Informe encuentra una brecha de financiamiento racial de $ 23 mil millones para las escuelas

Informe encuentra una brecha de financiamiento racial de $ 23 mil millones para las escuelas

Los distritos escolares mayoritariamente blancos recibieron $ 23 mil millones más que los distritos escolares predominantemente no blancos en fondos estatales y locales en 2016, a pesar de atender aproximadamente a la misma cantidad de niños, encuentra un nuevo informe.

El déficit de financiación es en gran parte el resultado de la dependencia de los impuestos a la propiedad como fuente principal de financiación para las escuelas. Las comunidades en áreas predominantemente blancas tienden a ser más ricas, y la capacidad de los distritos escolares para recaudar fondos depende del valor de la propiedad local y de la capacidad de los residentes para pagar impuestos más altos.

Y aunque los presupuestos estatales dieron a los distritos mayoritariamente no blancos un poco más de dinero por estudiante que a los distritos mayoritariamente blancos, en muchos estados no fue suficiente para borrar las brechas locales.

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'Los estados han fracasado en gran medida en mantenerse al día con las crecientes disparidades de riqueza en sus comunidades', concluye el informe publicado el martes por EdBuild, un grupo de investigación y defensa con sede en Nueva Jersey que se centra en la financiación de las escuelas.

La brecha refleja una visión de larga data de que las escuelas locales deben ser controladas y financiadas localmente.

Las disparidades de financiación que resultan han sido cuestionadas en muchos estados, con frecuencia en los tribunales. Muchos estados han trabajado para hacer fórmulas más equitativas, con éxito variable.

“Si bien hemos logrado algunos avances en el tema de la desigualdad económica en nuestras escuelas, todavía tenemos un sistema terriblemente inequitativo”, dice el informe.

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EdBuild examinó los 13,000 distritos escolares públicos tradicionales de la nación y encontró alrededor de 7,600 donde más del 75 por ciento de los estudiantes eran blancos y alrededor de 1,200 donde más del 75 por ciento de los estudiantes no eran blancos. Los distritos no blancos, que incluían muchas ciudades grandes, eran mucho más grandes que los distritos blancos, que incluían muchas áreas rurales pequeñas. Pero los dos grupos tenían cada uno aproximadamente el mismo número de estudiantes: 12,8 millones de niños en distritos no blancos y 12,5 millones en distritos blancos.

Los distritos no blancos recibieron alrededor de $ 54 mil millones en 2016 en dólares de impuestos locales, o alrededor de $ 4,500 por estudiante. Los distritos blancos, hogar de mayores ingresos y menos pobreza, recaudaron más de $ 77 mil millones, o poco más de $ 7,000 por estudiante.

En promedio, los estados agregaron otros $ 6,900 por estudiante a los distritos blancos y casi $ 7,200 por estudiante en los distritos no blancos. Pero la brecha general en el financiamiento estatal y local fue de $ 23 mil millones. Los distritos blancos, en promedio, tenían más de $ 2,000 más en fondos por estudiante que los distritos no blancos.

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El análisis no incluye dólares federales, muchos de los cuales están destinados a las comunidades más pobres.

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El problema es peor en los estados donde los distritos son pequeños, acordonando a las comunidades ricas y limitando la probabilidad de que los contribuyentes más ricos subvencionen a los estudiantes más pobres, dijo Rebecca Sibilia, directora ejecutiva de EdBuild. En estados como Maryland y Virginia, dijo, muchos distritos escolares están compuestos por condados enteros, lo que hace que la financiación sea más equitativa.

En Maryland, 880,000 estudiantes son atendidos por solo 24 distritos, en comparación con Nueva Jersey, donde 1.3 millones de estudiantes se dividen entre 540 distritos. Los distritos no blancos en Maryland recibieron $ 501 más por estudiante que los distritos blancos, y en Virginia, recibieron $ 255 más por estudiante.

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En general, el informe encontró 21 estados donde los distritos blancos obtuvieron más fondos y 14 estados donde los distritos no blancos obtuvieron más. Los otros estados no tenían suficiente diversidad racial para analizar de manera significativa, según el informe.

La brecha fue más dramática en Arizona, donde los distritos blancos recibieron $ 7,613 más por estudiante que los distritos no blancos. Una docena de otros estados tenían brechas entre $ 2,000 y $ 4,000 por estudiante, y 10 de los estados brindan más fondos a los estudiantes en distritos de mayoría blanca.

Un portavoz del departamento de educación de Arizona no hizo comentarios de inmediato.

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Michael Petrilli, presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos conservador, dice que los estados deberían hacer más para igualar la financiación. Pero agregó que hay algún beneficio en el control local.

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“Cuando los distritos tienen que acudir a la comunidad para que se apruebe un bono, tienen que argumentar que están gastando bien su dinero y que vale la pena invertir en ello”, dijo. 'Esa ha sido una forma importante de rendición de cuentas'.

Pero en general, dijo, el sistema debe volverse más equitativo. 'Todo esto es un trineo difícil en términos de la política', dijo. 'Es un área donde los tribunales han jugado un papel importante'.

Aaron Smith, experto en finanzas escolares de la libertarian Reason Foundation, también apoya una mayor equidad. Dijo que los conservadores deberían darse cuenta de que si los fondos escolares fueran más uniformes, reforzarían los programas de elección de escuelas, que muchos conservadores respaldan. Un financiamiento más equitativo dejaría en claro cuánto dinero debería obtener una escuela para educar a cada estudiante, dijo Smith.

“Cada estado tiene algún tipo de mecanismo para tratar de igualar y neutralizar los efectos que tiene la riqueza inmobiliaria local”, dijo. 'El problema es que estos mecanismos de compensación varían sustancialmente en términos de su efectividad'.