A medida que la educación se mueve rápidamente en línea en todo el país, aumentan las preocupaciones sobre la privacidad de los datos de los estudiantes

A medida que la educación se mueve rápidamente en línea en todo el país, aumentan las preocupaciones sobre la privacidad de los datos de los estudiantes

La mayoría de las escuelas públicas de Estados Unidos cerraron durante la pandemia mundial de coronavirus y los distritos estadounidenses están inmersos en un cambio sin precedentes hacia la educación en línea, al menos hasta que termine la crisis.

Junto con las preocupaciones obvias sobre este vasto y rápido cambio hacia la educación digital, como si los estudiantes tienen tecnología y acceso a Internet, y qué materiales se pueden poner rápidamente en línea, hay otro que recibe menos atención. Es la privacidad de los datos de los estudiantes.

En 2018, el FBI emitió una advertencia al público sobre las preocupaciones de ciberamenazas relacionadas con los estudiantes de K-12. Dijo que el crecimiento de las tecnologías educativas en la educación, junto con la recopilación generalizada de datos de los estudiantes, podría tener graves implicaciones en la privacidad y la seguridad si los delincuentes se veían comprometidos o explotados.

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El FBI dijo que los tipos de datos que se pueden recopilar sobre los estudiantes incluyen información de identificación personal; Información biométrica; progreso académico; información conductual, disciplinaria y médica; Historial de navegación web; geolocalización de los estudiantes; Direcciones IP utilizadas por los estudiantes; y actividades en el aula.

Esta publicación analiza algunos de los problemas actuales relacionados con la privacidad de los datos de los estudiantes, ya que millones de estudiantes ahora intentan aprender en línea en casa. Esto fue escrito por Roxana Marachi, profesora asociada de educación en la Universidad Estatal de San José, y Lawrence Quill, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​aquí son los de Marachi y Quill y no reflejan necesariamente la política oficial o la posición de su empleador.

(Esta es una actualización de una versión anterior, agregando nueva información).

Por Roxana Marachi y Lawrence Quill

Cientos de universidades y colegios están pasando de cursos presenciales a modos de instrucción 'en línea' y 'distribuidos' como resultado de la pandemia del coronavirus, que ha cerrado las escuelas estadounidenses de costa a costa.

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La arquitectura ya está establecida para responder al nuevo entorno de aprendizaje creado por la pandemia. Plataformas como Canvas Learning Management System (LMS), que opera en todo el país en miles de colegios, universidades y escuelas K-12, ya tienen acceso a datos de millones de profesores y estudiantes y obtendrán acceso a muchos más.

También es probable que Zoom Video Communications, una empresa de servicios de conferencias remotas con sede en California, encuentre usuarios experimentados que recurran a su sistema de videoconferencia, así como nuevos usuarios adicionales que emplearán el software por primera vez.

La adopción de estas tecnologías llega en un momento crucial para las instituciones educativas. A medida que las escuelas se trasladen a estos espacios en línea, es importante que no perdamos de vista las controversias en curso asociadas con estas plataformas.

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Los tecnólogos y educadores instructivos escribieron recientemente un carta de protesta en diciembre de 2019 al liderazgo de Instructure, una empresa de tecnología educativa con sede en Utah que es la empresa matriz de Canvas, por preocupaciones de que la venta pendiente de la empresa por un estimado de $ 2 mil millones a Thoma Bravo (una firma de capital privado) comprometería datos del estudiante.

La carta cita un discurso en una conferencia de inversores en marzo de 2019 por el entonces director ejecutivo de Instructure, Dan Goldsmith, quien 'elogió la gran cantidad de datos de estudiantes que posee la empresa:' Tenemos la base de datos más completa sobre la experiencia educativa en el mundo. Entonces, dada la información que tenemos, nadie más tiene esos activos de datos al alcance de la mano para poder desarrollar esos algoritmos y modelos predictivos '.

Los autores de la carta solicitaron declaraciones legalmente vinculantes de la compañía que especifiquen qué se haría con los datos, qué protecciones se promulgarían, quién tendría acceso bajo un nuevo propietario y cómo los estudiantes podrían optar por no participar en la recopilación y retención de datos.

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Como respuesta, Instructure invitó a la autora principal, Cristina Colquhoun, al Consejo de Privacidad de Instructure e indicó que crearían una Junta Asesora de Privacidad para discutir cuestiones relacionadas con el uso de datos. A pesar de las garantías públicas que niegan la venta de datos, los problemas planteados en la carta siguen sin resolverse y sin los acuerdos legalmente vinculantes que se habían solicitado. Nos comunicamos con Colquhoun, quien le transmitió que “están trabajando con nosotros para llegar a resoluciones y es un proceso largo, pero las resoluciones aún no se han promulgado. Por lo tanto, la petición sigue abierta hasta que se incorporen declaraciones jurídicamente vinculantes y se promulguen soluciones '.

