'Una república, si puede quedársela': ¿Ben Franklin realmente dijo la cita favorita del Día de la acusación?

'Una república, si puede quedársela': ¿Ben Franklin realmente dijo la cita favorita del Día de la acusación?

Estos son los tiempos que ponen a prueba las almas de los historiadores.

Los Padres Fundadores tuvieron un gran día en Capitol Hill el miércoles, mientras los miembros del Congreso debatían los artículos de juicio político contra el presidente Trump.

George Washington fue invocado con frecuencia, por supuesto. Thomas Jefferson recibió el visto bueno del Representante Jerrold Nadler (D-N.Y.) Y el Representante Denver Riggleman (R-Va.). La representante Katherine M. Clark (D-Mass.) Mencionó a Abigail Adams. Y el representante Al Green (D-Tex.) Incluso hizo referencia a un corte profundo de George Mason.

Se espera que el histórico día de debate termine con el juicio político de Trump

Pero ninguno de los fundadores tuvo el día que tuvo Benjamin Franklin. Mientras se contaba una y otra vez la historia en el piso de la Cámara, Franklin salía del Independence Hall después de la Convención Constitucional en 1787, cuando alguien gritó: “Doctor, ¿qué tenemos? ¿Una república o una monarquía?

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A lo que Franklin supuestamente respondió, con una réplica a la vez ingeniosa y ominosa: 'Una república, si puede quedársela'.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.) Fue la primera en dejar caer esta anécdota al abrir el debate por la mañana. Pero hubo muchos más, de ambos lados del pasillo, incluidos el representante Lois Frankel (demócrata de Florida) y el representante Ben Cline (republicano por Virginia), lo que provocó tweets inevitables.

Entonces, ¿Franklin realmente dijo eso?

Bien quizás.

Probablemente.

Con algunos cambios.

La cita no aparece en ninguno de los escritos de Franklin, ni en las transcripciones del debate de la convención, ni en ningún relato de los periódicos contemporáneos.

Según los rastreadores de citas Bartleby y el Libro de citas de Yale, apareció por primera vez en 1906 en la American Historical Review. Pero eso no significa que provenga del siglo XX; la Review publicaba por primera vez las notas de James McHenry, un delegado de Maryland a la Convención Constitucional.

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Esto es lo que escribió: “Una señora le preguntó al Dr. Franklin Bueno, Doctor qué tenemos una república o una monarquía. Una república respondió al Doctor si puede quedárselo '.

Las notas son más y menos específicas que la leyenda. Fue una 'dama' quien le preguntó, no solo 'alguien'. Pero la ubicación del supuesto intercambio, fuera del Independence Hall, no aparece aquí.

Zara Anishanslin, profesora de historia en la Universidad de Delaware, escribió recientemente en The Washington Post que se conocen aún más detalles que eso. De hecho, en las notas originales de McHenry, incluyó la nota a pie de página: 'La dama a la que se aludía aquí era la Sra. Powel de Philad [elphi] a'.

La Sra. Powel es Elizabeth Willing Powel, una figura destacada de la sociedad y esposa del alcalde de Filadelfia, Samuel Powel. Como Franklin, Powel era conocida por su ingenio y conocimiento. A menudo recibía a los delegados de la convención y a sus esposas en su casa, y luego se convirtió en una amigo cercano de George y Martha Washington, quienes pasaron la mayor parte de la presidencia de Washington en la capital temporal de Filadelfia.

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De hecho, McHenry publicó su historia mucho antes de su aparición en 1906, escribió Anishanslin, en un periódico anti-jeffersoniano en 1803, y en folletos y ensayos posteriores. En una de estas versiones, describe a Franklin 'entrando en la habitación' para hablar con Powel, lo que implica que esto sucedió en su casa y no en las calles de Filadelfia.

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Aunque la anécdota no se hizo conocida hasta el siglo XX, debe haber recibido al menos un mínimo de atención en el siglo XIX. En 1814, Powel le escribió a un familiar que había escuchado la historia de su conversación con Franklin, pero que ella misma no la recordaba.

Las ocurrencias de Franklin a menudo tienen un matiz ominoso, y a menudo fueron editadas. Otra de sus famosas citas de esa época llega justo después de que Washington fuera elegido primer presidente.

“El primer hombre que se ponga al timón será uno bueno. Nadie sabe qué tipo vendrá después ”, dijo.

Pero esa no es la cita completa. Continuó: 'El ejecutivo siempre aumentará aquí, como en otros lugares, hasta que termine en una monarquía'.

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Hay un versión extendida de 'Una república, si puedes quedártelo', también. En la cuenta de 1803 de McHenry, Powel inmediatamente responde: '¿Y por qué no conservarlo?'

Franklin responde: 'Porque la gente, al probar el plato, siempre está dispuesta a comer más de lo que les hace bien'.

Miembros del Congreso, interpreten eso bajo su responsabilidad.

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