Informe: California 'desperdicia' millones de dólares financiando escuelas autónomas en línea

Informe: California 'desperdicia' millones de dólares financiando escuelas autónomas en línea

Un nuevo informe sobre las escuelas autónomas en línea de California dice que el estado está 'desperdiciando cientos de millones de dólares al año al financiar estas escuelas a un nivel muy por encima de sus costos'.

El informe, publicado el martes por una organización de investigación y políticas sin fines de lucro con sede en Washington DC llamada In the Public Interest, también dice que el 'historial de las escuelas autónomas en línea ha sido uniformemente negativo para cada subgrupo demográfico de estudiantes' a pesar de la promesa de las escuelas autónomas en línea. educación.

“En un momento en el que los distritos escolares de todo el mundo enfrentan la angustia de saber que no pueden brindar todos los servicios que sus estudiantes necesitan y merecen, es fundamental que los legisladores actúen como administradores conservadores de los dólares de los impuestos estatales al enfocar los fondos en las escuelas donde pueden hacer lo mayor bien para la mayor cantidad de estudiantes del estado ”, dice el informe.

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Las escuelas autónomas se financian con fondos públicos pero son operadas de forma privada. Aproximadamente el 10 por ciento de los estudiantes de escuelas públicas en California asisten a escuelas autónomas, tanto físicas como en línea. Según el informe, casi 175,000 estudiantes de California en 2018-2019 estaban inscritos en escuelas autónomas en línea, lo que representa el 27 por ciento de todos los estudiantes de escuelas autónomas en el estado.

El sector de las escuelas autónomas en California, que tiene más escuelas autónomas y más estudiantes autónomos que cualquier otro estado, ha tenido problemas durante mucho tiempo. Aunque las escuelas autónomas están diseñadas para operar fuera de las reglas de las burocracias del distrito escolar, el estado les permitió expandirse durante años con muy poca supervisión a pesar de la continua controversia sobre escándalos financieros y otros problemas.

En 2019, el gobernador Gavin Newsom (D) promulgó los cambios más sustanciales a las leyes de escuelas autónomas de California desde la aprobación de la Ley de escuelas autónomas de California original en 1992. Entre los cambios se encontraba una moratoria de dos años sobre las nuevas escuelas autónomas en línea hasta el final de este año. La legislatura estatal tendrá que abordar la cuestión de si extender la prohibición de nuevas escuelas autónomas en línea en la sesión actual, que finaliza en septiembre.

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El miércoles, el miembro de la asamblea Patrick O’Donnell (D), presidente del Comité de Educación, presentará una sesión informativa en línea sobre el informe para decenas de legisladores y miembros del personal. Dijo en un comunicado: “La investigación del Dr. Lafer y In the Public Interest destaca la necesidad de rendir cuentas para garantizar que los dólares públicos se utilicen para fines públicos. Sus recomendaciones informarán a los responsables de la formulación de políticas sobre las reformas necesarias '.

Los autores del informe, dirigidos por Gordon Lafer, economista político y profesor del Centro de Investigación y Educación Laboral de la Universidad de Oregón, informaron que identificaron 156 escuelas autónomas que ofrecen su programa educativo principalmente en línea, y que los resultados educativos “están significativamente por debajo de los promedio estatal, según cada medida '.

Por ejemplo, los datos para el año escolar 2018-2019 del Panel de Control Escolar de California muestran que el puntaje promedio de Artes del Lenguaje Inglés en la Evaluación Sumativa Smarter Balanced anual para todos los estudiantes en el estado fue 2.5 puntos por debajo del nivel que se considera que cumplió con los estándares de la evaluación para cada grado. En comparación, los estudiantes de las escuelas autónomas en línea promediaron 29,3 puntos por debajo de ese estándar.

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“Poniendo ese resultado en contexto, el puntaje de las escuelas autónomas en línea en su conjunto se ubicaría en el percentil 33 de todas las escuelas de California. En matemáticas, las escuelas autónomas en línea estaban más por debajo del promedio estatal, lo que equivale a ubicarse en el percentil 12 de todas las escuelas de California ”, dice. 'Las tasas de graduación de estas escuelas estaban 13 puntos por debajo del promedio estatal, y solo el 12.6 por ciento de los estudiantes que se gradúan en las escuelas autónomas en línea se consideraron listos para la universidad o una carrera'.

Las escuelas autónomas en línea han dicho durante mucho tiempo que los resultados de sus estudiantes son el resultado de la inscripción de estudiantes atípicos, pero el informe dice que el bajo rendimiento 'no se puede atribuir a atender a una población más desfavorecida'. Las escuelas autónomas en línea, dice, 'atienden a menos estudiantes con necesidades que las escuelas promedio de dos maneras importantes: tienen significativamente menos estudiantes de bajos ingresos y tienen menos de un tercio de los estudiantes de inglés'.

