Los reformadores ignoran un poderoso ejemplo de cómo mejorar las matemáticas para los estudiantes de bajos ingresos

Los reformadores ignoran un poderoso ejemplo de cómo mejorar las matemáticas para los estudiantes de bajos ingresos

Muchos educadores estadounidenses prominentes se han unido a un movimiento sincero pero controvertido para elevar el nivel de instrucción en matemáticas para todos los estudiantes, particularmente aquellos de familias de bajos ingresos.

Una señal importante de esto es una revisión sugerida en el Marco de Matemáticas de California para ser considerada por la junta escolar estatal. Intenta reducir el seguimiento y poner a todos los niños en el mismo camino hacia la competencia matemática. “Persiste la mentalidad de que algunas personas son 'malas en matemáticas'”, dice una introducción a la revisión. Esta actitud se ve 'agravada por los programas de aceleración que estratifican los caminos de las matemáticas para los estudiantes desde el sexto grado'.

La mayor parte de mis escritos sobre escuelas se han centrado en los educadores que luchan contra esas barreras para el aprendizaje. Creen que una mejor enseñanza para todos puede revelar un potencial oculto en los niños que se cree que son incapaces de realizar un trabajo desafiante.

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Acepto lo que los reformadores de las matemáticas están tratando de hacer en California y otros estados. Pero creo que les falta algo. En la década de 1980 fui testigo de lo que considero uno de los esfuerzos más exitosos del país para mejorar la instrucción de matemáticas para niños empobrecidos. Lo que los reformadores matemáticos están intentando ahora carece de elementos esenciales del trabajo que vi entonces con estudiantes hispanos de bajos ingresos en Garfield High School en el este de Los Ángeles.

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El experimento comenzó con la llegada en 1974 de Jaime Escalante, un profesor de matemáticas de Bolivia. Se le asignaron cursos de recuperación porque nadie esperaba mucho de un hombre con un fuerte acento que estaba comenzando su carrera en los Estados Unidos a los 43 años. Su energía e imaginación persuadieron al director de que le permitiera comenzar un curso de Cálculo de Colocación Avanzada en 1978. Pero solo cinco de sus 14 estudiantes duraron lo suficiente para tomar el examen AP. Solo dos de ellos lo pasaron.

Escalante, quien murió en 2010, fue el maestro más terco que conocí. Ignoró todos los obstáculos en su camino. Nunca fue a las reuniones de maestros. Les dijo a los padres que los denunciaría a las autoridades de inmigración si sus hijos faltaban a su clase más de dos días seguidos. Se quedó en su salón de clases todo el día y tuvo estudiantes con él hasta las 6 p.m. Comenzó un programa de verano para que más estudiantes estuvieran listos para el cálculo. Entrenó a un maestro más joven para ayudar con la carga docente. Sus estudiantes fueron acusados ​​de hacer trampa en el examen AP en 1982 (el tema de la película 'Stand and Deliver'), pero eso no lo detuvo.

En 1987, él y su colega Ben Jiménez hicieron que 129 estudiantes tomaran las pruebas de Cálculo AP. La escuela tuvo 329 exámenes AP en varias materias ese año, con una tasa de aprobación superior al promedio nacional. El sesenta y seis por ciento de los estudiantes de Cálculo AP aprobaron los exámenes de tres horas, escritos y calificados por expertos externos. Me sorprendió descubrir que una escuela representaba el 27 por ciento de todos los mexicoamericanos en los Estados Unidos ese año que aprobaron el examen AP Cálculo AB, y el 22 por ciento de los que aprobaron el examen AP Cálculo BC.

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La pelicula y un libro que escribí sobre Escalante, corra la voz de que los niños de circunstancias de pobreza podrían hacerlo mucho mejor si se les diera más tiempo y aliento para aprender. Desde entonces, las escuelas secundarias han abierto gradualmente AP a más estudiantes. De hecho, los estudiantes hispanos son ahora, con mucho, el grupo más grande de estudiantes AP en California, ocupando el 48 por ciento de los asientos en las aulas AP. La parte de las escuelas de EE. UU. Que tenían al menos la mitad de sus estudiantes de tercer y cuarto año tomando al menos un examen AP de nivel universitario aumentó del 1 por ciento en 1996 al 12 por ciento en 2019.

A veces, las clases avanzadas pueden ralentizar el progreso de un niño.

Pero los métodos utilizados en Garfield para desafiar a los estudiantes desfavorecidos no parecen ser parte de los planes de reforma matemática en California y otros estados. Los maestros de Garfield aumentaron significativamente el tiempo de instrucción con lecciones después de la escuela, los sábados y durante el verano. La revisión sugerida del Marco de Matemáticas de California no dice nada al respecto. Escalante, como presidente del departamento de matemáticas, junto con su aliado, el director Henry Gradillas, se aseguró de que solo los mejores maestros, incluido Escalante, enseñaran las clases de álgebra, geometría y trigonometría que llevaron al cálculo. La revisión del marco no tiene reglas que permitan que eso suceda. No dice mucho sobre el uso de los cursos de Cálculo AP o Estadística AP para elevar los estándares.

Scott Roark, portavoz del Departamento de Educación de California, me dijo que el marco revisado no está diseñado para fomentar tales métodos. Enfatizó que es solo para presentar orientaciones y recomendaciones. “Las decisiones sobre los cursos de la escuela secundaria, los materiales de instrucción, las minutas de instrucción, el desarrollo profesional, los programas piloto y el personal de la escuela se toman a nivel local”, dijo.

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No me sorprendió que dijera eso. Así es como se hace la escuela en Estados Unidos. Han pasado 34 años desde que nos enteramos del poderoso efecto que tenían los métodos de Garfield en los niños desfavorecidos. Me complace que más escuelas secundarias estén utilizando cursos y pruebas de nivel universitario AP, IB y Cambridge International para motivar a los niños ignorados, pero la mayoría de las escuelas aún no han captado el mensaje.

Si los funcionarios estatales concienzudos realmente quieren eliminar nuestra tendencia a descartar a muchos niños como simplemente malos en matemáticas u otras materias, deben proporcionar más que la guía desdentada que han creado hasta ahora.