¿Escuela en agosto? Algunos sistemas escolares de Maryland tienen fechas de inicio más tempranas.

¿Escuela en agosto? Algunos sistemas escolares de Maryland tienen fechas de inicio más tempranas.

En los últimos años, los líderes escolares de Maryland han tenido pocas opciones sobre cuándo celebrarían el primer día de clases. Tenía que ser después del Día del Trabajo, de acuerdo con una orden ejecutiva emitida por el gobernador Larry Hogan (R) en 2016.

Pero una nueva ley estatal ha cambiado la orden de Hogan, devolviendo el poder de toma de decisiones a los funcionarios locales. Entonces, a medida que los sistemas escolares elaboran calendarios académicos para 2020-2021, la idea de abrir en agosto ha regresado, y algunos sistemas consideran las fechas de inicio una semana antes del Día del Trabajo, incluso dos semanas.

'Nos da mucha más flexibilidad', dijo Patricia O'Neill (Distrito 3), miembro de la junta escolar en el condado de Montgomery. “Siempre hemos argumentado desde el primer día que el calendario debería estar bajo control local”.

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La junta de Montgomery decidió esta semana abrir el 31 de agosto de 2020, al igual que el condado de Queen Anne en la costa este. El condado de Howard fue aún más temprano, votando por un calendario con un primer día de clases. 25 de agosto.

Todos están muy por delante del Día del Trabajo, que llega más tarde de lo habitual en 2020, el 7 de septiembre.

“Hay tantas buenas razones por las que comenzar temprano tiene sentido”, dijo Brad W. Young, presidente de la Junta de Educación del Condado de Frederick.

Young dijo que es importante aprender más antes de las fechas de las pruebas de Colocación Avanzada en mayo. “Comenzar tarde pone a nuestros niños en desventaja educativa”, dijo.

Y, agregó, los estudiantes se desconectan a medida que termina el año académico.

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“Los días de junio no son tan valiosos como los de agosto o septiembre”, dijo Young.

En el condado de Prince George, dos opciones de calendario van a la junta escolar el 12 de diciembre, y ambas muestran el inicio de la escuela el 31 de agosto. Se planea una encuesta a continuación, y se espera una votación de la junta en enero.

El año en que se anunció el mandato de Hogan, todos menos uno de los 24 sistemas escolares de Maryland abrieron antes del Día del Trabajo.

Hogan dijo que su decreto de extensión de verano impulsaría los negocios, les daría a las familias más tiempo de vacaciones y ahorraría en los costos de aire acondicionado en las escuelas, y citó encuestas que muestran un fuerte apoyo para el comienzo del Día del Trabajo después del Día del Trabajo.

Michael Ricci, portavoz del gobernador, destacó el amplio apoyo al calendario posterior al Día del Trabajo de Hogan, y predijo que se avecinaban disturbios.

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“Los legisladores partidistas y los grupos de intereses especiales ahora han creado una confusión masiva donde diferentes distritos volverán a la escuela en diferentes fechas”, dijo en un correo electrónico. 'Esperamos que los legisladores tengan mucho que explicar después de que se establezca esta confusión para las familias de todo el estado'.

Desde el principio, muchos sistemas escolares se quejaron del edicto, diciendo que el marco de tiempo comprimido, que comienza después del Día del Trabajo y termina el 15 de junio, restringe las vacaciones de primavera, los días profesionales de maestros y otros días libres durante el año escolar.

También expresaron su preocupación por las pérdidas de aprendizaje que los niños desfavorecidos en particular podrían enfrentar con un verano más largo; algunos dijeron que se necesitaba más tiempo en la escuela, no menos.

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Pero tres años después, algunos sistemas escolares, incluido el condado de Baltimore, se han mantenido en el enfoque posterior al Día del Trabajo que avanzó Hogan. Durante una discusión de la junta escolar, un miembro destacó la falta de aire acondicionado en seis escuelas del condado, y otro miembro señaló el valor de la participación de los estudiantes en la feria estatal, dijo un portavoz del condado de Baltimore.

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En el condado de Anne Arundel, la junta escolar votó 6 a 3 para abrir el 8 de septiembre, y la miembro de la junta Melissa Ellis (Distrito 4) argumentó que una fecha posterior al Día del Trabajo era lo mejor para aprender.

“Un verano largo es más beneficioso para los estudiantes que los estudiantes que no asisten a la escuela durante 10 días durante las vacaciones de primavera, porque entonces creamos un mayor impacto en el aprendizaje en la mitad del año escolar”, dijo.

En Anne Arundel, el 51 por ciento de los que respondió una encuesta de la junta favoreció una opción de calendario que comenzara después del Día del Trabajo, mientras que el 49 por ciento quería un comienzo antes del Día del Trabajo.

Quienes abogan por el control local dicen que cada sistema escolar tiene sus propias prioridades y que los calendarios suelen surgir de los comités locales que incluyen a educadores, miembros del personal, padres, estudiantes y líderes comunitarios.

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En el condado de Frederick, que tiene una mentalidad agrícola, Young señaló la larga tradición de cerrar las escuelas un viernes de septiembre para el Día de la Feria, para que los estudiantes tengan la oportunidad de asistir a la feria del condado.

En el condado de Montgomery, los estudiantes han estado fuera de la escuela durante las vacaciones musulmanas en los últimos años, y los funcionarios escolares han establecido un día profesional en esas fechas. Las escuelas en Montgomery han cerrado por las festividades judías de Yom Kippur y Rosh Hashaná desde la década de 1970. Según la ley estatal, las escuelas cierran por Navidad, Viernes Santo y el lunes después de Pascua.

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Cuando Montgomery realizó una encuesta de preferencias de calendario para el año escolar 2020-2021, más de 10,300 personas favorecieron comenzar antes del Día del Trabajo, el 31 de agosto o el 1 de septiembre, mientras que un poco más de 2,000 instaron a que comenzara después del Día del Trabajo el 1 de septiembre. 8.

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O'Neill dijo que las vacaciones de primavera completas se han convertido en algo importante en el sistema escolar más grande del estado. Montgomery redujo las vacaciones de primavera el año pasado, lo que no es un movimiento popular.

“Nuestra comunidad aprecia las vacaciones de primavera y lo hemos escuchado alto y claro”, dijo O'Neill.

El senador estatal Paul G. Pinsky (D-Prince George's), quien patrocinó el proyecto de ley del Senado que anuló la orden de Hogan, dijo que el impulso para el cambio se había estado construyendo en los años desde que se emitió la orden de Hogan, y el calendario 2020-2021 estaba en marcha. ser una tarea especialmente difícil para los líderes locales, con el Día del Trabajo llegando tan tarde.

La legislación fue aprobada por la Asamblea General y fue vetada por Hogan, pero los legisladores anularon el veto.

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Pinsky argumentó que la orden de Hogan se trataba en gran parte de impulsar los negocios en Ocean City con mentalidad turística y ampliar la reserva laboral de estudiantes de secundaria que podrían trabajar durante el Día del Trabajo.

El cambio no provocará disturbios, predijo. “Durante 50 años, tal vez más, las juntas locales establecieron sus calendarios y nunca hubo caos”, dijo. “Cada condado tiene una mejor idea de lo que es mejor para su comunidad”.

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