Ruth Bader Ginsburg y el caso de la niña de 13 años que fue registrada al desnudo en la escuela

Ruth Bader Ginsburg y el caso de la niña de 13 años que fue registrada al desnudo en la escuela

La difunta jueza de la Corte Suprema, Ruth Bader Ginsburg, dejó una profunda huella en el mundo de la educación, abriendo puertas para las mujeres, defendiendo la separación de la iglesia y el estado, apoyando la eliminación de la segregación escolar y tomando otras posiciones para ampliar las oportunidades.

Quizás su caso más conocido relacionado con la educación se produjo en la opinión mayoritaria de 1966 que escribió que prohibía a la Academia Militar de Virginia excluir a las niñas.

El estado de Virginia argumentó ante el tribunal en ese momento que las mujeres no podían soportar un duro entrenamiento militar, y estableció un programa separado en Mary Baldwin College que, según escribió Ginsburg, era una imitación 'pálida' del programa VMI. Eso violó la Cláusula de Igualdad de Protección de la Decimocuarta Enmienda, escribió.

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Pero otro caso sirvió para subrayar la humanidad con la que abordó sus decisiones y por qué muchos observadores de la corte dicen que es tan importante que la Corte Suprema incluya un grupo diverso de jueces con diferentes experiencias y puntos de vista.

El caso fue Distrito Escolar Unificado de Safford v. Redding, en el que la corte en 2009 dictaminó que el registro sin ropa de una niña de 13 años en su escuela en Arizona era inconstitucional. El juez David Souter escribió la opinión de la mayoría, que incluía a Ginsburg, quien también escribió su propia opinión explicando por qué estaba de acuerdo con partes de la mayoría pero no con otra.

La niña, Savana Redding, estaba en la clase de matemáticas en Safford Middle School cuando el subdirector Kerry Wilson la acompañó a su oficina y le dijo que había sido acusada de dar analgésicos, tanto recetados como de venta libre, a otros estudiantes. El acusador era un estudiante que había sido sorprendido con algunos de los medicamentos. Redding, que no tenía antecedentes de problemas disciplinarios en la escuela, lo negó.

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Los funcionarios de la escuela registraron sus pertenencias pero no encontraron nada, y luego, sin ninguna razón para pensar que tenía pastillas, le dijeron que se quitara la ropa exterior y les permitiera ver debajo del sostén y la ropa interior para continuar la búsqueda. Ella cumplió; no encontraron pastillas.

Su madre demandó al distrito escolar, argumentando que sus derechos bajo la Cuarta Enmienda, que prohíbe registros e incautaciones irrazonables por parte del gobierno federal, habían sido violados. Souter escribió la opinión mayoritaria 8-1, aceptando que se había violado el derecho de la niña a la Cuarta Enmienda, pero también que los funcionarios escolares tenían derecho a inmunidad calificada, como habían argumentado los funcionarios, y no podían ser considerados financieramente responsables. La cuestión de la responsabilidad del distrito escolar se devolvió a un tribunal inferior.

Ginsburg era la única mujer en el tribunal de nueve miembros en el momento en que se presentaron los argumentos orales en el caso en abril de 2009. Durante los argumentos, algunos de los jueces tomaron a la ligera la humillación que sintió la niña debido al registro desnudo, aunque tenían amicus briefs y otra información sobre cuán devastadores pueden ser los registros al desnudo para los adolescentes.

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Ginsburg fue el único que expresó una gran preocupación por el efecto del registro sin ropa. Ella escribió su propia opinión en el caso en el que estuvo de acuerdo con la decisión mayoritaria del tribunal de que el registro al desnudo había violado los derechos constitucionales de la adolescente, pero discrepó de su conclusión de que el subdirector tenía inmunidad limitada.

En una entrevista que hizo con USA Today entre el momento en que se argumentó el caso ante el tribunal en abril y la publicación de la decisión en junio, le dijo a la periodista Joan Biskupic que sus colegas masculinos habían demostrado con sus comentarios durante los argumentos orales que no entendían. cómo una niña podría verse afectada por un registro sin ropa.

“Nunca han sido una niña de 13 años”, dijo Ginsburg. “Es una edad muy sensible para una niña. No creo que mis colegas, algunos de ellos, lo entendieran del todo '.

Biskupic escribió esto sobre la discusión durante las discusiones:

“Después de que se registró a Redding y no se encontró nada, la pusieron en una silla fuera de la oficina del subdirector durante más de dos horas y no llamaron a su madre”, señaló Ginsburg durante los argumentos orales. '¿Cuál fue la razón para ... ponerla en esa situación humillante?' Uno de los colegas liberales de Ginsburg, Stephen Breyer, también designado por Clinton, lo vio de manera un poco diferente. Dijo que le costó entender la afirmación de la niña de que se habían violado sus derechos. 'Estoy tratando de averiguar por qué es importante, por ejemplo, quitarse la ropa interior, lo que hacen los niños cuando se cambian para ir al gimnasio', dijo Breyer. '¿Qué tan malo es esto?' Ginsburg replicó que los funcionarios de la escuela le habían ordenado a Redding que 'sacuda (su) sostén, sacuda, sacuda, estire la parte superior de (sus) pantalones'.