El aumento de casos de coronavirus en U-Va., VMI y otras universidades de Virginia provocan preocupación y provocan cambios

El aumento de casos de coronavirus en U-Va., VMI y otras universidades de Virginia provocan preocupación y provocan cambios

Las universidades de Virginia están aumentando las pruebas y al menos una está prohibiendo las reuniones en persona para tratar los casos en aumento del coronavirus y protegerse contra una variante más contagiosa que se detectó por primera vez en el estado a fines de enero.

Más de 600 estudiantes se han enfermado esta semana en la Universidad de Virginia, lo que ha provocado restricciones que han dejado al campus dividido. Y los casos en el Instituto Militar de Virginia han ido en aumento desde principios de este mes.

Escuelas como la Universidad George Mason también han notado un aumento en los casos, y el campus se está preparando para aumentar las pruebas, con el objetivo de evaluar a todos los estudiantes dos veces por semana, dijo Gregory Washington, presidente de la universidad.

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En otros lugares, la cantidad de casos de coronavirus ha estado disminuyendo recientemente en la región metropolitana de D.C.

U-Va. los funcionarios están culpando a incidentes generalizados de incumplimiento por el aumento de ese campus. Pero los casos comenzaron a aumentar después de un fin de semana de eventos de reclutamiento de fraternidad y hermandad en persona en U-Va. El presidente Jim Ryan admitió en un ayuntamiento el viernes que 'quizás, deberíamos habernos esforzado más para desanimar'.

Mitch Rosner, profesor y presidente del Departamento de Medicina, dijo que aproximadamente tres cuartas partes de los casos reportados por la universidad se encuentran entre estudiantes que viven fuera del campus, pero los esfuerzos de rastreo de contactos no han vinculado ningún caso de la universidad con la comunidad de Charlottesville en general.

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Una variante identificada por primera vez en el Reino Unido ha arrojado otra llave a la capacidad de la universidad para controlar el virus. Rosner dijo que la cepa, detectada en el campus hace aproximadamente una semana, no ha tenido una gran influencia hasta ahora en el brote en curso.

La universidad aún no ha revelado cuántos casos de la variante se han identificado en la comunidad. Rosner dijo que la capacidad para secuenciar el material genético viral es limitada y los funcionarios no pueden proporcionar datos sobre la prevalencia de esta variante en el campus en este momento.

El aumento de casos en U-Va. - incluidos 229 casos nuevos entre profesores, personal, estudiantes y otros empleados informados el martes - desencadenaron restricciones diseñadas para frenar la propagación del virus. Pero algunos estudiantes del ayuntamiento de la universidad cuestionaron la decisión de prohibir las reuniones en persona y cerrar los servicios esenciales, como la biblioteca. Los estudiantes, particularmente aquellos que continúan siguiendo las reglas, se sienten injustamente castigados.

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'Lamento que hayan tenido que sacrificar y soportar tanto', dijo Ryan a los estudiantes. 'Los próximos días pondrán a prueba el carácter de nuestra comunidad y les imploro a todos que hagan lo correcto'.

U-Va. prohíbe temporalmente las reuniones en persona, revela otras restricciones a medida que aumentan los casos de virus

Los brotes recientes también han frustrado a los estudiantes del Instituto Militar de Virginia, que tiene 166 casos activos, o aproximadamente el 10 por ciento de la matrícula de la escuela. Cincuenta y seis cadetes se han enfermado desde el lunes.

El campus de Lexington comenzó a ver un aumento en los casos alrededor del 2 de febrero, cuatro días antes de albergar el 'Breakout' anual, un día de agotadores ejercicios de estilo militar después del cual los estudiantes de primer año, también llamados 'ratas', son reconocidos como ' cadetes de cuarta clase ”en el cuerpo.

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Un cadete, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijo que el personal del comandante de la escuela no estaba aplicando rigurosamente las reglas de distanciamiento social y el uso de máscaras en la fuga. El cadete, un estudiante de último año, dijo que muchos estudiantes se habían quitado o quitado la máscara por completo.

“La forma en que se trata a los niños aquí es enfermiza. No es saludable que nadie esté aquí en este momento. Deberían haber hecho mucho más para mantener a estos niños a salvo y no [dejar que la fuga] se convirtiera en un super esparcidor como lo fue ”, dijo el cadete. 'Es inhumano lo que está sucediendo y no enviarán al Cuerpo a casa por cualquier motivo y son completamente ajenos a lo que está sucediendo'.

Bill Wyatt, portavoz de VMI, dijo que la escuela ofrece una experiencia única y muchas de las tradiciones de la institución no se pueden reproducir en línea. 'Breakout es el evento culminante del tiempo de un cadete de primer año como 'rata' y una importante experiencia educativa', dijo Wyatt en un correo electrónico.