Actualmente, Goldsmith ya no dirige Instructure, y los planes para la compañía aún están en proceso de cambio, pero los diversos tipos de modelos algorítmicos y predictivos a los que se hace referencia en su discurso de marzo de 2019 se citan comúnmente en planes basados ​​en datos en todo el sector de tecnología educativa en general. Los flujos de financiación de muchas empresas de tecnología educativa se basan en la capacidad de monetizar los datos de comportamiento de los estudiantes y ampliar la vigilancia de las experiencias de aprendizaje de los estudiantes antes, durante y después de la universidad, y en la colocación de empleados y los programas de capacitación corporativa.

Muchas iniciativas educativas recientes, incluidas las insignias digitales fragmentadas, los 'registros de aprendizaje interoperables' y los registros de habilidades, implican intentos de crear senderos digitales que seguirán a un estudiante a lo largo de toda su trayectoria educativa, lo que aparentemente facilitará a los empleadores encontrar contrataciones con las habilidades que necesitan. En algún momento en un futuro no muy lejano, podemos esperar que los perfiles a largo plazo de los estudiantes desde el prekínder y la escuela primaria hasta la universidad, incluidos los promedios de calificaciones, las evaluaciones de aptitud y los datos de comportamiento de las interacciones con las plataformas en línea. estar disponible para que los comités de admisión universitaria y los empleadores lo examinen.

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Instructure ha dicho públicamente en respuesta a la solicitud de una declaración vinculante que no venderá datos: “Instructure no ha vendido ni venderá datos de usuarios. Nuestra perspectiva y compromiso no han cambiado. Siempre cumpliremos con las leyes de privacidad. Seremos transparentes y comunicativos sobre nuestras prácticas de privacidad '. Holden Spaht, director gerente de Thoma Bravo (el potencial adquirente de Instructure), declaró públicamente: “Nos comprometemos a ser transparentes en el uso de nuestros datos, proteger la privacidad del usuario y predicar con el ejemplo. No vendemos, y no venderemos, datos de los estudiantes. Y nunca compartiremos los datos de los usuarios con otras empresas de la cartera de Thoma Bravo '.

Si bien ambas compañías declaran estos compromisos públicos de transparencia y comunicación, sus líderes aún tienen que iniciar una comunicación directa con los más de 30 millones de usuarios de la plataforma sobre su venta pendiente a una firma de capital privado, actualizaciones sobre las implicaciones de privacidad de la venta o el usuario. opciones para gestionar sus datos.

Además, incluso si Instructure cumpliera su promesa no vinculante legalmente de mantener los datos a salvo de la 'venta', ha permitido y aún permite disposiciones para el intercambio de datos con afiliados de terceros y almacena sus datos en Amazon Web Services, una de las mayores empresas de big data que también aloja datos de estudiantes e instructores de cientos de otras empresas de tecnología de la educación.

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Instructure dice que sus empleados diseñan todas las funciones que utilizan datos 'pensando en el alumno, el educador o el administrador'.

Sin embargo, los programas que pueden parecer centrados en el estudiante a menudo no tienen en cuenta completamente los problemas de acceso, oportunidades o equidad. Hay costos estructurales, ocultos y marcadas desigualdades en los resultados que resultarían de la dataficación a largo plazo de la vida de los estudiantes.

Para muchas empresas de tecnología de la educación, es posible que los desafíos iniciales de un niño almacenados en estos senderos digitales no se eliminen o se ingresen de manera injusta e inapropiada en predicciones algorítmicas defectuosas que darían lugar a oportunidades limitadas posteriores. Privacy International explica las consecuencias discriminatorias de explotación de datos , donde los datos recopilados sobre un individuo en un momento determinado pueden dar lugar a oportunidades cerradas más adelante.

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Investigadores del Laboratorio de Justicia de Datos de la Universidad de Cardiff han documentado una serie de daños a los datos como resultado de análisis de big data que incluyen, entre otros, la focalización basada en la vulnerabilidad, el uso indebido de información personal, la discriminación, las filtraciones de datos, el daño social y la manipulación política.

En cuanto a Zoom, la aplicación de videoconferencia se ha establecido rápidamente comolossolución educativa para reuniones sincrónicas, y en marzo ocupaba el puesto como la aplicación más descargada en Apple Store.

Ha logrado alcanzar este alcance en parte a través de un proceso de subvención, ofreciendo el servicio tecnológico de forma gratuita para ganar cuota de mercado. No es sorprendente que este acceso instantáneo también haya permitido un alcance generalizado y una gran capacidad para la extracción de datos.

