A medida que termina el año escolar, muchos distritos amplían las opciones de la escuela de verano

A medida que termina el año escolar, muchos distritos amplían las opciones de la escuela de verano

Escuela de Verano.

En el pasado, no había dos palabras que provocaran más temor en los estudiantes estadounidenses. Y muchos profesores no se sintieron muy diferentes. La mención de la escuela de verano evocaba imágenes de aulas sudorosas y tareas tristes impuestas como trabajo de recuperación durante un año de exámenes reprobados, proyectos faltantes o ausencias excesivas. No fue pensado como un castigo, pero podría sentirse así.

Sin embargo, a medida que las escuelas se acercan al final de un año completo de aprendizaje pandémico, la escuela de verano se está reinventando y ampliando a lo que probablemente sea la programación de verano más expansiva y costosa de la historia moderna, financiada en gran parte por los $ 1.9 recientemente aprobados. billón de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. Los líderes educativos lo ven como un remedio desesperadamente necesario para un año escolar calamitoso que dejó a muchos estudiantes en todo el país luchando y quedando rezagados.

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Los distritos escolares están explorando clases que van más allá de abordar la pérdida de aprendizaje y el trabajo de recuperación para brindar interacciones sociales y apoyo emocional para los estudiantes de todas las edades. Algunos distritos incluso están imaginando un sólido programa de escuela de verano como parte de un experimento en un cambio hacia el aprendizaje durante todo el año. Al mismo tiempo, se enfrentan a la realidad de que los profesores están agotados después de un año escolar agotador y caótico y es posible que no puedan contratar a todo el personal que necesitan. Pero sus ambiciones para el verano son grandes.

“Tradicionalmente, la escuela de verano ha sido un programa para que los niños que no han tenido un buen desempeño en la escuela intenten recuperarse. Este año será diferente porque ahora eso se aplica a todos ”, dijo Daniel A. Domenech, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Administradores Escolares.

Los estudiantes de secundaria que necesiten asistir a una sesión de verano para asegurarse los créditos faltantes para la graduación aún podrán hacerlo. Pero muchos distritos, dijo Domenech, también están apuntando a los estudiantes de la escuela primaria que necesitan ayuda adicional para mantenerse al día con sus compañeros y a los estudiantes con necesidades especiales que no pudieron obtener la instrucción en persona que necesitaban durante la pandemia.

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No solo se concentran en lo académico, sino que también abordan las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes que empeoraron mucho cuando sus vidas fueron interrumpidas por el coronavirus. Aunque la mayoría de los distritos están haciendo que la escuela de verano sea voluntaria, los distritos esperan que la demanda de lugares sea mayor que nunca. La sesión de verano en Fairfax, Virginia, por ejemplo, atenderá a 10 veces más estudiantes que de costumbre, dijeron las autoridades.

Cómo la pandemia está remodelando la educación

El secretario de Educación, Miguel Cardona, dijo que las escuelas deben ser creativas y emplear un 'sentido de urgencia' en la programación de verano. 'Las experiencias de aprendizaje de verano de las que estamos hablando ahora realmente necesitan ser mejores de lo que fueron en el pasado', dijo en una llamada con los periodistas a principios de este mes.

Cardona también dijo que los distritos necesitarán trabajar con grupos y organizaciones comunitarias locales como Boys & Girls Clubs of America para crear oportunidades de aprendizaje y experiencias adicionales para los niños.

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El Departamento de Educación, en asociación con el Consejo de Directores Escolares del Estado y la Asociación Nacional de Gobernadores, está lanzando un esfuerzo este mes para alentar a los estados a utilizar los fondos del Plan de Rescate Estadounidense para programas que abordarán el tiempo de instrucción perdido, así como otras actividades, especialmente para comunidades desatendidas.

Algunos distritos escolares que han tenido dificultades para pagar la oferta de cursos de la escuela de verano en el pasado ahora pueden ponerlos a disposición con los fondos asignados por el Congreso. De hecho, en el Plan de Rescate Estadounidense, el Congreso reservó $ 1.2 mil millones que los estados, distritos y escuelas deben usar para construir programas de verano exitosos. Y requiere que los distritos gasten el 20 por ciento de sus fondos en mitigar la pérdida de aprendizaje, lo que podría incluir la escuela de verano.

El superintendente de escuelas de Filadelfia, William R. Hite Jr., anunció hace dos semanas que el distrito brindaría oportunidades de escuela de verano 'para cualquier familia que quiera que su hijo participe en algún tipo de programa'. Y a principios de este mes, los legisladores de Carolina del Norte aprobaron un proyecto de ley que requiere que los distritos ofrezcan a los estudiantes al menos seis semanas de escuela de verano. El martes, la junta del distrito escolar de East St. Louis, Ill., Extendió su año escolar agregando un mes adicional de clases obligatorias.

