El aprendizaje remoto ha sido un desastre para muchos estudiantes. Pero algunos niños han prosperado.

El aprendizaje remoto ha sido un desastre para muchos estudiantes. Pero algunos niños han prosperado.

John estaba teniendo problemas en clase.

El alumno de séptimo grado había sido diagnosticado con TDAH y un trastorno del lenguaje que dificulta el procesamiento de señales verbales y no verbales. A pesar del apoyo adicional que recibió a través de su Plan de educación individualizado para estudiantes con discapacidades, John a menudo se sentía abrumado por el caos de su salón de clases de la escuela secundaria.

'Simplemente se distrae', dijo su madre, Alex, quien habló con la condición de que no se mencionara su apellido para proteger la privacidad de su hijo. 'Ese es su mayor problema'.

Y luego, de repente, John ya no estaba en clase. Al igual que millones de otros escolares estadounidenses, se vio obligado a aprender a distancia desde su casa cuando la pandemia de coronavirus golpeó en la primavera.

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Pero sucedió algo sorprendente. John aprendió mejor de forma remota que en persona, lo opuesto a la experiencia de la mayoría de los estudiantes. Incluso recibió un certificado de su escuela, en un suburbio de Boston, por la excelencia en el aprendizaje a distancia, algo que solo se otorga a un puñado de estudiantes.

“Echa de menos a sus amigos, obviamente, pero al mismo tiempo, puedo decir que hubo un gran cambio en sus niveles de estrés y pudo concentrarse en su trabajo escolar”, dijo Alex. “Disfrutó aprendiendo de nuevo. Antes, la escuela era algo tediosa para él '.

El aprendizaje remoto ha sido una lucha para los maestros y se espera que retrase los logros de aprendizaje de una generación de estudiantes. Ha sido particularmente difícil para los niños de color, los niños de familias económicamente inseguras y los que no tienen acceso a computadoras y tecnología en casa.

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Pero a un pequeño número de estudiantes les ha ido inesperadamente bien. En algunos casos, esos estudiantes lucharon con las distracciones en el aula durante el aprendizaje en persona. En otros, tenían desafíos sociales en la escuela: estaban ansiosos, fácilmente involucrados en conflictos con otros estudiantes o avergonzados de involucrarse frente a sus compañeros.

“El desafío del [aprendizaje] en el aula puede ser la interacción social. Y para algunos niños, eso es realmente difícil ”, dijo Lynette Guastaferro, directora ejecutiva de Teaching Matters, una organización sin fines de lucro que se enfoca en aumentar la efectividad de los maestros.

Algunos educadores se preguntan cómo se pueden aplicar las experiencias de los niños a los que les ha ido mejor durante el aprendizaje remoto para mejorar el aprendizaje en persona en el futuro.

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Las conclusiones pueden incluir tener más controles sociales y emocionales con los estudiantes, una mayor inclusión de los estudiantes con discapacidades en las actividades de la clase de educación general, un uso más amplio de la tecnología y la adaptación de técnicas no convencionales que los estudiantes individuales han encontrado útiles.

“Sé que es una pandemia. Sé que es espantoso ahí fuera, sé que es difícil. No estoy diciendo que no sean todas esas cosas ”, dijo Lauren Katzman, directora ejecutiva de Urban Collaborative, una red nacional de más de 100 distritos escolares centrada en mejorar los resultados de los estudiantes con discapacidades. 'Estoy diciendo que hay oportunidades en las que no estamos pensando con claridad, y quiero que lo hagamos'.

Para John, la libertad de trabajar a su propio ritmo y administrar su propio tiempo, junto con algunos incentivos, jugaron un papel clave en su éxito. Cuando Alex le permitió jugar videojuegos los días de semana (no permitido antes de la pandemia), comenzó a involucrarse más en la planificación de su trabajo escolar para la semana, y adelantó las tareas para poder tomarse los viernes y, a veces, incluso parte del día. los jueves.

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“Simplemente hizo eso por su cuenta y vio el valor de no postergar las cosas, como lo haría normalmente”, dijo Alex.

Escuchar música mientras hacía sus tareas escolares también era importante.

“A menudo decía: 'Me gustaría poder hacer esto en la escuela; Apuesto a que podría hacerlo mucho mejor y podría concentrarme mejor ', dijo Alex.

Permitir que estudiantes como John escuchen música en un aula es una adaptación simple que una escuela podría hacer para que un estudiante aprenda mejor, según Katzman. 'No le cuesta a nadie dinero', dijo. “No necesitas experiencia en cómo gestionar eso. Es algo simple '.

Ella y otros expertos dicen que algunos estudiantes de educación especial, en particular, podrían beneficiarse de que las escuelas reciban lecciones del aprendizaje a distancia en el aula.

