Lea todo sobre esto: las 'guerras de la lectura' están de vuelta en los salones de educación de Estados Unidos

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Las “guerras de la lectura”, uno de los conflictos más confusos e incapacitantes de la historia de la educación, estallaron en los años ochenta. Luego vino la paz. Los defensores de la fonética (aprender aprendiendo el sonido de cada grupo de letras) parecieron triunfar sobre los defensores del lenguaje completo (aprender usando señales como el contexto y estar expuestos a mucha buena literatura).

Los acontecimientos recientes sugieren que el conflicto de conceptos complicados está lejos de terminar.

Los profesores, padres y expertos parecen estar de acuerdo en que la fonética es fundamental. Pero lo que está sucediendo en las aulas no está en sintonía con lo que los estudios de investigación dicen que se requiere. Esto ha provocado un debate nacional sobre el significado de la palabra 'fonética'.

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Lucy M. Calkins, profesora del Teachers College de la Universidad de Columbia y muy venerada experta en cómo enseñar a leer, ha llamado la atención con un ensayo de ocho páginas titulado 'Nadie llega a poseer el término 'La ciencia de la lectura''. Aquí está parte de su argumento:

“Lo importante, entonces, es enseñar a los niños que no necesitan quedarse paralizados cuando se encuentran con una palabra difícil, ni pasarla por alto. No necesitan ser obstaculizados por la palabra y dejar de leer. Lo importante es enseñarles que tienen recursos para aprovechar y usar esos recursos para desarrollar la resistencia. Por ejemplo, pueden mirar la palabra desconocida y dividirla en partes y pensar: ¿He visto esa parte antes? Y pueden aprovechar su conocimiento de la correspondencia entre letras y sonidos para decodificar. También pueden releer la oración y pensar: ¿Qué podría ser esto? Y luego verifique la hipótesis con las letras reales '.

Para los críticos de Calkins, es cruel y un desperdicio animar a los niños de 6 años a buscar pistas si no conocen de inmediato los sonidos correctos. Deberían trabajar en la decodificación, conociendo la pronunciación de cada grupo de letras, hasta que lo dominen, dicen los críticos, respaldados por mucha investigación.

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El enfoque de Calkins 'es una forma lenta y poco confiable de leer palabras y una forma ineficiente de desarrollar la habilidad de reconocimiento de palabras', dijo Mark S. Seidenberg, psicólogo de la Universidad de Wisconsin en Madison, en una publicación de blog. 'Dr. Calkins trata el reconocimiento de palabras como un problema de razonamiento, como resolver un rompecabezas. Está dedicada al precepto educativo de que los niños aprenden mejor al descubrir cómo funcionan los sistemas en lugar de que se les diga '.

Me dijo que la lectura experta 'es rápida, automática, casi como un reflejo, no deliberativa'.

Muchos otros comparten su punto de vista. “Los niños deben aprender a decodificar, es decir, pasar de la letra impresa en la página a las palabras en la mente, no mediante conjeturas e inferencias astutas, sino aprendiendo a decodificar”, me dijo Daniel Willingham, psicólogo de la Universidad de Virginia. Dijo que las inferencias que aplaude Calkins son 'cognitivamente agotadoras, y los lectores no tienen mucha resistencia para ello. . . . Interrumpe el flujo de lo que estás leyendo y hacer mucho se vuelve frustrante '.

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Sin embargo, la mayoría de los profesores todavía utilizan ese enfoque de alguna manera. Una encuesta reciente de 670 maestros de lectura temprana realizada por el Centro de Investigación de la Semana de la Educación encontró que solo el 22 por ciento dijo que su filosofía de enseñar lectura temprana era fonética sistemática y explícita con la comprensión como un enfoque separado.

Tom Loveless, un experto en educación que trabajó anteriormente en Brookings Institution, dijo que eso significa que los maestros de lectores principiantes se dividen en tres grupos descontentos: (1) un pequeño número que piensa que “la fonética es mala y los enfoques más holísticos son virtuosos”; (2) un grupo más grande que piensa que 'ya enseñan fonética, o al menos algo de fonética', pero no lo hacen; y (3) el resto que está dispuesto a intentar 'aprender nuevas y mejores formas de enseñar' pero descubre que 'saber lo que es correcto hacer y estar dispuesto a hacerlo no garantiza el éxito'.

Timothy Shanahan, un experto en alfabetización de la Universidad de Illinois en Chicago, dijo en su blog: “En mi experiencia, cuando se les pregunta a muchos maestros de primaria si enseñan fonética, es probable que digan 'Sí'. Sin embargo, cuando visito a algunos de ellos aulas, lo que quieren decir con fonética es bastante pálido y delgado; a menudo no es más que marcar una hoja de trabajo '.

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Ambas partes están de acuerdo en que los niños necesitan adquirir el vocabulario y la información básica que les da significado a las palabras. Pero primero, tienen que pronunciarlas correctamente para conectarse con las palabras que han aprendido a hablar.

Calkins me dijo que está de acuerdo en que a los niños se les debería enseñar a decodificar hasta que la dominen. Ella dijo en su ensayo: 'Hay mérito en mucho de lo que dice la gente de fonética', pero sería un error enseñar fonética 'a expensas de la lectura y la escritura'.

Todos los combatientes parecen estar de acuerdo con ella en eso.