Los republicanos, animados por una cifra poco probable, ven una promesa política en apuntar a la teoría crítica de la raza.

Los republicanos, animados por una cifra poco probable, ven una promesa política en apuntar a la teoría crítica de la raza.

El presidente Donald Trump estaba viendo Fox News una noche del verano pasado cuando apareció un joven conservador de Seattle con una advertencia alarmante y un llamado a la acción.

Christopher Rufo dijo que la teoría crítica de la raza, un marco académico de décadas del que la mayoría de la gente nunca había oído hablar, había 'invadido todas las instituciones del gobierno federal'.

“La teoría crítica de la raza”, dijo Rufo, “se ha convertido, en esencia, en la ideología predeterminada de la burocracia federal y ahora se está armando contra el pueblo estadounidense”.

La teoría crítica de la raza sostiene que el racismo es sistémico en los Estados Unidos, no solo una colección de prejuicios individuales, una idea que parece obvia para algunos y ofensiva para otros. Rufo alegó que los esfuerzos por inyectar conciencia sobre el racismo sistémico y el privilegio de los blancos, que se hicieron más populares tras el asesinato de George Floyd por la policía, representaban una grave amenaza para la nación. Equivale, dijo Rufo, a un 'adoctrinamiento de culto'.

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Impulsada por Rufo, esta denuncia ha llegado a dominar la política conservadora. Los debates sobre la teoría crítica de la raza se están desatando en las juntas escolares y en las legislaturas estatales. Fox News ha aumentado su cobertura y comentarios sobre el tema. Y los republicanos ven el tema como un elemento central del caso que presentarán a los votantes en las elecciones de mitad de período del próximo año, cuando estará en juego el control del Congreso.

Es el último problema de la brecha cultural, que se desarrolla en gran medida, pero no exclusivamente, en el debate sobre las escuelas. En esencia, enfrenta a los progresistas que creen que la gente blanca debería ser empujada a confrontar el racismo sistémico y el privilegio de los blancos en Estados Unidos contra los conservadores que ven estas iniciativas como pintar a toda la gente blanca como racista. Los progresistas ven las disparidades raciales en la educación, la policía y la economía como resultado del racismo. Los conservadores dicen que analizar estos temas a través de una lente racial es, en sí mismo, racista. Donde un lado ve un ajuste de cuentas con los pecados pasados ​​y presentes de Estados Unidos, otro ve un esfuerzo equivocado para enseñar a los niños a odiar a Estados Unidos.

A medida que las escuelas amplían el trabajo de equidad racial, los conservadores ven una nueva amenaza en la teoría crítica de la raza.

La reacción a Rufo aparición esa noche en Fox News fue rápido. Al día siguiente, Trump exigió acción. Dos días después, su jefe de presupuesto emitió un memo sentando las bases para que el gobierno federal cancele todas las capacitaciones sobre diversidad. Un orden ejecutiva seguido, y Rufo fue invitado a la Casa Blanca unos meses después para una reunión.

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La orden fue rescindido por el presidente Biden en su primer día de mandato, pero en los meses posteriores, las quejas expresadas por Rufo y otros solo se han vuelto más fuertes. Rufo, de 36 años, se ha convertido en un activista solicitado que ha asesorado, según su recuento, a cientos de líderes en todo el país, incluidos candidatos a juntas escolares, legisladores estatales y miembros del Congreso.

Rufo ha jugado un papel clave en el debate nacional, definiendo los entrenamientos sobre diversidad y otros programas como teoría crítica de la raza, presentando ejemplos que los legisladores y otros citan, aunque no todos los detalles de Rufo resisten el escrutinio.

Continúa apareciendo regularmente en Fox News para discutir el tema y, a menudo, ofrece consejos estratégicos sobre cómo ganar la lucha política. En marzo, escribió en Twitter que su objetivo era combinar cualquier número de temas en un nuevo cubo llamado teoría crítica de la raza.

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“Hemos congelado con éxito su marca ('teoría crítica de la raza') en la conversación pública y estamos aumentando constantemente las percepciones negativas. Eventualmente lo volveremos tóxico, ya que colocamos todas las diversas locuras culturales en esa categoría de marca ”, escribió Rufo. 'El objetivo es que el público lea algo loco en el periódico e inmediatamente piense en 'teoría crítica de la raza'. Hemos decodificado el término y lo recodificaremos para anexar toda la gama de construcciones culturales que son impopulares entre los estadounidenses'.

