan las pruebas de admisión

La ciudad de Nueva York anunció el viernes cambios importantes en la forma en que miles de estudiantes son asignados a las escuelas intermedias, reemplazando un sistema basado en el mérito que, según los críticos, exacerbó la segregación con una lotería que se espera que cree más diversidad en las escuelas más buscadas.

La medida fue impulsada por la pandemia de coronavirus, porque las pruebas que normalmente se utilizan para las admisiones no se administraron la primavera pasada. Escuelas secundarias selectivas en D.C., Bostón y San Francisco También han descartado las pruebas de admisión para el próximo año académico, citando la crisis. Aunque estos distritos podrían restablecer los sistemas antiguos después de que la pandemia disminuya, los defensores han estado presionando por estos cambios durante años y muchos esperan que sobrevivan a la pandemia.

'Estos cambios mejorarán la justicia y la equidad', dijo el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio. dijo el viernes , presentando el anuncio como un paso hacia la equidad. 'Esto es claramente un comienzo'.

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Otras comunidades también han buscado diversificar sus escuelas, un esfuerzo que fue impulsado por los llamados a la justicia racial después del asesinato de George Floyd en Minneapolis en mayo. Después de meses de emotivo debate, los funcionarios escolares del condado de Fairfax, Virginia, anunciaron esta semana que, en lugar de un examen, comenzarían a utilizar una 'revisión holística' para admitir a los estudiantes en la prestigiosa escuela magnet Thomas Jefferson High School for Science and Technology. La decisión no está relacionada con el coronavirus, dijeron funcionarios escolares.

Se produce después de años de preocupaciones latentes por la falta de estudiantes negros e hispanos en la escuela y al menos ocho intentos fallidos en la última década para impulsar la diversidad. Desde el verano, se ha desatado un debate muy polémico, con algunos argumentando que hace mucho tiempo que se necesitaba un cambio radical y a otros les preocupaba que los estándares diluidos destruyeran lo que hacía que la escuela fuera excepcional.

En D.C., el canciller de escuelas Lewis D. Ferebee dijo en una entrevista el viernes que debido a la pandemia, el sistema escolar descartaría la prueba de admisión para School Without Walls, la escuela secundaria más selectiva de la ciudad. En cambio, la admisión se determinará por calificaciones y una entrevista. Llamó a este 'el camino más seguro y equitativo a seguir'.

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Ha habido menos drama en DC que en el condado de Fairfax, pero el examen de DC ha sido visto como una barrera para diversificar el cuerpo estudiantil en Walls, que atrae a pocos estudiantes de bajos ingresos. Los funcionarios dijeron que verían cómo el cambio afecta la inscripción y considerarían si restablecer la prueba para el siguiente año escolar.

Los defensores de la integración dicen que las escuelas diversas brindan a más estudiantes acceso a los recursos y benefician a todos los estudiantes a través de la exposición a personas de diferentes orígenes. Tal como está, los padres adinerados usan su influencia para defender las necesidades de sus escuelas y sus talonarios de cheques para proporcionar extras. Sus hijos aportan a su experiencia escolar las ventajas de los viajes, los campamentos de verano y las tutorías. Las escuelas de alta pobreza, por el contrario, se dejan para atender a una población concentrada de estudiantes con grandes necesidades.

La Corte Suprema ha prohibido que los sistemas escolares utilicen la raza de los estudiantes en la asignación escolar, pero en los últimos años, algunos distritos han adoptado factores socioeconómicos como alternativa al intentar diversificar las escuelas. The Century Foundation, un grupo de investigación que aboga por la integración escolar, cuenta 171 distritos escolares o escuelas autónomas que tienen en cuenta el nivel socioeconómico de las familias al realizar las asignaciones escolares, en comparación con 100 en 2016.

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La ciudad de Nueva York, hogar del sistema escolar más grande del país, ha dependido durante mucho tiempo de la elección de la familia en la asignación de los estudiantes a las escuelas intermedias y secundarias, y los estudiantes se postulan para las escuelas a las que desean asistir. El sistema está destinado, en parte, a retener a las familias más ricas que de otra manera podrían abandonar la ciudad o enviar a sus hijos a escuelas privadas.

