Las enfermeras escolares dicen que las están dejando fuera de las conversaciones de reapertura

Las enfermeras escolares dicen que las están dejando fuera de las conversaciones de reapertura

Hemos escuchado mucho sobre los maestros y sus luchas durante la pandemia del covid-19, pero un grupo de personal escolar que ha recibido poca atención son las enfermeras escolares.

Incluso antes de que comenzara la pandemia en 2020, las enfermeras escolares desempeñaban un papel fundamental en las escuelas, ya que a menudo se desempeñaban como proveedores de atención médica primaria para muchos estudiantes, pero el covid-19 ha hecho que su papel sea mucho más difícil.

En este artículo, el escritor independiente Eli Cahan analiza la difícil situación de las enfermeras. Cahan, que informa sobre salud y sociedad, ha publicado trabajos en Newsweek, Los Angeles Times Times, VICE, The Guardian y otros lugares. También es estudiante de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York y estudiante de maestría en políticas de salud en la Universidad de Stanford.

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Por Eli Cahan

Las enfermeras escolares han estado haciendo su trabajo silenciosamente durante la pandemia para tratar de mantener saludables a los estudiantes y las familias, pero algunas ahora dicen que se están quedando al margen de las conversaciones sobre la reapertura de las escuelas a medida que los distritos han pasado de la enseñanza híbrida a la enseñanza presencial y hacen planes para la otoño.

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Las enfermeras han estado trabajando, en su mayoría de forma remota, durante la pandemia, actuando como 'exploradores que buscan los puntos críticos' en las comunidades escolares, realizando seminarios web y sesiones de escucha, y realizando controles individuales con las familias, dijo Andrea Tanner, ex presidenta de la Asociación de Enfermeras Escolares de Indiana.

También han aprovechado Zoom, YouTube, Facebook, WhatsApp y TikTok para garantizar que los estudiantes y las familias comprendan cómo cumplir con los procedimientos de prevención, aislamiento y cuarentena, dijo Tanner.

Y han estado en primera línea administrando inyecciones a adultos y estudiantes en clínicas escolares de vacunación contra el coronavirus, como en la escuela secundaria del condado de Amherst en Virginia y en la escuela secundaria Laing en Mount Pleasant, Carolina del Sur.

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'Por la mañana y por la noche, de lunes a domingo, hemos estado de guardia', dijo Tanner.

Pero cuando se trata de discusiones en las comunidades sobre reaperturas seguras de escuelas y precauciones de salud, las enfermeras a menudo se quedan fuera.

Linda Mendonca, presidenta electa de la Asociación Nacional de Enfermeras Escolares, dijo que durante mucho tiempo ha habido tensión entre los funcionarios de educación y las enfermeras escolares. Dijo que la falta de comprensión relacionada con los problemas de salud ha llevado históricamente a los funcionarios de educación a cargo de la toma de decisiones del distrito a impulsar estas discusiones 'por el tótem', lo que a menudo 'impide que las enfermeras se sienten a la mesa'.

'No me sorprende que algunas enfermeras estén ... marginadas en sus distritos', dijo Mendonca.

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Robin Cogan, quien enseña en Camden, Nueva Jersey, y dirige grupos de apoyo nacionales dos veces por semana para enfermeras escolares, dijo que la tensión ha producido numerosos problemas. Se han pasado por alto los protocolos de higiene de las enfermeras, dijo, y se han incumplido sus reglas de cuarentena. Sus recomendaciones para cerrar deportes de contacto de alto riesgo han sido ignorados.

'Los distritos han estado jugando rápido y relajado con las pautas de los CDC [Centros para el Control de Enfermedades]', dijo Cogan, 'recuperando la autoridad ... de las enfermeras escolares como lo hacen'.

'Nos está despojando de nuestra agencia y nuestra voz', agregó.

En agosto pasado, la escuela en el condado de Paulding, Georgia, donde trabaja la enfermera Amy Westmoreland, recibió atención nacional cuando una fotografía que muestra a estudiantes desenmascarados empaquetado en un se volvió viral. A medida que aumentaban los casos, sus esfuerzos por promover el distanciamiento social, hacer cumplir el uso de máscaras y promulgar protocolos de prueba y rastreo de contactos se hicieron a un lado. “Nos mantuvieron al margen”, dijo. Más tarde, renunció en protesta.

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'Sentí que, al quedarme, estaría traicionando la confianza de estos niños y sus familias', dijo Westmoreland. 'No podría ser cómplice'.

En noviembre pasado, algunas enfermeras escolares que trabajaban en las escuelas públicas de D.C. protestaron frente a la casa de la alcaldesa de D.C. Muriel E. Bowser, exigiendo que se incluyera al sindicato de enfermeras escolares en las discusiones sobre la reapertura de las escuelas públicas.