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Wyatt agregó que los eventos de ruptura se llevaron a cabo al aire libre, con uso de máscaras y distanciamiento social. Los cadetes y el personal fueron informados antes del evento sobre las pautas de seguridad, pero 'incluso si todos los protocolos se siguen a la perfección, la transmisión aún puede ocurrir', escribió.

Washington, de la Universidad George Mason, dijo que está preocupado por el aumento de casos en su campus, pero no está lo suficientemente alarmado como para emitir el tipo de restricciones que se ven en U-Va. Noventa y cinco estudiantes y 26 empleados en el campus de Fairfax han dado positivo por el coronavirus desde que comenzó el semestre el mes pasado.

El campus evaluó a todos los estudiantes dos veces esta semana y se está preparando para lograr la misma hazaña todas las semanas durante el resto del semestre antes del 1 de marzo, dijo Washington. Él estima que la escuela administrará cerca de 10,000 pruebas semanales a estudiantes, empleados y alrededor de 500 atletas, quienes son evaluados tres veces por semana.

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El semestre pasado, la universidad examinó a unas 1.000 personas por semana, cambiando a mitad del semestre de las pruebas con hisopos nasales a las pruebas basadas en saliva, que son más baratas de administrar y pueden procesarse en el campus, dijo Washington.

Y aunque las pruebas serán más comunes, Washington advirtió a los estudiantes esta semana que continúen usando máscaras y eviten las reuniones. Les recordó a los estudiantes que completen los controles de salud diarios que los funcionarios usan para detectar los primeros signos de un brote.

“Es solo para recordarle a la gente que todavía no hemos salido de esto. No te pongas demasiado cómodo, no te relajes demasiado. Dupliquemos lo que hicimos anteriormente ', dijo Washington en una entrevista.

Muchas de las advertencias que se emiten en George Mason son para preparar a los estudiantes para la variante identificada por primera vez en el Reino Unido.Hasta ahora se han identificado once incidentes de la variante en Virginia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La agencia federal espera que la cepa sea la variedad predominante del virus en marzo.

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La variante ha aparecido en varios campus de Estados Unidos, incluida la Universidad de Michigan y la Universidad de California en Berkeley. Un brote de la cepa original del virus y un grupo de variantes en la Universidad de Miami provocaron una prohibición de 10 días para las grandes reuniones en persona, con la excepción de las clases presenciales.

En Virginia Tech, la variante no se ha detectado hasta ahora en el campus de Blacksburg, pero los funcionarios les dicen a los estudiantes que asuman que ya ha llegado.

“A estas alturas del otoño, la positividad estaba disminuyendo. Ahora está aumentando ', dijo el martes Tim Sands, presidente de la universidad, en un mensaje a la comunidad. Llamó a la evolución del virus 'un factor de complicación'.

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Los investigadores han descubierto que la variante es más infecciosa y algunas pruebas sugieren que puede causar síntomas más graves que la cepa original.

'Estamos viendo evidencia entre nuestra población estudiantil de que la prevalencia de síntomas moderados está aumentando', dijo Sands, y agregó que el campus duplicará las pruebas de prevalencia.

Otros campus también han notado un aumento en los casos. La Virginia Commonwealth University ha informado de 346 casos entre estudiantes desde enero. El campus tardó casi tres meses en alcanzar ese número en el otoño, datos del espectáculo universitario.

'Es muy tentador sentir que hemos salido de lo peor de esto y, desafortunadamente, eso podría no ser cierto', dijo Michelle Doll, profesora asistente en la Facultad de Medicina de VCU y especialista en enfermedades infecciosas. . 'Sin duda, ahora es el momento de volver realmente al distanciamiento social y asegurarnos de que estamos tomando buenas decisiones'.

Y no son solo las escuelas de Virginia las que están lidiando con un aumento repentino. La Universidad de Maryland en College Park anunció el jueves que limitaría las reuniones en persona a cinco personas, con la excepción de las clases en persona, luego de un aumento en los casos de coronavirus en el campus y sus alrededores.

Setenta y siete U-Md. estudiantes y empleados han informado contraer el virus desde el lunes, datos muestra, y los funcionarios han amenazado con restricciones adicionales si no hay una disminución significativa en los casos.

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Los desarrollos recientes han requerido que las escuelas sean particularmente ágiles.

'Lo que pasa con el virus es que está tratando de sobrevivir, por lo que siempre está cambiando', dijo Washington. 'Tenemos que cambiar cuando cambia'.

Ian Shapira contribuyó a este informe.