Reuniones, despedidas duras mientras las escuelas del condado de Fairfax dan la bienvenida a los estudiantes a las aulas

Reuniones, despedidas duras mientras las escuelas del condado de Fairfax dan la bienvenida a los estudiantes a las aulas

El primer día de clases del lunes, el maestro de ciencias de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, Shawn Stickler, apenas incluyó tres nombres en su lista de asistencia antes de que se detuviera y lo tomara dos veces.

Stickler, quien dirige a los estudiantes de último año en una clase de investigación de oceanografía en la Escuela Secundaria de Ciencia y Tecnología Thomas Jefferson, miró con fingida incredulidad a un alto y desgarbado estudiante de último año de secundaria con una máscara negra.

'¿David?' él dijo. 'Esta es la primera vez que te veo no en tu cama. En realidad eres alto, guau '.

El niño se sonrojó y se rió detrás de su máscara. Sus compañeros de clase se unieron riendo.

Un año y medio después de la pandemia de coronavirus, todos en la sala podían identificarse con la extrañeza de finalmente conocer en persona a alguien que durante mucho tiempo había existido solo como un rectángulo en Zoom.

La historia continúa debajo del anuncio.

En todo el distrito de Fairfax el lunes, los estudiantes, padres, maestros y personal dieron primeros pasos similares - un poco incómodos, un poco esperanzadores - en un año escolar que los administradores de todo el estado han prometido consistirá en cinco días a la semana de sesiones presenciales. instrucción, después de dos años escolares en los que el coronavirus trastocó la educación.

Fairfax no fue el único sistema escolar del área de DC que abrió el lunes. Las escuelas en Virginia's Manassas Park, el condado de Prince William y el condado de Culpeper también lanzaron sus semestres de otoño. Está previsto que las escuelas públicas de la ciudad de Alexandria y el condado de Loudoun abran sus puertas a finales de esta semana, con más sistemas en el área de DC a lo largo de agosto y principios de septiembre.

El condado de Fairfax, la escuela de Alexandria y otros empleados del gobierno deben recibir una vacuna contra el coronavirus o hacerse la prueba

Fairfax, cuyos 180.000 estudiantes lo convierten en el distrito más grande de Virginia, está devolviendo más del 99 por ciento de su cuerpo estudiantil a las aulas tradicionales, según la portavoz Julie Moult. Después de más de 18 meses de aprendizaje en línea para muchos, Fairfax permitió que solo los estudiantes que pudieran demostrar una necesidad médica asistieran a clases virtualmente este año, un grupo que finalmente incluyó a unos 400 niños, dijo Moult.

La historia continúa debajo del anuncio.

El superintendente de las escuelas de Fairfax, Scott Brabrand, quien dijo que pasó el lunes por la mañana visitando las aulas, dijo que estaba satisfecho con la alta tasa de inscripción en persona. Dijo que también estaba feliz de haber enfrentado un pequeño revés por la decisión de su sistema escolar de exigir mascarillas para todos, independientemente del estado de vacunación, y exigir vacunas o pruebas regulares para el personal.

“Mi mayor esperanza para este año escolar es que la gente en unos meses diga, '¿Qué pandemia?'”, Dijo Brabrand. 'La variante delta ha alargado el túnel, pero hay luz al final de este túnel, y el reinicio de la escuela en persona es otro indicador de poner la pandemia en el espejo retrovisor'.

Para algunos estudiantes del norte de Virginia, el lunes representó su primera vez dentro de un edificio escolar en más de un año y medio. Para otros, era la primera vez que entraban a una escuela.

La historia continúa debajo del anuncio.

Hubo pequeños tropiezos. Los estudiantes de las docenas de campus de Fairfax lucharon por encontrar sus aulas, deambulando por los pasillos después de la campana hasta que un empleado los ayudó en su camino con un portapapeles. Los vecindarios, incluidos algunos corredores de aspecto sorprendido, tuvieron que reajustarse a la aglomeración de automóviles de la mañana cuando los padres dejaban a sus hijos en bucles de besos y paseos que no se usaban durante mucho tiempo.

Y en la clase de cuarto grado de Niketa Knight en la Escuela Primaria Stratford Landing, ninguno de la docena de estudiantes enmascarados sabía muy bien qué hacer con sus manos, o dónde mirar, cuando ella les pidió que se reunieran en un círculo sobre una alfombra colorida y rectangular.

