El compromiso de Robert F. Smith con Morehouse es cada vez más grande

El compromiso de Robert F. Smith con Morehouse es cada vez más grande

La promesa del multimillonario Robert F. Smith de pagar los préstamos educativos de los graduados de 2019 de Morehouse College en Atlanta le dio a Nashawn Chery una pizarra financiera limpia.

Cada dólar que se hubiera destinado a pagar su deuda de $ 10,000 ahora se puede ahorrar o invertir, y se puede usar para construir el tipo de riqueza que a menudo es difícil de alcanzar para los afroamericanos.

Ahora Smith está ampliando los parámetros de su don. El viernes, Morehouse anunció que además de pagar los préstamos en los que incurran esos egresados, cubrirá los préstamos educativos que contraigan sus padres. Su regalo a la clase ahora suma $ 34 millones.

El multimillonario Smith se compromete a liquidar los préstamos estudiantiles de la clase Morehouse de 2019

'Dice mucho acerca de cómo Robert llegó a comprender los problemas de asequibilidad y la deuda de los estudiantes', dijo David A. Thomas, presidente de Morehouse College, sobre la inclusión de Smith de los préstamos para padres. “Nuestros padres solicitan préstamos, a menudo por una suma de $ 50,000 o más. Y el incumplimiento potencial de esos préstamos afecta la capacidad de financiar otras necesidades familiares. Sabemos que existe una brecha de riqueza para las familias afroamericanas, por lo que este [regalo] es muy significativo '.

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En los cuatro meses transcurridos desde que Smith anunció su regalo durante un discurso de graduación en Morehouse, la clase de graduados se ha embarcado en una nueva etapa de sus vidas sin las inhibiciones de la deuda estudiantil. El nuevo comienzo ha hecho que sea más fácil para algunos aceptar trabajos que son más gratificantes emocionalmente que financieramente, o considerar empresas que alguna vez fueron demasiado riesgosas.

Jason Allen Grant, de 22 años, dijo que sus padres pidieron prestados más de $ 45,000 para su educación. Su padre, un examinador bancario de 57 años del Banco de la Reserva Federal de Cleveland, planeaba trabajar una década más para pagar los gastos universitarios de su hijo.

'Sería un largo camino para nosotros liquidar esos préstamos', dijo Grant. Ahora, con el último regalo de Smith, Grant planea abrir su propia cuenta de jubilación con el dinero que habría utilizado para ayudar a sus padres.

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'Ahora puedo planificar el futuro y ahorrar', dijo.

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La filantropía de Smith llega en medio de una conversación nacional sobre la cancelación de la deuda estudiantil, una idea que surgió de las listas de deseos de los estudiantes activistas y llegó a las plataformas de los candidatos presidenciales demócratas.

Los aspirantes a la presidencia y los legisladores liberales proponen la cancelación de la deuda como una forma de reinvertir en los estudiantes y estimular el desarrollo económico. Algunos planes se basan en los ingresos del hogar, mientras que otros piden la condonación universal de préstamos financiada mediante impuestos a las empresas de Wall Street.

La idea ha sido criticada como regresiva para beneficiar de manera desproporcionada a los hogares ricos que tienden a tener la mayor cantidad de deudas de los estudios de posgrado. Sus partidarios argumentan que la cancelación de la deuda beneficiaría de hecho a quienes tienen poca o ninguna riqueza, en particular los afroamericanos, que son más propensos que otros grupos raciales a tener préstamos para estudiantes.

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En promedio, las familias negras tienen recursos financieros mínimos para pagar la universidad, desfavorecidas por las disparidades de riqueza generacionales y, como resultado, dependen en gran medida de los préstamos para financiar la educación superior. Los economistas dicen que la deuda agrava la desigualdad de riqueza racial existente.

Smith eliminó la carga de la deuda de 396 graduados de Morehouse. Sigue siendo para miles de otros afroamericanos.

'La cancelación de la deuda de los estudiantes es una política económicamente justa', dijo Darrick Hamilton, académico en raza y economía de la Universidad Estatal de Ohio. 'La educación, en sí misma, es algo en lo que deberíamos invertir y no debería basarse en la capacidad de pago'.

Pedir prestado para asistir a Morehouse parecía inevitable cuando Gian Ray, de 24 años, recibió su carta de aceptación de la escuela privada en 2014. La matrícula sola era de más de $ 40,000 al año en ese momento.

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Pero después de asistir a una escuela secundaria católica predominantemente blanca en Filadelfia, Ray dijo que lo último que quería era volver a ser uno de los únicos estudiantes negros en un salón de clases. Sus padres ayudaron tanto como pudieron y recibió becas. Eso le permitió a Ray graduarse de Morehouse en 2018 con alrededor de $ 20,000 en préstamos estudiantiles.

