Un distrito escolar optó brevemente por no participar en un programa de comidas gratuitas, citando el deseo de volver a la situación 'normal' previa a la pandemia

Un distrito escolar optó brevemente por no participar en un programa de comidas gratuitas, citando el deseo de volver a la situación 'normal' previa a la pandemia corrección

Una versión anterior del artículo tenía un titular que atribuía incorrectamente a la junta escolar de Waukesha, Wis., La afirmación de que los estudiantes podrían 'estropearse' con un programa de almuerzo gratis. El artículo también tergiversó los comentarios de Karin Rajnicek. El artículo ha sido corregido y se ha añadido una cita que contextualiza el comentario de Rajnicek. El artículo se publicó originalmente el 27 de agosto. El 30 de agosto, la junta escolar anuló su decisión y votó a favor de utilizar el programa federal Seamless Summer Option hasta el año escolar 2021-2022.

Con dos niñas en la escuela primaria y una madre que es maestra, el hogar de Dringenburg en un suburbio de Milwaukee había estado feliz y emocionado por la temporada de regreso a la escuela, hasta este año, cuando la junta del Distrito Escolar de Waukesha decidió optar por no participar en un programa. programa financiado con fondos federales que daría comidas gratis a todos los estudiantes sin importar los ingresos familiares.

La junta votó el 9 de junio para regresar al Programa Nacional de Almuerzos Escolares antes de la pandemia, que ofrece almuerzos gratuitos y a precio reducido a los estudiantes que solicitan y reciben dinero federal por ellos. Waukesha fue el único distrito escolar elegible en el estado que evitó los fondos.

Aunque los hijos de Dave Dringenburg nunca habían calificado para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, dijo que la decisión lo enfureció y lo decepcionó porque los funcionarios 'parecen no estar al tanto de las necesidades de la comunidad'. También dio lugar a una oportunidad, dijo, de abogar por el cambio en una ciudad donde la demografía y las actitudes están cambiando rápidamente.

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'Estamos decididos a hacer que Waukesha sea lo mejor posible, comenzando con algo tan fácil como alimentar a los niños', dijo. 'Esta es una forma no solo de conectarse con otros padres, sino también de darse cuenta de que el cambio es posible; es solo una cuestión de estar juntos para lograrlo'.

los Alianza para la Educación en Waukesha , alrededor de 900 padres y maestros que se conectaron a través de las redes sociales, presionó al distrito para que vuelva a las comidas 'universales' o gratuitas para todos después de que los miembros de la junta censuraran el potencial del programa para producir una 'adicción' al servicio, un estigma que algunos expertos han refutado. Sus esfuerzos se producen en medio de una pandemia de coronavirus con efectos económicos que están perjudicando a familias en todo el país.

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Según datos del Departamento de Instrucción Pública de Wisconsin, 4,249 estudiantes en el Distrito Escolar de Waukesha calificaron para recibir comidas gratuitas y a precio reducido en 2018-2019, el 36 por ciento del cuerpo estudiantil.

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Todos los distritos escolares que habían participado en el Programa Nacional de Almuerzos Escolares fueron elegibles para la Opción de Verano Sin Costuras. De los 408 distritos elegibles de Wisconsin, Waukesha fue el único que optó por no participar, según el Departamento de Instrucción Pública del estado. Todas las escuelas públicas del estado adoptaron el programa de alimentación universal en marzo de 2020, los primeros días de la pandemia.

Al igual que Dringenburg, Karen Fraley no depende de la ayuda del gobierno para alimentar a sus hijos, pero las experiencias pasadas de su familia con el desempleo, dijo, la hicieron consciente de las dificultades que otros hogares pueden enfrentar.

“Se trata de preocuparnos por los demás miembros de nuestra comunidad”, dijo Fraley, madre de dos estudiantes del distrito. 'Incluso si no es mi hijo el que necesita esa comida, es solo cuestión de ponerse en el lugar de otra persona y comprender que todos debemos cuidarnos unos a otros'.

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'El distrito realmente tiene algunos programas excelentes', dijo, 'pero la junta definitivamente parece estar fuera de contacto con la gente'.

En junio, la junta votó para renunciar a la extensión del Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de los EE. UU. De la opción Seamless Summer Option, un programa para proporcionar comidas gratuitas a todos los estudiantes hasta el 30 de junio de 2022, porque se esperaba que la pandemia afectara la nutrición de algunos niños.

“La crisis económica y de salud pública del covid-19 ha puesto de relieve el papel esencial que desempeñan las comidas escolares para abordar el hambre infantil”, dijo Alan Shannon, portavoz del Servicio de Alimentos y Nutrición, en un correo electrónico a The Washington Post. Destacó la falta de aplicación del programa universal como una victoria para las familias y para las autoridades locales que de otra manera se encargarían de procesarlos.

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Renunciar a la opción de verano sin interrupciones, agregó Shannon, podría significar una pérdida de ingresos para el distrito escolar de Waukesha. El reembolso para las escuelas que operan bajo el programa universal de comidas es de $ 4.32, dijo, y el del Programa Nacional de Almuerzos Escolares es de $ 3.90 para comidas gratis y $ 3.59 para comidas a precio reducido.