Además, el informe dice: 'Para colmo de males, el estado está desperdiciando cientos de millones de dólares al año al financiar estas escuelas a un nivel muy superior a sus costos'.

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Si bien 'es de sentido común que el costo de operar una escuela autónoma en línea debe ser menor que el de administrar una escuela tradicional', el informe dice que 'las escuelas autónomas en línea de California, con muy pocas excepciones, reciben los mismos dólares por alumno como una escuela físicamente existente con aulas, autobuses, una cafetería y personal de mantenimiento y seguridad '.

Incluso los salarios de los maestros son menores en las grandes redes de escuelas chárter en línea, dice el informe. 'En 2018-19, por ejemplo, el salario promedio de un maestro de California era de $ 83,059, pero el salario promedio de los maestros en la escuela más grande de Connections Academy en California era de menos de $ 53,000', dice.

“En la medida en que el financiamiento para las escuelas autónomas en línea exceda el costo real de operación, el gobierno está desperdiciando muchos millones de dólares de impuestos que se necesitan desesperadamente en los distritos escolares de todo el estado”, dice.

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En un esfuerzo por medir las ganancias que obtienen las escuelas autónomas en línea, los autores del informe compararon la financiación por alumno de California con las tarifas cobradas por los mismos productos en otras jurisdicciones.

Las dos cadenas de vuelos chárter en línea más grandes de los Estados Unidos son K12 y Connections Academy. Connections Academy, que opera seis escuelas que atienden a 6.500 estudiantes en California, es una subsidiaria de Pearson, una corporación multinacional. Pearson también opera una escuela privada en línea llamada Pearson Online Academy para estadounidenses ubicados en el extranjero que desean que sus hijos obtengan un diploma estadounidense, o para aquellos en estados que no permiten escuelas autónomas.

El plan de estudios de las escuelas de Pearson Online Academy y California Connections Academy es prácticamente idéntico. Pero, el informe dice:

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Si bien el producto puede ser el mismo, el costo de estos cursos es dramáticamente diferente. Los contribuyentes de California pagan aproximadamente $ 10,300 por cada estudiante que asiste a una escuela de Connections Academy. Por el contrario, la matrícula para inscribirse en Pearson Online Academy es de solo $ 4,800 para estudiantes de escuela primaria, $ 5,880 para secundaria y $ 6,880 para secundaria. Pearson Online Academy es una escuela privada dirigida por una corporación multinacional con fines de lucro, por lo que presumiblemente la empresa está obteniendo ganancias o cerraría sus operaciones. Entonces, parece que incluso con la tasa más alta de estudiantes de secundaria, los contribuyentes de California están pagando un margen de beneficio de al menos el 35 por ciento, aproximadamente $ 3,500 por estudiante, por encima de todos los costos, incluidas las ganancias razonables. En todas las escuelas de esta cadena, los contribuyentes de California ahora están desperdiciando más de $ 22 millones por año. En otras palabras, si el estado de California simplemente pagara a todos los estudiantes de Connections Academy para que asistieran a la escuela privada en línea de Pearson, los contribuyentes ahorrarían más de $ 22 millones por año.

Pearson se mostró en desacuerdo con el informe, y señaló que los estados tienen mandatos individuales sobre cómo deben operar las escuelas públicas en línea, y que los costos varían de acuerdo con esas directivas. El portavoz de Pearson, Scott Overland, dijo que el informe era engañoso y 'se centra en cifras obsoletas de un estado con requisitos estrictos y altos niveles de financiación para las escuelas públicas'.

'El informe luego combina esta financiación pública para escuelas estatales con el costo de una escuela privada global en línea, que es una comparación defectuosa, de 'manzanas con naranja'', dijo en un correo electrónico.

El informe hace recomendaciones para los formuladores de políticas, que incluyen:

  • Prohibir la financiación pública para las escuelas autónomas en línea si el distrito de origen de un estudiante ya ofrece un programa de educación en línea cuyo historial educativo es tan bueno o mejor que la escuela autónoma (los padres que creen que su estudiante necesita un tipo diferente de programa en línea pueden apelar en un caso). caso por caso).
  • Limite el porcentaje de estudiantes en todo el estado que se pueden inscribir en escuelas autónomas en línea (Oregon limita esto al 3 por ciento).
  • Asegúrese de que la financiación por alumno para las escuelas autónomas en línea esté en línea con los costos operativos reales de estas escuelas, según un estudio estatal de los costos operativos de las escuelas autónomas en línea en su conjunto y las escuelas autónomas de 'educación en el hogar' como un subconjunto especial de estas escuelas.