SAT recupera el título de la prueba de admisión a la universidad más utilizada

SAT recupera el título de la prueba de admisión a la universidad más utilizada

El SAT ha superado al ACT rival para recuperar su posición de larga data como la prueba de admisión universitaria más utilizada en el país, según datos proporcionados el martes a The Washington Post.

Casi 2 millones de estudiantes estadounidenses en la clase de 2018 tomaron el SAT durante la escuela secundaria, en comparación con 1.91 millones que tomaron el ACT. Un aumento en la entrega del SAT durante los días escolares ayudó a impulsar el cambio.

Contando estudiantes internacionales, 2.1 millones que se graduaron de la escuela secundaria este año tomaron el SAT. Eso fue más del 20 por ciento del total mundial del año anterior de 1,7 millones.

El ACT había sido el líder general desde 2012. Pero el College Board, propietario del SAT, presionó para expandir su participación de mercado en los últimos años revisando el examen y firmando acuerdos con numerosos estados y sistemas escolares para otorgar el examen a los estudiantes. Los nuevos contratos con Colorado e Illinois, según muestran los datos de College Board, fueron fundamentales para el crecimiento del SAT.

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Hay variaciones estilísticas y sustantivas entre las pruebas. El ACT incluye una sección de ciencias y el SAT no. Un puntaje perfecto en el ACT es 36. En el SAT, es 1600. Pero esas diferencias pueden no importar mucho para la mayoría de los estudiantes.

Ambos exámenes afirman estar alineados con el plan de estudios de la escuela. Ambos tienen una duración aproximada de tres horas, sin contar los descansos y un ensayo opcional. Ambos se enfocan en matemáticas, lectura y escritura. Las universidades aceptarán una puntuación de cualquiera de las dos.

David Coleman, presidente del College Board, dijo que el crecimiento del SAT validó la decisión de lanzar una nueva versión en 2016 con menos vocabulario complicado que fue durante mucho tiempo el sello distintivo de la prueba. La nueva versión también eliminó la 'penalización por adivinar', una función que restaba puntos por respuestas incorrectas.

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“Era esencial para la misión del College Board que el nuevo SAT fuera visto como más sencillo y accesible”, dijo Coleman. Con demasiada frecuencia, dijo, la versión anterior se consideraba 'estrictamente como una prueba para niños avanzados'.

A pesar de que el SAT ha crecido, el College Board ha recibido críticas este año por su prueba central.

En julio, muchos estudiantes y padres estallaron cuando recibieron calificaciones de matemáticas del SAT de junio. Resultó que la versión era algo más fácil que los exámenes anteriores. Eso afectó la distribución de puntajes. Unas pocas respuestas incorrectas pueden llevar a una puntuación más baja en una prueba más fácil que en una más difícil. El College Board dijo que el proceso de calificación, conocido como equiparación, 'garantiza la equidad para todos los estudiantes'.

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En agosto, se entregó una versión del SAT en los Estados Unidos que, según algunos observadores, incluía preguntas que se habían visto anteriormente en Asia. El padre de un estudiante estadounidense presentó una demanda colectiva en nombre de quienes tomaron el examen de agosto, alegando que el College Board había permitido una violación de seguridad que puso a muchos en desventaja. El College Board dijo que ha reforzado significativamente la seguridad de las pruebas en los últimos años y cancelará las calificaciones de cualquier persona que haya hecho trampa.

Coleman, en una entrevista telefónica, se negó a comentar más sobre esas controversias.

El SAT, administrado por primera vez en 1926, fue durante mucho tiempo la prueba de admisión más importante. El ACT se lanzó en 1959 como una alternativa para medir el rendimiento de los estudiantes.

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Los funcionarios de ACT se negaron a comentar sobre los recientes avances del SAT.

'No estamos enfocados en la competencia', dijo el portavoz de ACT, Ed Colby. 'Estamos enfocados en servir a tantos estudiantes como podamos y en nuestra misión'.

En la última década, el panorama de las pruebas ha evolucionado rápidamente, ya que muchos estados han optado por pagar al ACT o al College Board para entregar los exámenes durante el horario escolar. Los estudiantes pueden tomar esas versiones sin cargo, cuando estén disponibles, o pueden pagar para tomar las pruebas los fines de semana.

Illinois recientemente comenzó a ofrecer el SAT a todos los estudiantes de tercer año en las escuelas secundarias públicas. Como resultado, el uso de SAT en ese estado aumentó de 12,402 en la Clase de 2017 a 145,919 en la Clase de 2018. El uso de ACT en el estado se redujo a más de la mitad, de 134,901 en la Clase de 2017 a 62,626 este año.

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Tony Smith, el superintendente de educación de Illinois, dijo que el cambio fue inicialmente un 'shock para el sistema'. Pero dijo que los padres y educadores están satisfechos con los resultados porque la prueba se alinea con el plan de estudios estatal. Los estudiantes pueden tomar una versión de práctica, llamada PSAT, en el décimo grado. Luego, pueden obtener ayuda a través de tutorías gratuitas en línea, dijo Smith, y medir el posible crecimiento cuando tomen el SAT real en el 11 ° grado. “Eso habla de la calidad de la experiencia”, dijo, 'y de lo centrada en el estudiante'.

Los funcionarios de Illinois dijeron que están finalizando un contrato de prueba con el College Board que costará $ 59.8 millones durante seis años.

Algunos cuestionan el valor de tales contratos en un momento en que muchas universidades han eliminado los requisitos para las pruebas de admisión. “Piense en los millones de horas de instrucción en clase que se pierden preparándose para las pruebas estandarizadas”, dijo Jon Boeckenstedt, vicepresidente asociado de gestión de inscripciones en la Universidad DePaul en Chicago. DePaul, la universidad católica más grande del país, con casi 23,000 estudiantes, eliminó su requisito de evaluación para la clase que ingresó en 2012. La universidad de élite de Chicago pasó a ser una prueba opcional este año.

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Si un estudiante envía puntajes ACT o SAT, dijo Boeckenstedt, es “lo más cercano a absolutamente irrelevante que podría describir. No hace ninguna diferencia para nosotros '.

El uso del SAT también se disparó en Colorado debido a un contrato con el College Board. Allí, 58,790 en la Clase de 2018 tomaron la prueba, 10 veces el total del año anterior. El SAT también registró grandes ganancias en California, Nueva York y Florida, dijo el College Board, aunque esos estados no tienen contratos estatales similares.

El SAT ha sido durante mucho tiempo dominante en la región de D.C. El College Board ofrece exámenes SAT en las escuelas públicas de D.C., y su examen se usa más en Maryland y Virginia que el ACT.

El ACT tiene contratos de prueba con más de una docena de estados, incluidos muchos en las regiones sur y central del país.