Rufo dijo en una entrevista que entiende por qué sus oponentes a menudo señalan este tweet, pero dijo que el enfoque descrito es 'tan obvio'.

“Si desea ver resultados de políticas públicas, debe realizar una campaña de persuasión pública”, dijo. Rufo dice que su propio papel ha sido traducir la investigación en programas sobre raza en la arena política.

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'Básicamente tomé ese cuerpo de críticas, lo combiné con noticias de última hora que eran impactantes, explícitas y horribles, y las hice política', dijo. 'Lo convirtió en un tema político destacado con un villano claro'.

Una oleada de apoyo

Entre la base republicana, el problema se ha incendiado. Durante un discurso reciente en Carolina del Norte, los comentarios de Trump en contra de la teoría crítica de la raza fueron la línea de aplausos más grande de la noche.

Trump les ha dicho a los asesores que estaba sorprendido de cuánta tracción ha ganado el tema a la derecha y quiere incluir comentarios al respecto en futuros discursos. También ha redactado sobre el tema, dijo el portavoz Jason Miller. 'Los demócratas están mordiendo el anzuelo y manteniendo vivo el despertar'.

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El exvicepresidente Mike Pence también planteó recientemente el asunto en Hillsborough, N.H., durante un discurso, provocando aplausos. El gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), lo ha planteado regularmente a los donantes y simpatizantes. NBC News contado 165 grupos locales y nacionales que luchan contra lecciones basadas en raza y género.

Un grupo nacional llamado Padres Defensores de la Educación está recopilando historias y presentando quejas ante la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación. El grupo también llevó a cabo una encuesta que planteó preguntas sobre varias lecciones basadas en la raza utilizando términos empleados por los oponentes y publicitó resultados como: 'Los estadounidenses rechazan abrumadoramente las políticas de género y raza 'despertado' en la educación K-12'. La encuesta también preguntó a los votantes si la implementación de estas ideas afectaría su voto en las elecciones de la junta escolar.

Tim Phillips, quien lidera el grupo Americans for Prosperity, financiado por Koch, dijo que él también se ha quedado desconcertado por la cantidad de activistas republicanos y conservadores que plantean el tema de forma espontánea mientras viaja por el país para reunirse con activistas en lugares como Pittsburgh, Dallas. y Augusta, Georgia. Phillips dijo que su grupo no planea enfocarse en el tema, pero que el tema está animando a muchos a involucrarse en política por primera vez.

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El Comité Senatorial Republicano Nacional recientemente realizó una encuesta sobre el tema y descubrió que podría ser un tema importante para los votantes, dijo un estratega republicano involucrado en las elecciones al Senado. Esta persona dijo que el tema se ubica por debajo de la economía, los impuestos, el gasto del gobierno y la política energética, pero que los republicanos que intentan ganar el Senado usarán el tema, junto con otros temas culturales, para pintar a los demócratas como 'izquierdistas y extremistas'. El estratega dijo que algunos votantes no sabían exactamente qué era, pero lo veían como parte de un cambio cultural más amplio que temían.

'La pregunta es cuánto impulsa realmente a los votantes', dijo el estratega. '¿Realmente está afectando la vida de alguien y va a mover votos reales?'

Cualquier reticencia es un error, dijo Russell Vought, director de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca de Trump y el hombre que redactó y publicó la orden ejecutiva de Trump. Desde que dejó el cargo, Vought ha estado trabajando entre bastidores para ayudar a promover la legislación estatal y aconsejar a los candidatos republicanos que adopten el tema.

Ahora dirige un grupo llamado Center for Renewing America y dice que luchar contra la teoría crítica de la raza es la misión principal del grupo. Está trabajando para ayudar a los legisladores estatales a redactar y promover proyectos de ley sobre el tema, así como a diseñar una estrategia política.

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La batalla, dijo Vought, es en parte dentro del Partido Republicano. Dijo que algunos consultores políticos republicanos están aconsejando erróneamente a los legisladores que se mantengan alejados del tema.