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En 2019, el Electronic Privacy Information Center, un centro de investigación independiente sin fines de lucro con sede en Washington D.C., presentado una denuncia [ con la Comisión Federal de Comercio sobre problemas de seguridad con el servicio de videoconferencia de Zoom. La denuncia decía que Zoom se había involucrado en 'prácticas comerciales injustas y engañosas' en el diseño de la plataforma que le permitió a Zoom ' omitir la configuración de seguridad del navegador y habilitar de forma remota la cámara web de un usuario sin el conocimiento o consentimiento del usuario. ”

En una respuesta reciente a una consulta sobre este problema, Zoom declaró queLa queja de EPIC de 2019 se refería a un error en la plataforma Zoom que podría permitir que un mal actor obligara a un usuario de Mac a unirse a una sala de Zoom con video habilitado. EPIC planteó este problema en julio de 2019 y Zoom lo abordó rápidamente, resolviendo completamente el asunto ''.

Sin embargo, se podría debatir la rapidez de la respuesta, ya que la denuncia de la FTC indicaba que cuando Zoom fue informado de las vulnerabilidades, 'no actuó hasta que se hicieron públicos los riesgos, varios meses después de que el asunto fuera puesto en conocimiento de la empresa'.

Actualmente, una serie de controversias con la plataforma permanecen en la esfera pública, entre ellas “ seguimiento de la atención ”De los asistentes, problemas de privacidad relacionados con posibles ventas de datos y configuraciones predeterminadas que permiten compartir la pantalla interrumpido y controlado por personas en una llamada que no sea el coordinador de la conferencia. The New York Times y Forbes han informado sobre este problema más reciente como Zoombing y apropiadamente ahora ha visto un aumento en las publicaciones a su correspondiente hashtag .

Como autor y erudito Shoshana Zuboff señala en su trabajo sobre el capitalismo de la vigilancia, la supresión de la privacidad está en el corazón de este modelo de negocio con una tendencia incorporada a probar los límites de lo que es social y legalmente aceptable en términos de recopilación de datos.

Las plataformas de e-learning persiguen el imperativo de recopilar cada vez más datos. Cada acción que realiza un usuario se puede registrar y escanear en busca de información, que luego se puede utilizar para reconfigurar algoritmos y optimizar procesos.

Es precisamente este modelo el que está siendo utilizado por el sistema Oculus VR de Facebook, que también está haciendo incursiones en la educación. El software de realidad virtual puede recopilar una amplia gama de datos sobre las experiencias emocionales y fisiológicas de sus usuarios dentro de los espacios virtuales; datos que luego se pueden vender a los anunciantes o en los mercados de desempeño del capital humano.

Lo que estamos viendo se puede describir como el 'modelo de disculpa de extracción de datos'. Primero, las empresas recopilan la mayor cantidad de datos posible. Luego, si hay una protesta, responden con una disculpa y ofrecen consultar con los usuarios retrocediendo las políticas más atroces.

Sin duda, las tecnologías en línea tienen la capacidad de realizar servicios útiles. Pero una interfaz fácil de usar no debería dar rienda suelta a las empresas para que obtengan tantos datos como deseen, especialmente cuando los usuarios no tienen la opción de optar por no participar. Dentro de la educación, necesitamos medidas de seguridad sistémicas más sólidas para protegernos contra las prácticas de explotación de las empresas de tecnología que compiten por contratos lucrativos.

También debemos reconocer que las tecnologías emergentes actuales, incluidos los sistemas de identidad Blockchain y los programas de credenciales basados ​​en libros de contabilidad, son parte de tendencias mucho más amplias diseñadas tanto para cooptar como para cambiar las instituciones públicas que han estado luchando por mantener los estándares con menos fondos y mayores demandas. .

Con los datos como el nuevo petróleo, hay muchas razones para sospechar que el mundo de la educación no volverá a 'los negocios como de costumbre' después de que pase la actual pandemia de coronavirus, precisamente porque la educación ha sido identificada como una 'industria' lista para la disrupción.

Estamos viviendo un momento decisivo con estos cambios. En ningún otro momento de la historia hemos visto un movimiento tan épico y masivo de las experiencias de aprendizaje en persona a la instrucción en línea.

Debe resistirse la idea de que no se puede hacer nada para resistir los tipos de disrupción tecnológica que estamos presenciando en la educación. Traiciona un malentendido sobre cómo se desarrollan las tecnologías en primer lugar, ignora las dinámicas de poder en la configuración de las políticas educativas y sacrifica demasiado fácilmente los compromisos sociales que han mantenido unida a nuestra sociedad; valores, además, que ahora se están probando como resultado de la pandemia de coronavirus.

Los argumentos de la inevitabilidad rechazan el pasado al afirmar falsamente poseer el conocimiento necesario para reformar la sociedad. Haríamos bien en recordar esto a medida que avanzamos hacia el uso de tecnologías que desafían algunos de los valores centrales de nuestra democracia liberal.