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Durante años, los defensores de la educación especial han presionado para integrar a más estudiantes con discapacidades en las aulas de aprendizaje general. No todos los distritos escolares han adoptado este objetivo. Pero con el aprendizaje remoto, algunas escuelas han hecho un esfuerzo por realizar actividades de educación general que incluyen a niños con discapacidades para construir un sentido de comunidad, dijo Katzman. Por ejemplo, un estudiante con una discapacidad podría incluirse en un círculo matutino de Zoom con niños de educación general, cuando en el pasado habrían pasado ese tiempo en una clase de educación especial con un grupo más pequeño.

'En algunas de mis conversaciones con algunos líderes distritales de todo el país, sienten que ha mejorado para algunos niños porque hay prácticas más inclusivas y no quieren volver', dijo Katzman.

Para algunos niños, el aprendizaje en línea también ha eliminado las barreras sociales que les impedían sobresalir.

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Michael Allara, quien enseña física y química en Fern Creek High School en Louisville, ha visto este aspecto del aprendizaje remoto en acción. El año pasado, uno de sus alumnos dudó en hacer preguntas en clase; Allara supuso que tenía miedo de parecer tonta frente a sus compañeros. Estaba luchando tanto con el material que corría el riesgo de reprobar el curso, un requisito para graduarse.

Eso cambió durante el aprendizaje remoto. Cuando pudo interactuar con Allara de forma remota, la estudiante se involucró mucho más. Ella le envió un correo electrónico y un mensaje de texto con preguntas, y hablaron por teléfono. Aprobó la clase y se graduó de la escuela secundaria en mayo.

“Estos estudiantes en línea estaban mucho más dispuestos a hablar”, dijo Allara.

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Sarah Ott, directora ejecutiva de educación especial del Distrito Escolar Unificado de San Diego, ha notado una tendencia similar entre los estudiantes que eran muy tímidos o ansiosos durante el aprendizaje en persona.

En línea, estos niños pudieron hacer preguntas a sus maestros en forma privada o ingresar a “salas de reuniones” digitales con el personal, en las que podían recibir instrucción individualizada, aparte de otros estudiantes.

“Los niños con ansiedad, algunos de ellos no vinieron a la escuela y luego simplemente no aprendieron”, dijo Ott, quien ahora visualiza un futuro con más opciones para esos estudiantes.

Dalton McKittrick, de 12 años, se ha beneficiado de algunas de las tecnologías del aprendizaje remoto.

Tiene baja visión y está aprendiendo Braille. También usa implantes cocleares bilaterales para escuchar y tiene dificultades para separar el habla del ruido de fondo de un aula ajetreada. Como John, tiene un plan de educación individualizado o IEP.

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Dalton dijo que ha sido útil ver a sus maestros directamente frente a él en una pantalla de computadora durante el aprendizaje remoto en lugar de al otro lado del salón durante el aprendizaje en persona. En Google Meet en la primavera, asistió a las salas de reuniones digitales con otros estudiantes, separadas de la 'sala principal', que podría ser ruidosa. Los descansos adicionales a lo largo del día, que le permiten alejarse de su computadora durante unos minutos, también han sido bienvenidos.

Dijo que los maestros han programado visitas sociales con él con más frecuencia que durante el aprendizaje en persona y parecen más interesados ​​en su bienestar emocional.

“Se sintió un poco bien que tus maestros se preocuparan más por ti, porque no quieren que te enfermes, y quieren que obtengas buenas calificaciones y todo eso”, dijo Dalton.

Guastaferro, de Teaching Matters, ha visto cuán importantes pueden ser los controles en grupos pequeños con los estudiantes. Una maestra con la que trabaja comenzó un 'medidor del estado de ánimo' con sus alumnos de tercer grado durante el aprendizaje remoto. Los niños podían identificar cómo se sentían eligiendo entre una variedad de rostros que variaban en expresión de emocionados y felices a neutrales o tristes y discutían su elección con su maestro. Tener conversaciones sobre cómo se sentían los estudiantes permitió al maestro conectarse con ellos en un nivel más profundo y motivó a esos estudiantes a involucrarse más durante las lecciones.

Para muchos educadores, el giro forzoso hacia el aprendizaje remoto ha resultado en considerar nuevas formas en que los distritos pueden adaptar la educación más de cerca para satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes una vez que la pandemia haya terminado.

“Lo que aprendimos al estar en línea es que nosotros, como sistema de escuelas públicas, también podríamos ofrecer opciones flexibles”, dijo Ott del distrito de San Diego. “Los niños no tienen que estar sentados para aprender. . . . Podemos ofrecer diferentes opciones para los niños, y no solo volver a esta pista en la que estábamos '.

Esta historia sobre el aprendizaje remoto fue producida por el Informe Hechinger, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese para el Hechinger Boletin informativo .

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