Aproximadamente 200 de las escuelas intermedias de la ciudad, el 40 por ciento del total, utilizan 'pantallas' o criterios académicos y de otro tipo, como registros de asistencia o disciplina, para determinar la admisión. Eso ha permitido que los estudiantes más favorecidos se agrupen en las escuelas más selectivas, concentrando a los estudiantes blancos y aumentando la segregación. Pero para el próximo año académico, esas pantallas serán eliminadas, y los estudiantes clasificarán sus elecciones y las asignaciones se harán por sorteo para las escuelas donde la demanda excede los lugares disponibles. El cambio afecta a unos 80.000 estudiantes de quinto grado.

“Estos cambios mejorarán la justicia y la equidad, pero también harán que el proceso sea más simple y justo, particularmente teniendo en cuenta lo que estamos enfrentando este año”, dijo de Blasio.

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Señaló al Distrito 15 en Brooklyn como una historia de éxito. El año pasado, este distrito eliminó los criterios de admisión para las escuelas intermedias y dio prioridad a los estudiantes desfavorecidos en la lotería, un sistema adoptado después de una discusión comunitaria que la ciudad está animando a que comiencen otras partes de la ciudad. En el Distrito 15, el nuevo sistema dio como resultado que los estudiantes de alto riesgo se distribuyeran de manera mucho más uniforme en las 11 escuelas intermedias.

¿Qué sucedió cuando Brooklyn intentó integrar sus escuelas intermedias?

Para la escuela secundaria, Nueva York tiene un sistema de elección en toda la ciudad en el que los estudiantes pueden postularse a las escuelas en cualquier lugar de los cinco condados. Sin embargo, durante años, a unas 250 escuelas secundarias se les ha permitido dar preferencia a los estudiantes que viven cerca, un arreglo que exacerba la segregación al permitir que las escuelas de los vecindarios ricos se llenen de estudiantes locales.

Según las reglas anunciadas el viernes, esas preferencias geográficas se eliminarán durante los próximos dos años, un cambio permanente.

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Pero las escuelas secundarias pueden seguir usando criterios de admisión, utilizando puntajes y calificaciones de exámenes prepandémicos. Y Nueva York aún determinará la admisión a ocho escuelas secundarias especializadas, algunas de las más elitistas de la ciudad, a través de una prueba, un proceso requerido por la ley estatal.

Los defensores de la integración dijeron que los cambios de Nueva York estaban atrasados, habiendo sido debatidos durante años y recomendado el año pasado por un comité asesor.

“Estas son cosas obvias. Me alegro de que se hayan terminado. El hecho de que haya sido necesaria una pandemia global para implementar políticas de admisión equitativas y de sentido común, es decepcionante y triste ”, dijo Matt Gonzales, director de la Iniciativa de Integración e Innovación en NYU Metro Center.

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Brandon St. Luce, estudiante de último año en Edward R. Murrow High School en Brooklyn, dijo que este es un paso en la dirección correcta, pero que De Blasio también debería haber eliminado las pantallas de admisión para las escuelas secundarias.

'Le teme más a los padres blancos, que son la minoría de padres en el sistema escolar, que a ayudar a la mayoría de los estudiantes', dijo St. Luce, codirectora de políticas de un grupo llamado Teens Take Charge.

Otros dicen que los temores de que las familias más adineradas abandonen el sistema son reales.

'Lo que estamos haciendo es bajar el listón para todos', dijo Yiatin Chu, copresidente de Parent Leaders for Accelerated Curriculum and Education, un grupo que apoya la evaluación en las admisiones. “Al alcalde le gusta hablar de equidad y excelencia. Para mí, esto no es equidad ni excelencia ”.

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Dijo que el cambio reducirá la calidad de las escuelas y, al mismo tiempo, obligará a algunos niños a ingresar en un entorno académico demasiado avanzado para ellos.Los maestros de las escuelas selectivas de Nueva York, acostumbrados a tratar con niños motivados y bien equipados, no podrán manejar una afluencia de estudiantes menos preparados, dijo Chu, y terminarán reduciendo el rigor de sus clases.