Aún así, las niñas y los niños obedecieron, avanzando arrastrando los pies, mirándose unos a otros y jugando con las orejeras de sus máscaras. Un niño, vestido con pantalones, una manga larga abotonada y una pajarita, hizo una mueca y tiró del talón de sus zapatos de vestir de cuero, que le pellizcaron.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Entonces, niños y niñas', preguntó Knight, '¿cuántos de ustedes recuerdan un juego de hace dos años llamado 'Just Like Me'?'

La mayor parte de la clase pareció perpleja. Un niño habló para explicar: la última vez que jugó ese juego, dijo, estaba en primer grado.

Knight les dijo a sus alumnos que no se preocuparan. Ella guió a la clase a través de las reglas del juego, y muy pronto los estudiantes se turnaron para entrar en el centro del círculo y compartir algo que les gustaba. Si sus compañeros estaban de acuerdo, gritaban '¡Como yo!' y también dio un paso hacia el centro del círculo.

Una alumna de cuarto grado dijo que le gustaban los conejillos de indias. Otra niña dijo que le gustaban los gatos. A otro le gustaba la gimnasia.

La historia continúa debajo del anuncio.

Entonces alguien dijo: “Me gusta la escuela”, y todo el grupo se apresuró a ir al centro de la alfombra, levantando las manos y gritando: “¡Como yo! ¡Tal como yo! ¡Tal como yo!'

A medida que los estudiantes de Knight se volvieron a familiarizar con el rompehielos, se estaban llevando a cabo otras reuniones largamente demoradas en todo el condado.

Padres y maestros: ¿Cómo están manejando sus hijos la escuela durante la pandemia?

En la cercana Glasgow Middle School, Christian Rios y Kusavadee Lyon dieron la bienvenida a su clase de historia de los EE. UU. De séptimo grado señalando una gran jarra transparente de desinfectante para manos y ofreciendo spritzes.

Cuando Ríos se embarcó en un monólogo de apertura, anunciando que se había convertido en tío durante el verano, una chica con cabello largo y rubio vio a una chica de cabello rizado al otro lado de la habitación con una máscara impresa con mariquitas. La chica rubia se incorporó de un salto en su silla y comenzó a agitar una mano en un frenético y mudo saludo.

Su amiga con la máscara de mariquita miró hacia Ríos, vio que no estaba mirando y luego comenzó a devolverle el saludo con la misma rapidez.

En otras partes del primer día de clases, sin embargo, se trataba de decir adiós.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

De regreso en Stratford Landing, Regan y Jen Cavaliere guiaron a su hijo de 7 años a su clase de primer grado. Stratford Landing permite a los padres acompañar a sus hijos a clase el primer día.

La maestra se inclinó para estar a la altura de los ojos del niño, antes de decirle que hiciera tres cosas: primero, ir a buscar su escritorio, que él sabría que era suyo porque su nombre estaba pegado en el respaldo de la silla. Entonces debería colgar su mochila. Solo después de eso, dijo la maestra, el niño podría jugar con un frasco de Play-Doh que ella había colocado en su escritorio.

El joven asintió con la cabeza y los Cavalieres lo vieron desaparecer dentro de la habitación. Regan se puso de puntillas con zapatillas rojas, esforzándose por vigilar a su hijo, mientras otros estudiantes y padres comenzaron a desfilar por la puerta, oscureciendo su vista.

Mantener a los niños seguros este año escolar

Además de sufrir el nerviosismo normal que conlleva separarse de un niño por primera vez, le preocupaba enviar a su hijo a la escuela en persona, ya que el coronavirus sigue aumentando. Estaba especialmente preocupada por la hora del almuerzo, cuando los niños tenían que quitarse las máscaras para comer.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El ascenso de la variante delta la asusta. Y, dado que su hijo tiene menos de 12 años, estaba comenzando el año sin vacunar, sin garantía de cuándo podría estar disponible una vacuna contra el coronavirus.

Si la educación virtual fuera una opción, dijo Regan, la habría tomado.

'No está llorando', observó Regan a Jen, todavía mirando dentro de la habitación de puntillas. Eran cerca de las 9 a.m. La mayoría de los otros padres ya se habían ido y la clase comenzaba.

Jen agarró a Regan en un abrazo de oso.

'Vamos', susurró. 'Puedes hacerlo.'

Juntos, con miradas regulares hacia atrás, los Cavalieres se alejaron por el pasillo.