Volviendo a ver 'La Guerra Civil' durante las protestas de Breonna Taylor y George Floyd

Volviendo a ver 'La Guerra Civil' durante las protestas de Breonna Taylor y George Floyd

Un cañón se posa en silueta en la línea del horizonte, los rosas y púrpuras de un amanecer, ¿o es un atardecer? - pintado en el cielo. Suena un violín. La voz grave de un hombre recita una carta de 1861.

“Sarah, mi amor por ti es inmortal. Parece atarme con cables poderosos que nada más que la omnipotencia puede romper, y sin embargo, mi amor por la patria se apodera de mí como un viento fuerte y me lleva irresistiblemente con todas esas cadenas al campo de batalla ”.

Sullivan Ballou, nos dice el narrador, fue uno de los principales en el 2do. Voluntarios de Rhode Island. Fue asesinado una semana después en la primera batalla de Bull Run, muriendo en un enfrentamiento de la Guerra Civil en Virginia a cientos de millas de su casa.

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Esta escena se ha reproducido, parodiado, rebobinado y vuelto a reproducir en innumerables ocasiones en los 30 años transcurridos desde que se emitió por primera vez en PBS. Pero no es menos conmovedor ahora que en 1990 cuando la serie de Ken Burns, 'La Guerra Civil', se convirtió en un fenómeno cultural.

El documental de nueve partes atrajo a 40 millones de espectadores, uno de cada seis estadounidenses vivos en ese momento. El presidente George H.W. Bush lo vio. También lo hizo el general del ejército Norman Schwarzkopf, mientras se preparaba para la Guerra del Golfo Pérsico. Y ha tenido un impacto duradero y, en muchos casos, engañoso en la forma en que los estadounidenses ven la guerra.

Al igual que 'Lo que el viento se llevó' y las estatuas que glorifican a los generales confederados, la serie idealizó un conflicto por el derecho de los sureños blancos a poseer, beneficiarse y brutalizar a los negros esclavizados.

Alguna vez fueron los traficantes de esclavos más crueles y ricos de Estados Unidos. ¿Por qué nadie sabe sus nombres?

Sarah Sanders una vez invocó el documental para defender a un alto funcionario de Trump que había afirmado que una 'falta de capacidad para comprometerse' causó la Guerra Civil. Los historiadores en línea dijeron que la afirmación era escandalosa, incluso ofensiva. Incluso Burns intervino, tuiteando “Muchos factores contribuyeron a la Guerra Civil. Uno lo causó: la esclavitud '.

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Pero el secretario de prensa había preparado una defensa ese día. 'No sé si voy a entrar en un debate sobre la Guerra Civil', dijo a los periodistas, 'pero sí sé que muchos historiadores, incluido Shelby Foote en el famoso documental de la Guerra Civil de Ken Burns, están de acuerdo en que la falta de compromiso fue una de las causas de la Guerra Civil '.

Ella estaba parcialmente en lo cierto. No se trata de la causa de la Guerra Civil, ni de que Foote sea un historiador; no lo era, no era un entrenado de todos modos. Pero en los primeros minutos de la serie, Foote de hecho dice que el conflicto ocurrió 'porque fallamos en hacer aquello para lo que tenemos un verdadero genio, que es el compromiso'.

Sin dejar de dar crédito a lo que se debe, los académicos han pasado tres décadas tratando de reparar el daño de 'La Guerra Civil', escribiendo artículo de opinión después artículo de opinión , e incluso libros enteros de crítica, acusar a grandes secciones de ella es engañosa e inexacta.

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Volviendo a ver la serie ahora, después de un verano de protestas provocadas por los asesinatos policiales de Breonna Taylor, George Floyd y otros afroamericanos, la cultura popular finalmente pudo haber alcanzado a esos historiadores.

Gran parte del documental parece irremediablemente anticuado, incluso arcaico y, a veces, asombrosamente sordo.

Boca de foote

Incluso hace tres décadas, Burns señaló correctamente que la esclavitud causó la Guerra Civil.

En el primer episodio de su serie, hay una explicación de 13 minutos de cómo la esclavitud dividió a la nación hasta que se rompió, ambientada con las estremecedoras armonías de Sweet Honey in the Rock, mientras fotos de archivo de personas esclavizadas se desplazan lentamente por la pantalla.

Una de las primeras historiadoras en aparecer es una mujer negra, Barbara Fields, que dice: 'Si hubo un solo evento que causó la guerra, fue el establecimiento de los Estados Unidos, en independencia con Gran Bretaña, con la esclavitud todavía como parte de su herencia '.

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En el siguiente clip, se contradice con la afirmación de Foote de 'falta de compromiso'.

Ahora bien, no hay nada intrínsecamente malo en que dos entrevistados no estén de acuerdo; uno podría incluso llamar a eso periodismo equilibrado y responsable. Pero luego Foote sigue hablando. Y hablando. Y riéndose de sus propios chistes, haciendo una pausa para fumar su pipa antes de hablar un poco más. En total, Foote es en la pantalla durante casi 46 minutos; Campos solo ocho y medio. Equilibrado no lo es.

