Los residentes se quedaron furiosos, temerosos después de la polémica reunión de la junta escolar del condado de Loudoun

Los residentes se quedaron furiosos, temerosos después de la polémica reunión de la junta escolar del condado de Loudoun

Las repercusiones aún se sienten a partir de una polémica reunión de la junta escolar del condado de Loudoun que ha dejado a algunos residentes furiosos y a otros temerosos en ambos lados de un amargo debate.

La ira y la frustración se desbordaron en la reunión del martes, donde una casa llena de padres, estudiantes y otros residentes se volvió cada vez más rencorosa durante una sesión de comentarios públicos sobre la política de derechos transgénero del distrito y los planes de equidad racial. La tensa reunión estuvo marcada por arrebatos, insultos y recriminaciones antes de que un voto unánime de la junta escolar detuviera los procedimientos y la policía despejara el pasillo.

Una persona fue arrestada y acusada de obstrucción a la justicia y alteración del orden público. A otro se le emitió una citación por allanamiento.

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La noche polémica fue la última tormenta en una guerra cultural en curso que se ha infectado en el sistema escolar del distrito. Los oradores en la reunión de la junta vinieron ansiosos por compartir sus sentimientos sobre las controversias gemelas que ahora consumen el sistema escolar: la teoría crítica de la raza y el tratamiento de los estudiantes transgénero.

Julia Holcomb fue una de los asistentes que habló a favor de las propuestas preliminares de la junta, que incluyen exigir a los maestros que se dirijan a los estudiantes transgénero por sus nombres y pronombres y otorgar a los estudiantes transgénero acceso a instalaciones y actividades que coincidan con su identidad de género.

“Esto no es complicado. La gente está tratando de hacerlo complicado ”, dijo Holcomb. “Estamos aquí para defender a los niños. Todos los niños. Incluyendo niños LGBTQ y niños de color. . . . Apoyamos a la junta escolar en sus esfuerzos por apoyar a cada uno de los niños del condado de Loudoun. Eso no es partidista. Eso no es complicado '.

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Los distritos escolares de todo el país, a menudo inspirados por las protestas contra el racismo sistémico que se desarrolló después del asesinato de George Floyd, han comenzado a buscar cambios, como planes de estudio actualizados y capacitación del personal, destinados a concienciar a los educadores y estudiantes de los obstáculos que enfrentan la historia y el presente de Estados Unidos. Las instituciones del día se interponen en el camino de las personas de color.

Pero donde los defensores ven intentos de garantizar la equidad en la educación, los críticos ven el adoctrinamiento de los niños con la teoría crítica de la raza. La teoría es un marco académico de décadas de antigüedad que sostiene que el racismo está entretejido en el pasado y el presente de la nación. Muy pocos, si es que hay alguno, de los sistemas escolares K-12 están enseñando a los estudiantes la teoría crítica de la raza, que generalmente se considera material de nivel universitario.

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Diane DiStefano, madre de dos exalumnos de Loudoun y abuela de dos estudiantes actuales en el distrito, dijo que estaba agradecida de vivir en un país que podía reconocer sus errores pasados ​​y agradeció a la junta “por tener el coraje de continuar la justa búsqueda de equidad y justicia para que todos los estudiantes puedan prosperar '.

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Pero muchos otros oradores expresaron una vehemente oposición a las políticas propuestas.

“Estudiantes y maestros, no se les puede obligar a dirigirse a otra persona con un pronombre u otra forma específica de sexo que no crean que sea precisa. Ese es un discurso obligado y viola la Primera Enmienda ”, dijo Laurie Avila, madre de estudiantes del distrito.

Algunos oradores pidieron a los miembros de la junta que renunciaran o se enfrentaran a un esfuerzo de destitución. Un orador dijo que las políticas eran parte de un esfuerzo de 'propaganda' y comparó las acciones de la junta con las de la China comunista. Otro comparó las políticas con las promulgadas por la Alemania nazi.

Más de 250 personas se habían inscrito para comentar, dijo la presidenta de la junta, Brenda Sheridan, al comienzo de la sesión. La junta escolar comenzó su reunión dos horas antes para que todos pudieran hablar.

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Pero no todo el mundo diría su opinión.

“Poco después de que comenzaran los comentarios públicos el martes, la audiencia interrumpió a un orador y comenzó a vitorear y agitar pancartas. El presidente Sheridan advirtió a la audiencia que la junta tomaría un receso si había otro arrebato ”, dijo el portavoz de las escuelas, Wayde Byard, en un correo electrónico. “Hubo otro estallido y la junta abandonó el estrado. Cuando la junta regresó, el presidente Sheridan dijo que otro arrebato llevaría a la junta escolar a hacer una moción para poner fin a los comentarios públicos '.

Poco más de una hora en el período de comentarios públicos, y después de las repetidas advertencias, el ex senador del estado de Virginia Dick Black se acercó al micrófono para atacar las posiciones de la junta.

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'Es absurdo e inmoral que los maestros llamen a los niños niñas y niñas niños', dijo, mientras muchos en la audiencia se levantaron y agitaron pancartas en señal de afirmación. 'Esta junta tiene una oscura historia de supresión de la libertad de expresión'.

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Cuando el minuto de Black expiró y su micrófono fue cortado, muchos en la sala vitorearon y aplaudieron su declaración. En ese momento, la junta escolar votó unánimemente para detener los comentarios y abordar otros temas de la agenda en una sesión cerrada. Esa decisión provocó más enojo en la junta y entre las facciones en el edificio y llevó al superintendente de las escuelas de Loudoun, Scott A. Ziegler, a retrasar el evento como una asamblea ilegal y ordenar a la gente que se fuera.

Kraig Troxell, portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Loudoun, dijo que 'varios asistentes se negaron a irse' y un hombre recibió una citación por allanamiento. Un segundo hombre 'mostró un comportamiento agresivo hacia otro asistente', dijo Troxell, luego se volvió desordenado con un oficial y 'resistió físicamente el arresto'. El hombre fue acusado de alteración del orden público y resistencia al arresto, dijo Troxell.

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Ian Prior, director ejecutivo de Fight for Schools, una organización que está presionando para que se retire a seis miembros de la junta escolar de Loudoun y se opone a sus políticas propuestas sobre la enseñanza de la equidad racial, dijo que la decisión de la junta de eliminar los comentarios públicos fue incorrecta.

'Es nuestra perspectiva que el aplauso es una forma de expresión que está protegida por la Primera Enmienda', dijo.

Prior dijo que su organización siente que la junta escolar no ha respondido a los padres a quienes no les gusta la dirección en la que la junta está tomando el distrito.

“Nuestro mensaje de primera línea con respecto a la junta escolar está en múltiples niveles, una falta de respuesta a los padres, de escuchar a los padres, de darles un asiento en la mesa sobre cómo se educa a sus hijos cuando cruzan esas puertas todas las mañanas ”, dijo.

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Los partidarios de las políticas propuestas por el distrito dicen que están preocupados por el tono y el tenor de la reunión del martes y la intensa oposición que encontraron.

Robert Norris Rigby, maestro de las escuelas públicas del condado de Fairfax y defensor LGBTQ desde hace mucho tiempo en el norte de Virginia, dijo que las personas LGBTQ que conoce están aterrorizadas por lo que sucedió en Loudoun el martes. Rigby, quien es copresidente de FCPS Pride, dijo que la gente está viendo videos de la reunión de Loudoun y leyendo la cobertura de noticias. 'Creo que se sorprendieron por lo violenta que era la mafia', dijo. 'Parece que Loudoun no es seguro y hace que las personas de otros lugares se preocupen por si esto nos llega'.

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