En muchas comunidades, la pandemia ha hecho que sea prácticamente imposible utilizar pruebas para determinar la admisión.

En Boston , el Comité Escolar escuchó a más de 100 padres y ex alumnos antes de votar para suspender la prueba de admisión para tres escuelas de élite. Los defensores señalaron la pandemia, pero también cuestiones de racismo sistémico.

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En San Francisco, los funcionarios escolares votaron este otoño para comenzar a usar una lotería para admitir estudiantes a Lowell High School, una escuela pública prestigiosa y académicamente selectiva. Lowell juzgó previamente a los solicitantes por su promedio de calificaciones, puntajes de exámenes y ensayos.

Al igual que las escuelas públicas selectivas en todo el país, Lowell históricamente ha matriculado porcentajes bajos de estudiantes negros. Algunos elogiaron el cambio como una oportunidad para reparar décadas de injusticia racial y expresaron la esperanza de que el cambio se mantenga después de la pandemia.

“Sospecho que la junta querrá tener una conversación más profunda sobre si quieren volver a cómo se han hecho las cosas”, dijo Rachel Norton, miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de San Francisco.

Pero algunos padres dijeron que el cambio arruinaría la impecable reputación académica de la escuela.

“Lowell High School es una de las joyas de la educación pública”, escribieron los padres en una petición argumentando en contra del sistema de lotería e instando a los funcionarios escolares a explorar alternativas. 'Instamos a [los funcionarios de la escuela] a que procedan con cuidado antes de realizar cualquier cambio'.

En el norte de Virginia, estudiantes, exalumnos y padres airados formaron un grupo de acción, la Coalición por TJ, contra las alteraciones del sistema de admisión de Thomas Jefferson. Algunos de sus miembros demandaron a las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, alegando discriminación contra los estudiantes asiático-americanos y buscando revertir los cambios.

Afirman que el nuevo sistema colocará a los niños no calificados en un entorno académico demasiado riguroso, al tiempo que privará a los niños que lo merecen de lugares en Thomas Jefferson.

'La Junta Escolar del Condado de Fairfax ha duplicado su ingeniería social ilegal basada en la raza en TJ', dijo la Coalición por TJ en un comunicado el jueves. 'Continuaremos nuestra campaña de valentía moral por la diversidad, la excelencia y el mérito en la escuela secundaria número uno de Estados Unidos'.

Bajo el nuevo enfoque, adoptado por la junta de Fairfax el jueves, el sistema identificará primero a todos los estudiantes de octavo grado que cumplan con ciertos criterios académicos, incluidas las calificaciones y los cursos tomados.

Se invitará a los estudiantes calificados de octavo grado a completar un ensayo de resolución de problemas de matemáticas o ciencias, así como una 'Hoja de retrato del estudiante'. El personal de Fairfax los revisará, teniendo en cuenta los “factores de experiencia”, incluso si los estudiantes son de bajos ingresos, tienen necesidades especiales o provienen de hogares que no hablan inglés.

Finalmente, 550 estudiantes de secundaria recibirán ofertas cada año para asistir a la prestigiosa escuela STEM. En un intento por garantizar la diversidad geográfica, se asignará una cierta cantidad de vacantes a cada escuela intermedia en el condado de Fairfax, para ser ocupada por estudiantes de octavo grado en esa escuela que cumplan con los criterios.

La junta también consideró, pero rechazó, una lotería de admisiones.

El descontento por la demografía del alumnado de Thomas Jefferson se ha ido acumulando durante años, especialmente entre los residentes negros e hispanos del condado de Fairfax. Pero irrumpió en la vista del público este verano en medio de las protestas a nivel nacional por el asesinato de Floyd y el racismo sistémico. Esas demostraciones coincidieron con la publicación de Fairfax de datos para la promoción 2024 de Thomas Jefferson, que reveló que se habían admitido menos de 10 estudiantes negros.

“Sé que esto ha sido un problema emocional”, dijo la vicepresidenta de la Junta Escolar de Fairfax, Tamara Derenak Kaufax. 'Por favor, sepan que no es nuestro deseo destruir a TJ'.

Perry Stein contribuyó a este informe.