Más que solo instrucción en el aula

'Lo que es único en este momento hasta cierto punto es la necesidad de un enfoque integral para el niño', dijo Aaron Philip Dworkin, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Aprendizaje de Verano. “Ha habido un trauma real e impactos negativos en las comunidades de color y comunidades de bajos ingresos. Más personas perdieron sus trabajos y murieron en ciertas comunidades. Más que nunca necesitan aprendizaje socioemocional '.

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“No se les puede decir a los niños: 'Bienvenidos de nuevo, nos alegra verte. Ignoraremos el trauma que ha tenido. Ahora hagamos lectura y matemáticas ', dijo Dworkin. Añadió que espera que los distritos no estén simplemente “juntando” programas con nuevo dinero federal.

Junto con lo académico, dijo, los estudiantes necesitarán programas de salud y acondicionamiento físico, así como oportunidades artísticas. “Muchas investigaciones muestran que los estudiantes que hacen arte y lo académico obtienen mejores resultados académicos que los estudiantes que están en programas sólo académicos”, dijo.

Un problema de la escuela de verano, dijo Dworkin, es que históricamente ha tenido la reputación de ser punitiva y obligatoria para unos pocos estudiantes de recuperación.

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“Necesitamos hacerlo grandioso para que todos quieran venir, sin estigma”, dijo. 'Ese es el cambio'.

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En el Distrito Escolar Unificado de San Diego, la junta escolar aprobó recientemente $ 22 millones para un programa integral de verano que incluye aprendizaje académico, en persona y a distancia, así como otras experiencias de aprendizaje.

'Lo llamamos una 'experiencia' de verano porque es una escuela de verano como ninguna otra antes', dijo la superintendente Cindy Marten en su audiencia de confirmación en el Senado como No. 2 en el Departamento de Educación de EE. UU.

Las escuelas del Distrito Escolar Unificado de San Diego, que reabrieron el 12 de abril, habían estado cerradas desde marzo de 2020 debido a la pandemia, aunque desde octubre se brindaron algunos servicios e instrucción en persona para los estudiantes más necesitados.

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'Todo el mundo se ha visto afectado por esta pandemia', dijo Marten. 'Lo que estamos planeando para nuestros estudiantes es abordar la pérdida de aprendizaje desde una perspectiva académica, pero también desde una perspectiva socioemocional'.

Con alrededor del 20 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria que no están en camino de graduarse y un salto en las calificaciones D y F para los estudiantes de secundaria y preparatoria, habrá un gran enfoque de la escuela de verano en lo académico, pero también oportunidades para el enriquecimiento social y emocional. Los estudiantes realizarán estudios académicos en la escuela por las mañanas y, por la tarde, podrán participar en deportes, música, artes, campamentos de surf y ballet, viajes al museo de ciencias y más.

Los estudiantes de todos los grados pueden venir a la escuela por las mañanas durante cuatro horas al día, también con algo de trabajo en línea, y luego participar en otras actividades durante la tarde. Al igual que con muchos otros distritos, San Diego ofrecerá un programa de recuperación de créditos en línea para estudiantes de secundaria que puedan necesitar algunos créditos para graduarse.

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Otros distritos escolares, incluidos los del condado de Miami-Dade, Florida, y Mesa, Arizona, también incluyen programas para ayudar a los estudiantes a lidiar con el impacto que covid ha tenido en sus vidas, dijo Domenech, de la Asociación Estadounidense de Administradores Escolares.

“Además del componente académico, su intención es brindar actividades recreativas para los niños que los ayuden a superar los problemas socioemocionales que surgieron el año pasado”, dijo.

Una mejor manera de entender la 'pérdida de aprendizaje' pandémica

¿Escuela todo el año?

A medida que más escuelas amplían sus programas de escuela de verano, los defensores de un año escolar más largo dicen que los cambios deben hacerse permanentes.

Marten dijo que cuando era maestra en San Diego, el aprendizaje en su escuela era durante todo el año y que marcó una gran diferencia en el progreso de los estudiantes.

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“Siempre vi la diferencia que hacía cuando los estudiantes tenían un aprendizaje ininterrumpido”, dijo. 'Lo que puede hacer cuando crea este tipo de experiencias sólidas de aprendizaje durante el verano marca una gran diferencia'.