Pagar ese dinero significa hacer algunos sacrificios: renunciar a su apartamento de una habitación para mudarse con un compañero de habitación y ceñirse a un presupuesto. Ray dijo que las cosas ciertamente serían diferentes si no tuviera préstamos.

“Podría viajar, ahorrar un par de cientos de dólares, tal vez invertir en una casa, las cosas que la gente quiere hacer cuando se gradúe de la universidad”, dijo Ray, quien trabaja en Carolina del Norte como analista consultor. “Los préstamos para estudiantes se han convertido en parte de la vida. Solo tiene que esperar que la inversión en Morehouse valga la pena y, en el futuro, valga la pena. Hasta ahora lo es '.

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Chery no tenía ninguna duda sobre si una educación de Morehouse valdría la pena. Después de visitar el campus cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, quedó impresionado por el sentido de comunidad y por conocer a estudiantes de primer año que estaban haciendo una pasantía en Google.

Chery dijo que a su madre le preocupaba cómo iban a pagar la universidad. Solo su salario lo mantenía a él, a sus dos hermanos y a su abuela, y el dinero podía extenderse, pero hasta ahora. Una combinación de becas, un trabajo a tiempo parcial, un plan de pago a plazos y préstamos hicieron posible Morehouse.

Ahora, un regalo inesperado de un extraño podría hacer posible la libertad financiera.

“Al crecer en un hogar monoparental, el dinero siempre fue un problema. Mi madre tenía dos trabajos. Casi nunca la veía, porque estaba trabajando muy duro para mantener a nuestra familia ”, dijo Chery, quien trabaja en San Francisco como ingeniera de software. 'La libertad económica significa poder estar ahí para mis hijos, no tener el estrés constante y la preocupación de no tener dinero'.

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Alrededor del 80 por ciento de los estudiantes en universidades históricamente negras utilizan préstamos federales para financiar su educación, en comparación con el 55 por ciento de sus compañeros en otras escuelas públicas y privadas, según el Fondo Universitario Unido Negro . Históricamente, las escuelas para negros tienen dotaciones más pequeñas y admiten más estudiantes con necesidades económicas que universidades comparables. Como resultado, 1 de cada 4 estudiantes en instituciones históricamente afroamericanas piden prestado $ 40,000 o más para asistir a la universidad.

En Morehouse, los graduados en promedio se van con una deuda estudiantil de $ 35,000 a $ 40,000. Preocupada de que los préstamos educativos pudieran impedir que los hombres de la universidad exclusivamente masculina persigan sus sueños, la institución inició una campaña de recaudación de fondos este verano para brindar alivio de la deuda. La iniciativa fue una consecuencia del don de Smith. Thomas, el presidente de Morehouse, dijo que la universidad está en conversaciones con otros posibles benefactores que, si todo va bien, pueden proporcionar donaciones por un total de ocho cifras.

'El regalo de Smith ha inspirado a otros a entablar conversaciones con nosotros sobre cómo pueden ayudar con los desafíos de la asequibilidad', dijo Thomas. 'Ha llamado la atención sobre Morehouse y otras universidades históricamente negras como oportunidades para que las personas apoyen filantrópicamente a niveles equivalentes a lo que vemos en instituciones pares predominantemente blancas, donde una donación multimillonaria no genera noticias, porque sucede de manera rutinaria'.

Pagar los préstamos estudiantiles de toda una clase no es una tarea fácil

La oficina del tesorero en Morehouse ha estado ocupada arreglando la logística desde que recibió el obsequio sin precedentes de Smith. La escuela ha consultado con el Departamento de Educación para garantizar que los administradores de préstamos estudiantiles, los intermediarios que cobran y aplican los pagos de la deuda, reciban el dinero que cada familia debe antes de que venza el primer pago. Todos los pagos se desembolsan a través de la iniciativa universitaria. La escuela alienta a los graduados y a sus padres a consultar a un contador sobre posibles obligaciones tributarias.

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Llevar el tipo de alivio de la deuda que Smith ha ofrecido a un escenario nacional sería una empresa tremenda.

La cancelación de la deuda estudiantil a gran escala se enfrenta a una considerable oposición política. Requeriría políticas complementarias que aborden la discriminación en el mercado laboral y otras barreras estructurales a la creación de riqueza para tener un impacto significativo para los afroamericanos, dijo Hamilton de Ohio State.

Aún así, las propuestas han agudizado el enfoque en el uso de la política pública para abordar las disparidades que los expertos señalan que fueron creadas por la política pública.

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