Las clases de lectura en la escuela siguen en una depresión sin más estudios sociales

Las clases de lectura en la escuela siguen en una depresión sin más estudios sociales

Desde temprana edad, he sido un nerd de los estudios sociales. Las lecciones de la escuela primaria sobre las misiones de California, las batallas de la Guerra Civil, los presidentes sitiados y la expansión hacia el oeste me emocionaron.

Por eso, me entristece saber que las escuelas primarias de EE. UU. Dedican solo 28 minutos al día a mi materia favorita, mientras que artes del lenguaje inglés reciben dos horas y matemáticas casi una hora y media. Esta revelación proviene de un Estudio del Instituto Thomas B. Fordham por Adam Tyner y Sarah Kabourek.

Los autores del informe “Instrucción de estudios sociales y comprensión de lectura” dicen que las lecciones de historia insignificantes son malas para el rendimiento en lectura. “En promedio, los estudiantes que reciben treinta minutos adicionales de instrucción en estudios sociales por día. . . en los grados 1-5 superan [en lectura] a los estudiantes con menos tiempo en estudios sociales. . . incluso después de controlar múltiples medidas de la capacidad de lectura del jardín de infantes y una serie de factores del estudiante, la escuela y el maestro '.

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“Los estudios sociales es el único tema con un efecto claro, positivo y estadísticamente significativo en la mejora de la lectura”, dicen, después de analizar una muestra de 6,829 niños en el Estudio Longitudinal de la Primera Infancia federal.

¿Esto inspirará la acción de las personas que deciden cuánto tiempo dedican los profesores a cada materia? Yo digo que no. Eruditos talentosos dirigidos por E.D. Hirsch, de la Universidad de Virginia, ha señalado durante décadas que los niños necesitan más información básica para convertirse en buenos lectores. Sin embargo, la sabiduría convencional todavía gobierna. Los niños solo necesitan más instrucción en lectura, nos dicen. Ese enfoque ha dejado a dos tercios de los estudiantes de cuarto y octavo grado sin leer con soltura.

'Los estudios sociales se han descuidado durante mucho tiempo en la escuela primaria estadounidense', dicen los autores. 'A los maestros de primaria a menudo se les enseña que los estudiantes deben 'primero aprender a leer, para que puedan leer para aprender', aunque los más pequeños pueden aprender mucho sobre el mundo antes de poder decodificar'. Los autores dijeron que han visto 'niños de kindergarten animados envueltos en suspenso mientras sus maestros comparten en voz alta narrativas históricas y míticas bien escritas'.

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Otros países desarrollados dedican mucho menos tiempo a las clases de alfabetización que nosotros. Las escuelas estadounidenses dedican alrededor del 40 por ciento del tiempo de clase a la lectura. En Japón, el número es solo del 24 por ciento. En Alemania es del 20 por ciento, en Finlandia del 24 por ciento y en Canadá del 27 por ciento.

Le pregunté a Tyner por qué estamos atrapados con clases de lectura largas que no sirven de mucho. Culpó a lo que llamó 'una intuición entre muchas personas de que leer, más allá de la decodificación, es realmente una habilidad independiente del conocimiento'. Un superintendente escolar de Maryland que redujo drásticamente los estudios sociales declaró con una confianza infundada: 'Una vez que aprenden los fundamentos de lectura, escritura y matemáticas, pueden aprender ciencias y estudios sociales rápidamente'.

Los distritos escolares se jactan de sus grandes bloques de tiempo para la instrucción de lectura sin molestarse en ver si funcionan. Tyner y Kabourek dijeron que 'la política federal puede haber contribuido a esta tendencia al exigir pruebas estatales anuales en lectura y matemáticas'.

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Las pruebas anuales de historia del estado de Virginia fueron muy admiradas en todo el país, pero los puntajes fueron decepcionantes, tal vez porque se dedicó muy poco tiempo a la enseñanza de estudios sociales. El estado resolvió el problema eliminando las pruebas de historia del estado. Quedan los exámenes de lengua y literatura en inglés.

Los autores de este estudio notan una tendencia contraria en Louisiana. Está publicando evaluaciones de lectura que se alinean con los currículos estatales de artes del lenguaje inglés y estudios sociales. Natalie Wexler, autora del mejor libro que he visto sobre la reforma de la escuela primaria, 'La brecha del conocimiento', dijo que los planes de estudio de alfabetización que incorporan contenido de estudios sociales pueden ser el camino a seguir.

'He visto estudiantes de segundo grado que están usando ese tipo de plan de estudios ansiosos por descubrir quién ganó la Guerra de 1812', dijo Wexler. 'También estaban aprendiendo mucha otra historia y geografía'.

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¿Podrían los profesores rebeldes introducir a escondidas lecciones más interesantes sobre historia y política en el plan de estudios de inglés? Con el aprendizaje remoto tan irregular este año, ¿quién se daría cuenta? Mis nietos suelen dejar sus mochilas escolares por ahí. Los buscaré con la esperanza de encontrar lecciones no autorizadas en Alamo y Teapot Dome.