“Si cree que necesita evitar estos problemas porque cree que son demasiado riesgosos, entonces no sabe dónde está su gente”, dijo. 'Hay una buena parte del Partido Republicano que quiere evitar temas de los que es difícil hablar y de este potencialmente es difícil hablar porque se trata de cuestiones raciales y se debe tener mucho cuidado con la forma de hacerlo'.

Por ahora, hay una acción considerable a nivel estatal. Idaho , Texas , Tennesse , Arkansas y Oklahoma han aprobado proyectos de ley que prohíben la enseñanza de ciertos temas relacionados con la raza en las escuelas y en otros lugares, con legislación pendiente en muchos otros estados. Este mes, la Junta de Educación del Estado de Florida enseñanza prohibida que el racismo está 'arraigado en la sociedad estadounidense y sus sistemas legales para defender la supremacía de las personas blancas'. Otro proyecto de ley está bajo consideración en Carolina del Sur.

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Keith Ammon (R), un representante del estado de New Hampshire que ha encabezado el esfuerzo para prohibir la teoría crítica de la raza allí, dijo que Rufo ha sido útil. 'Tiene una forma de destilar la información para hacerla digerible para el público, lo cual es una habilidad muy útil', dijo Ammon.

El proyecto de ley de Texas para prohibir la enseñanza de la teoría crítica de la raza pone a los maestros en la primera línea de la guerra cultural sobre cómo se enseña la historia

De cineasta a activista

Rufo es una especie de activista inesperado, ya que insta a los estados. Nacido en California, trabajó durante años como realizador de documentales, con películas transmitidas por PBS. En los últimos años, su trabajo se ha vuelto más político y más conservador. Hoy, vive en el área de Seattle, donde ha hecho campaña por una política más orientada a la aplicación de la ley hacia las personas sin hogar que viven en las calles de la ciudad. Montó una campaña de corta duración para el Ayuntamiento de Seattle antes renunciando , diciendo que él y su familia estaban siendo acosado. Ha trabajado con think tanks conservadores como la Heritage Foundation, el Manhattan Institute y el Discovery Institute en Seattle.

En una entrevista, Rufo dijo que se dedicó a informar hace unos dos años. Se refiere a sí mismo como un reportero de investigación y, a menudo, etiqueta sus publicaciones en Twitter, donde tiene más de 169.000 seguidores, con la palabra 'SCOOP', como suelen hacer los reporteros.

Dice que en los últimos meses ha asesorado a cientos de legisladores, y este mes publicó un 'Libro informativo' sobre debates críticos sobre teoría racial, incluidos comentarios incendiarios de figuras antirracistas, consejos sobre cómo ganar la 'guerra del lenguaje' mediante el uso de términos como 'marxismo basado en la raza', una recopilación de anécdotas de escuelas y otros lugares, datos de encuestas y sugerencias para acción legislativa.

En marzo participó en un foro para los legisladores de New Hampshire, donde les aconsejó que usaran ejemplos específicos para defender su caso en contra de la teoría crítica de la raza.

'Una vez que estableces los detalles específicos, di: 'Oye, apoyo la diversidad, apoyo la inclusión, apoyo la igualdad, pero esto es lo que están haciendo en la práctica', y luego haz que tus oponentes defiendan esos incidentes específicos', dijo. dijo. 'Puedo proporcionar una variedad de informes'.

Rufo dijo que comenzó a informar sobre este tema hace un año, cuando recibió un aviso de que la ciudad de Seattle había invitado a empleados blancos a un programa sobre la 'superioridad racial internalizada' y su 'complicidad en el sistema de supremacía blanca'.

Eso llevó a una avalancha de consejos y documentos sobre programas similares en todo el país, dijo. 'Pensé ingenuamente que esto probablemente era una locura de Seattle'.

Luego, Tucker Carlson invitó a Rufo a pronunciar el monólogo de apertura de su programa con él. Rufo lo vio como una oportunidad única para presentar sus informes sobre el gobierno federal y pedirle a Trump directamente que emitiera una orden ejecutiva.

'La gente no obtiene lo que quiere porque no pide lo que quiere', dijo. 'Ensayé mentalmente la frase mientras conducía hacia el estudio: 'Le pido al presidente Trump que emita de inmediato una orden ejecutiva ...''

A la mañana siguiente recibió una llamada del jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, diciendo que Trump había visto el programa y quería saber más. En cuestión de días, funcionarios de todo el gobierno cancelaron eventos ya programados.

