A cambio de los campus, los estudiantes con discapacidades temen que los 'dejen atrás'

A cambio de los campus, los estudiantes con discapacidades temen que los 'dejen atrás'

Jessica Chaikof, una estudiante graduada con discapacidad auditiva y visual de la American University en DC, se sintió cada vez más frustrada a medida que pasaban los minutos de su curso de sociología de dos horas y media. No podía oír ni leer nada.

Era su primera clase en persona, y Chaikof había instalado una segunda computadora portátil y un micrófono proporcionado por la escuela cerca de su profesor y sus compañeros de clase socialmente distanciados para transcribir la conversación en tiempo real. Entrecerró los ojos para leer las palabras resultantes, pero incluso cuando sus tres compañeros de clase se levantaron de sus asientos y gritaron en el micrófono para tratar de ayudar, el servicio de transcripción captó poco.

“Está afectando mi aprendizaje. Está afectando mi capacidad para desempeñarme bien en clase ”, dijo Chaikof, cuyas discapacidades auditivas y visuales son causadas por el síndrome de Usher. 'En general, ha sido muy frustrante'.

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Muchos estudiantes acogieron con satisfacción el regreso al aprendizaje en persona, pero el cambio ha revivido las dificultades previas a la pandemia y ha creado otras nuevas para algunos estudiantes con discapacidades. Algunos lamentaron la reducción de la instrucción en línea, que les permitió leer subtítulos durante las conferencias en tiempo real, apagar sus cámaras cuando fuera necesario y ver conferencias grabadas en casa y a su propio ritmo, entre sus beneficios.

Perder esa flexibilidad, dijeron Chaikof y otros, les ha traído angustia física y mental, y la sensación de que están siendo olvidados.

'Tengo que trabajar 10 veces más duro que mis compañeros de clase para poder tener éxito y, sin embargo, no me apoyan', dijo Chaikof.

El departamento de sociología de la American University, enfatizó, fue útil, pero la respuesta de la universidad la ha frustrado, dijo. Chaikof solicitó un transcriptor en persona para los subtítulos en tiempo real, dijo, y había hablado con la universidad en múltiples ocasiones para adquirir uno para su curso requerido. Un portavoz de la American University dijo que la escuela podría proporcionar a Chaikof solo servicios de subtítulos remotos debido a la escasez de transcriptores en persona y la creciente demanda de ellos.

Los expertos estiman que 1 de cada 8 estudiantes universitarios de EE. UU. Tiene al menos una discapacidad, según Scott Lissner, presidente del comité de políticas públicas de la Asociación de Educación Superior y Discapacidad. Algunos de esos estudiantes, incluidos aquellos con discapacidades relacionadas con el déficit de atención, dicen que les resultó más difícil aprender en línea. Pero en general, el regreso al aprendizaje en persona presenta un desafío generalizado para los estudiantes con discapacidades, así como para todas las universidades del país, dijo Felicia Nurmsen, directora gerente de servicios para empleadores de la Organización Nacional sobre Discapacidades.

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El desafío se intensifica, dijo Nurmsen, en las escuelas estatales que tienen altos porcentajes de estudiantes con discapacidades y pocos recursos. Nurmsen dijo que la mayoría de las universidades con las que ha trabajado todavía están descubriendo cómo aumentar las oportunidades de clases en línea como un alojamiento relacionado con la discapacidad.

“No existe un enfoque único para esto”, dijo. “Todas las universidades tienen estudiantes con discapacidades. Todos debemos pensar en cómo apoyar a nuestros estudiantes con discapacidades invisibles y visibles '.

Zandy Wong, una estudiante de neurociencia de segundo año en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore que también tiene una discapacidad auditiva, también ha tenido problemas para mantenerse al día con sus clases.

Solicitó máscaras faciales transparentes para la sección de discusión de su clase de cálculo II a los servicios de discapacidad de su universidad para poder leer los labios de su instructor y compañeros de clase socialmente distanciados. Pero el instructor y la clase dejaron de usar las máscaras transparentes después de una semana, dijo Wong, y se mostró reacia a identificarse a sí misma con una discapacidad en cada reunión de la clase para recordarles a todos que las usaran. Como resultado, dijo, tuvo dificultades para mantenerse al día con el material del curso.

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“Me preocupa, con la transición de regreso al aprendizaje en persona, que los estudiantes discapacitados como yo se queden atrás una vez más”, dijo Wong. 'La pandemia me mostró que los entornos pueden ser completamente accesibles en un entorno virtual o híbrido con un costo mínimo para la escuela'.

Un representante de Johns Hopkins dijo que la universidad ha proporcionado más ofertas en línea e híbridas en programas que eran principalmente en persona antes de la pandemia, y que la universidad está considerando cómo usar la tecnología para hacer que las clases sean más inclusivas y equitativas.

Muchas universidades están descubriendo lo mismo, dijeron los expertos, y están encontrando formas de hacer que el aprendizaje sea más equitativo, incluso a través de simulaciones para laboratorios, plataformas de video y herramientas de aprendizaje híbridas para el aprendizaje asincrónico.

