Distrito escolar a los padres: Pague su deuda de almuerzo o sus hijos podrían terminar en un hogar de crianza

Distrito escolar a los padres: Pague su deuda de almuerzo o sus hijos podrían terminar en un hogar de crianza

La concisa carta llegó a los buzones de correo de unas 40 familias en el noreste de Pensilvania este mes. Provenía del distrito escolar público local, pero tenía un mensaje amenazante: pague la deuda del almuerzo de su hijo o corra el riesgo de perderlo en un hogar de crianza.

David Usavage pensó que era una broma al principio. Pensó que no había forma de que el Distrito Escolar de Wyoming Valley West, donde él era el vicepresidente de la junta escolar, amenazara con separar a los padres de sus hijos para que pagaran el dinero que debían, que oscilaba entre $ 12.50 y $. $ 450.

'Estaba enfurecido', dijo Usavage a The Washington Post. “Lo siento, no sacamos niños de sus familias porque sus padres deben una cantidad muy pequeña al distrito escolar. Fue duro, fue duro. Fue una táctica de miedo.

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Los funcionarios escolares dijeron que la carta era al menos su tercer intento de contactar a los padres que eran los peores infractores.

“Su hijo ha sido enviado a la escuela todos los días sin dinero y sin desayuno y / o almuerzo”, decía la carta de 200 palabras. “Esto es una falla en brindarle a su hijo una nutrición adecuada y puede ser enviado a la Corte de Dependencia por descuidar el derecho de su hijo a la alimentación. Si lo llevan a la corte de Dependencia, el resultado puede ser que saquen a su hijo de su hogar y lo pongan en un hogar de crianza '.

Los líderes en el condado de Luzerne, que administra el sistema local de cuidado de crianza, denunciaron la carta y reprendieron al distrito escolar, diciendo que el cuidado de crianza debe usarse solo cuando los niños están siendo abusados ​​o están en peligro.

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'Esto no es lo que hacemos, esto no es lo que somos', dijo el administrador del condado, David Pedri, en una entrevista. “Esta carta se utilizó para convertir en armas y aterrorizar, y para infundir miedo en los padres para pagar las facturas. De ninguna manera, forma o forma somos el hombre del saco que viene a llevarse a sus hijos en medio de la noche '.

Pedri y Usavage dijeron que no sabían sobre la carta antes de que fuera enviada. Usavage dijo que le preguntó al superintendente de escuelas, Irvin DeRemer, y que tampoco sabía sobre la carta. Según un correo electrónico obtenido por The Post, fue escrito por Charles Coslett, el abogado de la escuela, y Joseph Muth, el director de programas federales, quien lo firmó. Los funcionarios del distrito no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero en una entrevista conjunta con la estación de televisión local WBRE , Coslett y Muth tocaron tonos diferentes.

'Con suerte, eso llama su atención, ciertamente lo hizo, ¿no?' Dijo Coslett. 'Quiero decir, si lo piensas bien, estás aquí esta mañana porque algún padre está llorando porque no quiere pagar una deuda. Una deuda atribuible a la alimentación de su hijo. Qué vergonzoso '.

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Muth se disculpó más, admitiendo que 'podría ser un poco demasiado pesado para algunas personas', pero agregó que el distrito hasta ese momento 'no estaba obteniendo una respuesta'.

Sen. Robert P. Casey Jr. (D-Pa.) dijo en Twitter que, “Ningún niño debería tener que imaginar el horror de ser separado de sus padres porque su familia está luchando económicamente. Estas cartas eran insensibles y nunca deberían haber sucedido '.

La carta es el último ejemplo de un distrito escolar que se enfrenta a estudiantes que no tienen suficiente dinero para pagar las comidas en la cafetería y, por lo tanto, acumulan una deuda para comer. La carta equivale a una versión más privada de 'vergüenza en el almuerzo', donde las escuelas tratan a los estudiantes de manera diferente si están atrasados. Los niños han sido marcado con sellos de tinta , y a otros se les ha dado sándwiches de queso en lugar de comidas calientes. Incluso se les quitó el almuerzo a algunos estudiantes y tirado cuando se descubrió su deuda.

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Los funcionarios escolares de Warwick, Rhode Island, anunciaron en mayo que los estudiantes con deudas para el almuerzo no podrán elegir comida de la mezcla heterogénea habitual de la cafetería. En su lugar, solo se les dará un sándwich que contiene mermelada y mantequilla de semillas de girasol.

Los defensores de tales prácticas argumentan que tales medidas punitivas son la única forma de lograr que los padres paguen y que, especialmente cuando los distritos mismos están endeudados, cada dólar importa. Pero los críticos dicen que los niños no tienen control sobre las finanzas de sus padres y no deberían ser penalizados o humillados por falta de pago.

Aproximadamente 1,000 familias le deben al distrito un total de aproximadamente $ 22,000, dijo Usavage. Todas las familias que debían más de $ 10 recibieron la carta más reciente. Él dijo otros miembros Los miembros de la junta escolar también están enojados y es probable que les pidan a Coslett y Muth que envíen una carta de disculpa.

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El jueves, Pedri y Joanne Van Saun, directora de la agencia de Servicios para Niños y Jóvenes del condado, enviaron al distrito una carta de sus propios funcionarios de la escuela ordenando a los funcionarios escolares que 'cesen y desistan de inmediato' advirtiendo a las familias que la falta de pago de las facturas del almuerzo podría llevar a sus hijos a orfanato.

“El Sistema de Cuidado de Crianza para Niños y Jóvenes del Condado de Luzerne se utiliza cuando una familia ha sido golpeada por una tragedia”, escribieron. 'El Sistema de Cuidado de Crianza para Niños y Jóvenes del Condado de Luzerne NO se utiliza para asustar a las familias para que paguen las facturas del almuerzo escolar'.

Antonia Noori Farzan contribuyó a este informe.

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