Las enfermeras escolares son a menudo la única fuente de atención médica regular para muchos de los 57 millones de estudiantes K-12 en todo el país, incluido el una cuarta parte con enfermedades crónicas y los de comunidades minoritarias o de bajos ingresos. Eso incluye a muchos de los estudiantes negros de Cogan en Camden, uno de los más pobres del país ciudades.

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Según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación (NCES), el distrito de Cogan atiende a unos 7.600 estudiantes, de los cuales el 40 por ciento son negros y el 44 por ciento viven en la pobreza.

Pero muchas escuelas no tienen enfermera. Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, solo el 52 por ciento de las escuelas públicas tuvo una enfermera de tiempo completo en el año escolar 2015-16, el último año para el cual hay datos disponibles. Ochenta y dos por ciento tenía al menos una enfermera a tiempo completo o una a tiempo parcial. Pero mientras que el gobierno federal recomienda que las escuelas primarias, intermedias y secundarias tengan una enfermera por cada 750 estudiantes, la Asociación Nacional de Enfermeras Escolares dice que la enfermera promedio se preocupa por 1.000 estudiantes.

La escasez de enfermeras escolares dificulta la lucha contra el covid-19

En California, un estudio de 2015 encontró que más de la mitad de las escuelas del estado carecía de una enfermera a tiempo completo . Regiones como el condado de Yuba tienen una enfermera por cada 14,755 niños, según KidsData .

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En Fresno, cada escuela tiene una enfermera de tiempo completo, dijo Jane Banks, directora de salud del distrito. Pero estas 106 escuelas atienden a 71.152 alumnos, según NCES, muchos de los cuales pertenecen a familias hispanas migrantes que buscan trabajo agrícola estacional. Se enfrentan a considerables barreras para la atención médica fuera de la escuela, dijo Banks.

'Si no les brindamos la atención que necesitan, es posible que nunca la reciban', dijo Banks.

Las enfermeras realizan un barriendo una serie de tareas, dijeron Banks y Cogan: monitorear el crecimiento de los niños desnutridos; realizar pruebas de visión, audición y dentales; y administrar medicamentos a asmáticos y diabéticos.

También representan una fracción creciente de la fuerza laboral de salud pública estadounidense que adelgaza. Están ahora menos de 200.000 trabajadores de salud pública a nivel nacional, según un análisis de 2018; los recortes presupuestarios han eliminado 56.000 empleos desde 2010.

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En epidemias pasadas, el papel de las enfermeras en la salud pública se ha convertido en un alivio total. Por ejemplo, según el New York Times, Mary Pappas en St. Francis Prep en Queens identificó el país primeros ocho casos de la gripe porcina en 2009.

Para las enfermeras escolares, las escuelas reabiertas significarán nuevas tareas además de las antiguas. Tanner dijo que las enfermeras escolares no solo ayudarán a los estudiantes uno a uno, sino que analizarán todo, desde los gráficos de asientos en el aula hasta las rutas de los autobuses y horas de imágenes de práctica deportiva.

Aunque los casos de covid-19 han disminuido en todo el país, ha habido brotes en las comunidades escolares donde reabrieron los edificios escolares. Ahora los estudiantes mayores de 12 años pueden vacunarse, pero los estudiantes más jóvenes todavía no, y no está claro qué porcentaje de estudiantes mayores terminarán vacunándose con estancamiento de las tasas de inmunización a través del país.

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Cuando las escuelas que reabrieron el otoño pasado, solo alrededor de dos tercios de los estudiantes usó máscaras constantemente en aulas y pasillos, encontró un estudio de los CDC. El cumplimiento durante los deportes, el recreo y el almuerzo fue aún menor.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, al 10 de junio, más de 4 millones de niños estadounidenses había dado positivo por el coronavirus ; al 2 de junio, según los CDC, 4.018 niños habían desarrollado síndromes inflamatorios graves asociados con el virus, 36 de los cuales resultaron fatales. Los datos emergentes sugieren que estos síndromes se están volviendo más común y más extremo .

Con la variante delta más virulenta del nuevo coronavirus propagándose por todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, donde hubo casi el 21 por ciento de los casos de covid-19, algunos científicos a traves del globo siguen preocupados por la posibilidad de que las escuelas alimenten la superpropagación del covid-19 en parte porque es más contagiosa.

Para las enfermeras, eso podría significar arriesgar sus vidas: 14 enfermeras que fueron contactadas para este artículo reconocieron la probabilidad de que estén expuestas al virus.

“Me preocupan mis hermanas de limpieza”, dijo Kim Lowe, una enfermera escolar en Utah.

No se sabe cuántas enfermeras escolares han muerto a causa del covid-19.