Evidencia cuestionable

Algunas de las acusaciones que Rufo presentó esa noche no están respaldadas por las pruebas que presenta, y otras se extienden más allá de los hechos.

Señaló tres ejemplos de lo que dijo que eran la política del despertar enloquecida dentro del gobierno federal: en el Departamento de Tesorería , Sandia National Laboratories y la Oficina Federal de Investigaciones.

El Departamento del Tesoro, dijo, había contratado a un consultor de diversidad llamado Howard Ross que 'les dijo a los empleados del Tesoro esencialmente que Estados Unidos era un país fundamentalmente supremacista blanco y, cito, 'prácticamente todos los blancos defienden el sistema de racismo y superioridad blanca''.

Rufo dijo que Ross estaba 'esencialmente denunciando al país' y pidiendo a los empleados del Tesoro Blanco 'aceptar su privilegio blanco, aceptar su superioridad racial blanca'. Una publicación sobre esta capacitación en el sitio web de Rufo se titula: 'El Departamento del Tesoro les dice a los empleados que todos los blancos son racistas'.

Para respaldar estas conclusiones, Rufo publicó un documento de 33 páginas preparado para el Tesoro en su sitio web, pero el documento no dice que toda la gente blanca sea racista o que Estados Unidos sea un país fundamentalmente supremacista blanco. No le pide a la gente blanca que acepte 'su superioridad racial blanca'.

El documento aconseja a los participantes que no “rehuyan lenguaje como 'Blancura', 'racismo', 'supremacía blanca' y 'aliado' ''. Incluye, como parte de una lista de recursos, un enlace a un video de YouTube de Robin DiAngelo, autor de 'White Fragility'. El documento resume el video diciendo que ella 'discute las raíces de la supremacía blanca, de la cual ella afirma que virtualmente toda la gente blanca, sin importar cuán 'despiertos' estén, contribuyen al racismo'.

Un portavoz del Departamento del Tesoro no cuestionó la autenticidad del documento, pero dijo que la caracterización de Rufo era 'completamente falsa'. El evento en línea, al estilo de un ayuntamiento, fue para que el personal del Tesoro se reuniera después del asesinato de Floyd, dijo el portavoz, y tenía la intención de ser una oportunidad 'para tener discusiones significativas entre sí y generar confianza y comprensión'.

Dijo que la participación en este evento era voluntaria pero que miles de empleados optaron por asistir. La agencia continúa organizando eventos de diversidad e inclusión para los empleados de todo el departamento, dijo.

El segundo objetivo de Rufo en Fox News era Sandia National Laboratories, un contratista del Departamento de Energía que trabaja en armas nucleares y seguridad nacional. El laboratorio envió a hombres blancos en puestos de liderazgo senior a un programa de capacitación de cuatro días. Algunas de las caracterizaciones de Rufo parecen ser precisas, pero otras no.

Documentos Rufo publicó un programa que las sesiones se centraron en gran medida en el privilegio de los blancos y los hombres, y la compañía que patrocinó el programa lo confirmó. Una página enumera más de 60 ejemplos de privilegios de los blancos como 'no ser rechazado por un préstamo', asumiendo que las escuelas locales son de buena calidad y son aceptadas en un club de campo.

En una sesión, parece que se alentó a los participantes a hacer suposiciones voluntarias sobre los hombres blancos. Rufo señaló que las frases mencionadas incluían términos altamente negativos como 'KKK', 'asesinatos en masa' y 'Nación aria'. Pero muchas otras palabras también estaban en la página, incluyendo 'patriótico', 'béisbol', 'fútbol', 'capitalista', 'padres fundadores', 'jefe' y 'cerveza'.

Rufo también alegó que el programa “obligó (a los participantes) a escribir cartas de disculpa a mujeres y personas de color”, pero no hay evidencia de eso.

Se pidió a los participantes que escribieran declaraciones “dirigidas a mujeres, personas de color y otros grupos” sobre el significado del evento. Varias personas escribieron que apreciaban mejor las perspectivas de otras personas o que llegaron a comprender que tenían privilegios que otros no tienen, aunque la mayoría no se disculpó. Al menos una persona lo hizo, diciendo que lo lamentaba 'por las veces que no te he defendido para crear un lugar seguro' y 'por el tiempo que he pasado sin pensar en ti'.