El distrito de Waukesha, que atiende a 14,000 estudiantes, implementó la opción de verano sin interrupciones el año académico pasado, pero los miembros de la junta escolar decidieron regresar a la opción gratuita y de precio reducido, algunos citando el deseo de regresar a las operaciones prepandémicas. Un documento de la junta describió una preocupación sobre los efectos del programa en las solicitudes para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. después de que expire la oferta universal .

'A medida que volvemos a lo que usted quiere creer que significa que son normales, tenemos que tomar decisiones', dijo Joseph Como Jr., presidente de la junta escolar, en la Reunión de junio . 'Yo diría que esto es parte de la normalización'.

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Karin Rajnicek, miembro de la junta escolar, se opuso al programa.

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'¿Podemos simplemente volver a: si tengo hijos, debería poder mantenerlos, y si no puedo, hay ayuda para ellos?' ella dijo. 'Es muy fácil dejarse atrapar y ser mimado y luego pensar que ya no es mi problema, es un problema de todos los demás alimentar a mis hijos'.

Darren Clark, superintendente asistente de servicios comerciales, dijo que podría haber una 'adicción lenta' al servicio.

Otros miembros señalaron que los estudiantes habían renunciado a las comidas financiadas por el Programa Nacional de Almuerzos Escolares en años anteriores. Jess Huinker, asistente ejecutiva del distrito, dijo que había notado que algunos no comían durante la escuela porque no calificaban para opciones gratuitas o de precio reducido o porque sus padres no presentaban solicitudes.

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'Hemos visto niños que no comen', dijo.

La discusión subraya un debate de décadas en economía pública, dijo Ioana Marinescu, economista de la Escuela de Política y Práctica Social de la Universidad de Pensilvania. La importancia que la gente le da a “trabajar y levantarse por sus propios medios”, dijo, alimenta preocupaciones que a menudo son exageradas.

Según Marinescu, la opción de verano sin interrupciones no requiere nada a cambio de los estudiantes. Debido a que los participantes no tienen que demostrar que sus familias tienen ingresos más bajos, dijo, no hay ningún incentivo para depender de estos programas.

'En todo caso, es el efecto contrario', dijo. 'El que se basa en las condiciones porque se requiere tener bajos ingresos puede crear los desincentivos de los que habla la junta, pero es menos probable que el universal cree desincentivos'.

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Los ingresos que las familias no gastan en almuerzos escolares, dijo Marinescu, se pueden invertir en la búsqueda de mejores oportunidades laborales y en la mejora de la comunidad. Investigar de Jessie Handbury, uno de los colegas de Marinescu en Pensilvania, y Sarah Moshary, de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, muestra que uno de los efectos indirectos de estos programas es la reducción de los costos de los comestibles.

Marinescu dijo que mudarse a un programa universal puede brindar más ventajas: dar una comida a los niños cuyas familias no califican pero que aún se beneficiarían y aquellos que se ven disuadidos de completar la solicitud debido al estigma.

Chrissy Sebald, entrenadora de fútbol y madre de crianza temporal, estaba encantada el año pasado con la decisión del distrito de dar una comida gratis a todos los estudiantes. Significaba que sus hijos adoptivos podían evitar algunas conversaciones incómodas.

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'Los niños los llamaron por las diferentes comidas y les preguntaron: '¿Por qué almuerzan todos los días?'', Dijo. “Cuando era gratis para todos, nunca tenías que tener esa conversación porque todos tenían acceso a ella. Así que realmente aprecié que nivelara el campo de juego de alguna manera '.

La reversión, dijo, fue injusta, especialmente para aquellas familias que viven de cheque a cheque pero no califican para la ayuda.

En la reunión de junio, el tesorero de la junta escolar, Patrick McCaffery, dijo que los estudiantes que no pudieran pagar las comidas podrían calificar bajo el programa tradicional.

“Nuestro equipo administrativo nunca ha dejado que una gran cantidad de niños se quede en el olvido, y eso no sucederá el próximo año”, dijo McCaffery.

Ocho miembros de la junta no respondieron a las solicitudes de comentarios de The Post.

Después de dos meses de llamadas, peticiones y manifestaciones, la Alianza para la Educación en Waukesha celebró la reunión de la próxima semana.

Aún así, Sebald lamentó que los padres hubieran tenido que esforzarse tanto para llevarlo a cabo.

'Todos tenemos esperanzas, pero una parte de mí todavía está triste por haber llegado a esto', dijo.

En la casa de Dringenburg, padres e hijos llenaban sus últimos días de vacaciones elaborando carteles para una manifestación planeado para el viernes frente a la oficina del distrito, uno que dijo que con suerte traerá algo más que comidas gratis para las escuelas públicas de Waukesha.

'Esperamos alrededor de 100 personas, no solo padres y maestros, sino también miembros de la comunidad', dijo. “Eso solo demuestra el poder que pueden tener los padres preocupados cuando nos unimos con un objetivo firme”.