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“La tecnología se ha desarrollado y ahora se comprende la logística”, dijo Lissner. 'Y ahora hay un grupo mucho mayor de personas que podrían beneficiarse'. La pandemia, agregó, ha dado a los estudiantes con discapacidades una ventaja para presionar por más cambios en el sistema educativo.

Pero persisten los desafíos. En Stanford, el estudiante de tercer año de matemáticas y ciencias computacionales, Poojit Hegde, dijo que el aprendizaje en línea era un beneficio para él, ya que aumentaba drásticamente sus niveles de energía física y mental todos los días. Hegde tiene síndrome de fatiga crónica y recibió un diagnóstico de síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS, en 2018; POTS limita su movilidad y pone a prueba su salud cuando la temperatura de su cuerpo fluctúa.

Mientras asistía a clases de forma remota, Hegde podía renunciar a caminar por el campus de Stanford, que cubre más de 8,100 acres. Pero desde que regresó a la instrucción en persona, dijo, ha vuelto a preocuparse por tener la energía para llegar a clase. Normalmente, usaría el servicio de carrito de golf del campus, que proporciona transporte entre ubicaciones en el campus para personas con discapacidades o ciertas condiciones de salud en la universidad. Pero Hegde dijo que ha tenido dificultades para usar esa instalación este año debido al aumento de la demanda. Un portavoz de Stanford dijo que la universidad aumentó la dotación de personal del servicio de transporte al comienzo del año académico porque el número de pasajeros había aumentado de cuatro pasajeros por día el año escolar pasado a 50 por día este otoño.

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En septiembre, una de las clases de Hegde decidió espontáneamente reunirse afuera a primera hora de la tarde, cuando hacía 80 grados, y no estaba preparado. Normalmente, dijo, habría traído un chaleco refrigerante, un ventilador portátil y agua.

“Al final, realmente lamenté haber ido a clase. Afectó el resto de mi día y al día siguiente ”, dijo Hegde. 'Debido a que mi discapacidad es invisible, si no me defiendo lo suficiente, la gente no me escuchará'.

Liza Mamedov-Turchinsky, estudiante de último año de la Universidad de California en Berkeley que completó seis años para su licenciatura, dijo que tuvo que abandonar la mitad de sus cursos este año porque no quería tomar ninguna clase en persona. Mamedov-Turchinsky, que estudia retórica y antropología, está inmunodeprimido y tiene síndrome de fatiga crónica, trastorno de dolor crónico, asma y TDAH.

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Un portavoz de Berkeley dijo que los estudiantes con discapacidades pueden participar de forma remota si hacerlo no cambia fundamentalmente la naturaleza de los cursos involucrados. Además, si el aprendizaje a distancia no es una opción, la universidad trabajará con los estudiantes para encontrar las adaptaciones adecuadas.

Pero el departamento de Mamedov-Turchinsky es pequeño y no ofrecía muchos cursos virtuales, dijo, y su solicitud no pudo ser atendida. Como resultado, en parte para evitar la amenaza que representa el nuevo coronavirus, tendrá que tomar otro año o posiblemente dos para graduarse.

“No puedo elegir entre mi vida y mi título. Es una posición muy difícil para mí ”, dijo. “Lo que ha sido lo más doloroso y desgarrador de la pandemia es ver que el mundo, en un abrir y cerrar de ojos, pudo reestructurarse cuando se trataba de personas capacitadas que necesitaban esas adaptaciones. Y ahora se ha vuelto aún más difícil ser un igual entre mis compañeros '.

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Alex Chand, una estudiante de quinto año de física e inglés de la Universidad de Lawrence que tiene autismo, dijo que disfrutó del aprendizaje de Zoom porque sentía que podía entender mejor las señales sociales: no necesitaba pedirle a otros que se unieran a sus grupos porque el profesor podía automatizar la ruptura. habitaciones, fácilmente podía dejar la mano levantada en la cola y, en general, se sentía menos ansiosa por asistir a clase.

Regresar al aprendizaje en persona en el campus de Appleton, Wisconsin, ha sido estresante, dijo Chand, porque ha tenido que poner mucha más energía para luchar por las adaptaciones. Ella vio a un psiquiatra este otoño en busca de medicamentos que la ayudaran con su ansiedad.

“Por un tiempo después de regresar al campus, tuve miedo de salir de mi habitación”, dijo Chand. 'Ha sido muy estresante para mí, porque es difícil descifrar lo que se dice entre líneas'.

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Barbara Hong, decana del University College de Texas A&M International University y profesora de educación especial, sugirió que las dificultades que enfrentan los estudiantes podrían haberse evitado si las escuelas consideraran la reapertura en fases más pequeñas.

Hong recomendó que los instructores y administradores se tomen este año escolar para reconsiderar cómo enseñan y evalúan el conocimiento en el aula.

'La pandemia ha exigido que los profesores sean más creativos y aprendan a utilizar las nuevas tecnologías', dijo Hong, 'y nada de esto desaparece'.