El senador Tim Kaine (demócrata por Virginia) dijo que quiere que los veranos de 2021 y 2022 sean más que 'oportunidades poderosas' para que los distritos concentren recursos para ayudar a los estudiantes a ponerse al día con lo que perdieron durante la pandemia.

“También podríamos aprender algunas cosas sobre cuál debería ser la duración óptima del año escolar”, dijo durante una audiencia reciente del comité del Senado. “Podríamos usarlo como un experimento, y podríamos salir del experimento y decidir que, ya sabes, de septiembre a mayo, no tiene nada de mágico, y posiblemente la mejor manera de ayudar a nuestros hijos es tener un año escolar más largo o para reajustar el calendario escolar para minimizar la pérdida de aprendizaje '.

Harris Cooper, profesor del Departamento de Psicología y Neurociencia de la Universidad de Duke que ha investigado el aprendizaje durante el verano, dijo que apoya la idea de ampliar el año escolar y se pregunta si las vacaciones de verano ya tienen sentido.

“Un resultado positivo de abrir las escuelas temprano podría ser que impulse a los padres y educadores a pensar fuera de la caja con respecto a cómo programamos el año escolar. Dada la forma en que vive la gente hoy en día, ¿es arcaico el largo descanso de verano? ¿Podrían los niños beneficiarse al extender la escuela, especialmente el año 2021-2022, de los típicos 180 días a 200? '

Tal cambio requeriría la aceptación de muchos socios: estudiantes, padres, maestros y comunidades enteras. Pero podría marcar el comienzo del final de la escuela de verano y un cambio hacia el aprendizaje durante todo el año. Al menos a corto plazo, los educadores tienen la esperanza de que los estudiantes, muchos de los cuales se han perdido el aprendizaje esencial este año, estén listos para aprovechar las oportunidades de la escuela de verano y ya no lo vean con una sensación de pavor.

Conseguir profesores a bordo

Si bien el Plan de Rescate Estadounidense aborda las preocupaciones de financiamiento, atraer maestros calificados para trabajar durante el verano podría resultar más difícil.

“Muchos maestros, incluyéndome a mí, estamos agotados ahora mismo de enseñar durante la pandemia”, dijo Larry Ferlazzo, quien enseña inglés y estudios sociales en Luther Burbank High School en Sacramento. “A muchos de nosotros no nos quedará nada para dar este verano”.

Eric Mackey, superintendente de escuelas de Alabama, dijo que recientemente recibió un mensaje de un superintendente de distrito diciendo que sus maestros fueron eliminados después de un año de enseñanza en persona, virtual e híbrida.

“Dijo que nuestros maestros están cansados”, dijo Mackey. 'Están diciendo que no pueden hacer todo un verano'.

Las Escuelas Públicas de Arlington en Virginia anunciaron recientemente en su sitio web que “la participación en la escuela de verano dependerá de que APS pueda contratar una cantidad suficiente de maestros para el personal de los programas. Si es necesario, es posible que algunos estudiantes deban estar en la lista de espera '.

El Distrito Escolar de la Ciudad de Salem en Ohio no ofrece ninguna escuela de verano porque, dijeron los funcionarios, era demasiado difícil reclutar personal. Concentrará recursos para ayudar a los estudiantes a ponerse al día en el próximo año escolar.

Los estados y los distritos escolares están sacando sus chequeras para hacer más atractiva la perspectiva de la enseñanza en el verano. El proyecto de ley de Carolina del Norte recientemente aprobado proporciona bonificaciones a los maestros que participan. En el condado de Rockbridge, Virginia, los funcionarios escolares están ofreciendo a los maestros de verano $ 35 por hora en lugar de los $ 23 habituales. El Distrito Escolar 5 de Anderson en Carolina del Sur está utilizando el dinero de ayuda de covid-19 del gobierno federal para duplicar el pago, de aproximadamente $ 30 la hora a $ 60, para los maestros que trabajan en cualquier parte de dos sesiones de tres semanas para estudiantes.

Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación, el sindicato de maestros más grande del país, dijo que los maestros están más que listos para participar en la escuela de verano, particularmente cuando pueden desempeñar un papel formativo en el proceso.

“Cuando involucro a mis miembros en conversaciones sobre lo que podría ser esto, se encendió una luz en sus ojos y estaban tan llenos de ideas”, dijo Pringle. “Cuando les das a los educadores ese espacio para crear para sus hijos y ellos creen que tienen el poder y la autoridad para hacer lo que necesitan para ellos, es bastante sorprendente. Espero que muchos educadores estén a la altura de ese llamado '.