El objetivo del evento era crear un espacio seguro donde los hombres blancos pudieran hablar abiertamente sobre sus experiencias y sentimientos, dijo Wayne Pignolet, director de operaciones de White Men as Full Diversity Partners, la compañía que patrocinó el programa de Sandia. En última instancia, dijo, esto conducirá a líderes y lugares de trabajo más inclusivos.

'Creo que mucho de esto está creando suficiente seguridad para superar cualquier resistencia que tengan', dijo. “No 'reeducamos' ni obligamos a nadie a hacer nada, ni avergonzamos ni culpamos a la gente. … Les ayudamos a crear culturas en las que las personas sientan que pueden venir a trabajar y ser valoradas ”.

Este programa no era obligatorio, pero los supervisores de equipo, gerentes y otros altos funcionarios debían elegir un entrenamiento de sesgo inconsciente para asistir de una lista de varias opciones, dijo una portavoz del Departamento de Energía.

Rufo no respondió directamente cuando se le pidió que identificara qué, en los documentos que ha publicado, respaldan sus acusaciones específicas sobre el Tesoro y Sandia, como que a los empleados del Tesoro se les dijo que 'aceptaran su superioridad racial blanca' o que los trabajadores de Sandia se vieron obligados a disculparse. . Dijo que la respuesta se puede encontrar en los materiales originales, pero no especificó dónde.

El tercer ejemplo Rufo citó en Fox News relacionados con el FBI y talleres que aparentemente planeó sobre la interseccionalidad, que analiza categorizaciones como raza, clase y género y cómo crean sistemas de discriminación superpuestos e interdependientes.

Rufo llamó a la interseccionalidad 'una teoría académica de extrema izquierda que reduce a las personas a una red de identidades raciales, de género y orientación sexual y se cruzan de maneras complejas y determinan si eres un opresor o un oprimido'. Añadió que los hombres heterosexuales blancos están 'obviamente ... en la cima de esta pirámide del mal'.

El volante no hizo ninguno de esos puntos. Habló sobre cómo varias identidades 'se combinan y se multiplican para dar como resultado formas únicas de discriminación'. El FBI se negó a comentar.

¿Qué es la teoría crítica de la raza y por qué los republicanos quieren prohibirla en las escuelas?

Desde el verano pasado, Rufo ha centrado gran parte de su atención en las escuelas. A menudo menciona un distrito en Cupertino, California, donde Se preparó una controvertida lección sobre raza e identidad para estudiantes de tercer grado.

Se envió información sobre el programa a los padres. Según lo establecido, se suponía que el programa pedía a los estudiantes que eligieran “identidades sociales”, incluyendo raza, etnia, género, clase socioeconómica, estructura familiar, religión y nivel de habilidad o discapacidad. Luego identificó ciertos atributos como parte de la 'cultura dominante' que se consideraba 'normal'.

Luego, los estudiantes debían identificar cuáles de sus atributos personales tienen poder y privilegio y cuáles no.

Rufo publicó la presentación de diapositivas de siete páginas que se envió a los padres. Él dijo que la lección fue entregada como se muestra en las diapositivas, alegando que los estudiantes 'se vieron obligados a deconstruir sus identidades raciales y sexuales'.

Jerry Liu, presidente de la Junta Escolar Unificada de Cupertino, dijo la semana pasada que el programa fue cancelado antes de que comenzara, luego de quejas de los padres que vieron las diapositivas.

Sin embargo, la superintendente Stacy Yao dijo el lunes que, de hecho, la lección se presentó a los estudiantes durante una sesión, en la que se les pidió a los estudiantes que crearan un 'mapa de identidad'. Luego se suspendió debido a las quejas de los padres.

'Los padres reaccionaron a la plataforma de diapositivas y la lección no continuó después de la introducción inicial', escribió en un correo electrónico.

Liu dijo: 'La lección que se les dio a los estudiantes de tercer grado no era apropiada para su edad y no formaba parte del plan de estudios del distrito'.

aclaración

Este informe ha sido modificado para aclarar la secuencia de eventos que siguieron a la aparición de Rufo en Fox News el verano pasado. Además, la historia agrega una aclaración del superintendente de Cupertino de que una lección se presentó una vez antes de que se cancelara.