Informe encuentra que un nuevo curso de informática de AP está diversificando el campo

Informe encuentra que un nuevo curso de informática de AP está diversificando el campo

Hace cuatro años, las escuelas secundarias de todo Estados Unidos lanzaron un curso de colocación avanzada que presenta a los estudiantes los principios de la informática en un esfuerzo orientado en parte a traer más estudiantes mujeres, negras y latinas a un campo en el que durante mucho tiempo han estado subrepresentadas.

La semana pasada, el College Board publicó datos que muestran lo que cree que son señales de un progreso significativo en ese frente.

Los principios de ciencias de la computación de AP atraen a más estudiantes femeninas, negras y latinas que un curso de ciencias de computación de AP más antiguo enfocado en codificación, encontró el College Board en un estudio publicado el miércoles. También está funcionando como una importante puerta de entrada a la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, encontró el estudio, convirtiéndose en el primer curso AP en los campos STEM para muchos estudiantes negros y latinos.

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'Realmente hace un buen trabajo, creo, al enganchar a algunos estudiantes que pueden no haber considerado las ciencias de la computación anteriormente', dijo Mike Petran, quien enseña principios de ciencias de la computación AP en Hammond High School en Columbia, Maryland. Este otoño 64 estudiantes se inscribieron en el curso, dijo Petran. No tenía datos demográficos detallados sobre esos estudiantes, pero dijo que parecen ser más representativos de la escuela en su conjunto que en el caso de las clases de informática en años anteriores.

El curso de principios de ciencias de la computación, dijo Petran, es 'tan fácil de relacionar' con los estudiantes, que cubre temas como Internet y la seguridad cibernética, además de los conceptos subyacentes a la programación de computadoras. “Introduce ideas en las que nunca han pensado y que han dado por sentado en toda su vida”, dijo Petran.

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En St. Louis, el maestro Alexander Schenk dijo que el curso de principios de ciencias de la computación ha atraído mucho interés en la Escuela Pública Colegiada de Medicina y Biociencia. Más de un tercio de los 32 estudiantes en el curso son mujeres, dijo, y más de un tercio son negros.

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“Para muchos de mis estudiantes”, dijo Schenk, “el componente creativo y el componente colaborativo son enormes en el dibujo de los estudiantes, especialmente para los grupos subrepresentados. Están llegando a ver que la informática es para ellos '.

Los empleadores, las universidades, las escuelas secundarias y los grupos de defensa han buscado en los últimos años diversificar un campo con un alto número de hombres blancos y asiático-americanos. Los cursos AP se consideran una forma de promover esa causa.

Este año, alrededor de 114,000 estudiantes a nivel nacional tomaron el examen de principios de ciencias de la computación AP, casi el doble de los 65,000 que tomaron la prueba anterior de ciencias de la computación AP centrada en el lenguaje de programación Java.

Las estudiantes mujeres representaron el 34 por ciento de las que tomaron el examen introductorio, en comparación con el 25 por ciento de las que tomaron la prueba anterior.

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Entre los que tomaron la prueba de introducción, el 7 por ciento eran estudiantes negros, el 18 por ciento hispanos o latinos y el 22 por ciento de ascendencia asiática.

Para la prueba anterior, las proporciones eran del 3 por ciento de negros, el 11 por ciento de hispanos o latinos y el 33 por ciento de asiáticos.

El curso de principios de informática se ha consolidado en la región de Washington. En el Distrito, 290 estudiantes tomaron el examen AP correspondiente este año. También lo hicieron 5.474 en Maryland y 2.324 en Virginia.

El College Board, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, supervisa el programa AP así como la prueba de admisión SAT.

En 2020, hubo más de tres docenas de tipos de pruebas AP en materias que abarcan desde la biología hasta la historia mundial. Los estudiantes que obtienen puntajes altos en la escala del 1 al 5 a menudo califican para créditos universitarios.

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El estudio del College Board encontró que muchos estudiantes que tomaron el curso de introducción a la informática lo usaron como trampolín para el curso de programación Java y otros cursos STEM. También encontró que para los grupos subrepresentados, el curso era un punto de entrada clave para ciencias y matemáticas avanzadas.

Para el 59 por ciento de los estudiantes hispanos o latinos que tomaron el examen de principios de informática AP en la clase de graduados de 2019, fue su primer examen AP en un campo STEM. Eso también fue cierto para el 68 por ciento de los estudiantes negros en la clase de 2019 que tomaron la prueba.

John B. King Jr., exsecretario de educación de EE. UU. Y director ejecutivo de Education Trust, un grupo de defensa de los estudiantes desfavorecidos, dijo que los hallazgos sobre el nuevo curso son alentadores para la búsqueda de eliminar las desigualdades de oportunidades.

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“En todo el país, sabemos que las barreras estructurales en el acceso y la exposición a la educación en ciencias de la computación y los cursos rigurosos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) crean disparidades en las oportunidades de aprendizaje, especialmente para las niñas, los estudiantes de color y los estudiantes. quienes serían los primeros en sus familias en asistir a la universidad ”, dijo King en un comunicado.

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El curso, dijo, 'está ayudando a abordar estas disparidades al ofrecer a los estudiantes históricamente subrepresentados la oportunidad de participar en un aprendizaje STEM rico y atractivo que puede abrir la puerta a nuevos conocimientos, estudios postsecundarios y trayectorias profesionales'.

La informática es un campo de rápido crecimiento en la educación superior, que atrae a muchos estudiantes que lo ven como una puerta de entrada a puestos de trabajo en el sector de la tecnología digital de la economía.

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Marilyn Fitzpatrick, quien enseña principios de ciencias de la computación AP en la escuela secundaria Charles Herbert Flowers en Springdale, Maryland, dijo que recientemente habló con un graduado de la escuela del condado de Prince George que tomó el curso y ahora se especializa en ciencias de la computación en la Universidad de Maryland. Condado de Baltimore.

Fitzpatrick dijo que este estudiante le dijo: 'Si nunca hubiera estudiado ciencias de la computación en la escuela secundaria, realmente no creo que hubiera ido a la universidad'.

The Washington Post observó la clase de principios de ciencias de la computación de Fitzpatrick en diciembre de 2017. Los estudiantes expresaron entusiasmo por el tema.

El maestro dijo en un correo electrónico el domingo que el curso se ha vuelto más sólido con el tiempo y es popular en Flowers High. “No todos los que toman un curso de informática en la escuela secundaria se convertirán en científicos informáticos”, dijo, “al igual que no todos los que toman biología o química se convertirán en médicos. Pero nosotros, como sistema escolar, les debemos la oportunidad de tomar decisiones profesionales informadas '.