'Realmente tienes la sensación de que Burns, a pesar de todos sus increíbles dones como cineasta, realmente se enamoró de Shelby Foote', dijo James M. Lundberg, un historiador de la Guerra Civil que enseña en Notre Dame, en un teléfono. entrevista con The Washington Post.

El tiempo de Foote frente a la pantalla está lleno de fábulas de Lost Cause tan gruesas como su acento. Stonewall Jackson mira hacia un campo de batalla espantoso, comiendo un melocotón. Un soldado confederado, de guardia solo por la noche, tiene una conversación con un búho. Y Nathan Bedford Forrest, un traficante de esclavos que supervisó la masacre de cientos de soldados negros en Fort Pillow y fundó el Ku Klux Klan, es tan genio como Abraham Lincoln, físicamente atractivo, “nacido para ser un soldado como lo fue John Keats nacido para ser poeta '.

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La historiadora Keri Leigh Merritt, quien pidió una nueva serie documental de la Guerra Civil en 2019, está sorprendido por los floridos cumplidos otorgados a Forrest. “No existe un buen dueño de esclavos, pero había esclavistas que no eran horriblemente violentos. Fue horriblemente violento ”, dijo Merritt en una entrevista telefónica. “Y eso era bien conocido en ese momento. Eso estaba bien documentado. Tanto Foote como Burns lo sabían claramente '.

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Foote, quien murió en 2005, era un novelista, no un historiador capacitado, aunque Sanders no es el primero en declararlo como tal. Lo mismo hizo The Post en un artículo de 1990 que también llamó a Foote 'el alter ego en pantalla de Ken Burns'. Es tan omnipresente que Burns pareció respaldarlo.

En contraste, Fields, que todavía enseña en la Universidad de Columbia, es un historiador formado en la Ivy League y la única persona de la serie con un doctorado en historia, señaló Merritt. Sus pocas apariciones se limitan en gran medida a segmentos sobre personas negras; hay varios episodios de la serie en los que ella no aparece en absoluto.

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En 2015, cuando la columnista del Post Alyssa Rosenberg presionó a Burns sobre el desequilibrio entre Fields y Foote, y le preguntó si volvería a editarlo de la misma manera, dijo: “Sí. Porque lo que funciona, funciona '.

Cuando se le preguntó si Burns todavía se siente así en 2020, un portavoz señaló una Entrevista de CNN , en el que Burns dijo: 'En muchos sentidos, probablemente estaríamos haciendo un tipo de película diferente ahora', antes de señalar la discusión sobre la esclavitud en el primer episodio y que Fields tiene 'uno de los últimos momentos de la película'.

Nolosúltimo, sin embargo. La sigue Foote, de nuevo, y una larga lectura de la reminiscencia de un soldado confederado, soñando que todavía podrá librar la guerra en el cielo.

Un general 'magnífico' y un 'chico fugitivo'

Para el ojo inexperto, la historia escrita más cerca en el tiempo del período que cubre parece ser más precisa que la historia escrita mucho más tarde. Los recuerdos son más frescos, los registros más abundantes.

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Este no es necesariamente el caso, y un buen ejemplo es la Guerra Civil. Después del final de la Reconstrucción, cuando la supremacía blanca retomó su control sobre la América negra, comenzó a surgir una historia falsa. En esta narrativa de la 'Causa Perdida de la Confederación', los sureños blancos no sacrificaron a sus hijos para preservar la ' piedra angular ”De la esclavitud; fueron víctimas de un agresor del Norte, que lucharon noblemente por la dignidad y los derechos de los estados. Los negros esclavizados, cuando se los mencionaba, no eran cautivos aterrorizados cuyo trabajo y salario fueron robados, sino felices en su servidumbre y engañados para que se rebelaran por los abolicionistas taimados.

Durante décadas, los defensores de la Causa Perdida colocaron las estatuas y escribieron los libros de texto de historia, y diez de millones de estadounidenses aprendieron esta versión de los hechos.

Desafortunadamente, incluso dejando a un lado a Foote, un hilo de glorificación de la Causa Perdida está cosido a través del tejido de 'La Guerra Civil'. En casi todos los episodios, el narrador describe al general confederado Robert E. Lee como un hombre 'cortés', 'magnífico', 'brillante', 'autoritario' que 'desaprobaba la secesión' y 'odiaba la esclavitud', a pesar de su participación ávida e intencionada en ambos.

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Hay otros hilos. Incluso en medio de las constantes adulaciones sobre Forrest, Burns no desinfecta el horror de Fort Pillow. La serie hace un buen trabajo al describir la evolución de Abraham Lincoln desde ' Envíalos de regreso a África ”Al Gran Emancipador. Los escritos del abolicionista Frederick Douglass se citan en todas partes. Pero el narrador lo presenta como un 'niño fugitivo'. Douglass era un hombre de 20 años cuando escapó de la esclavitud y tenía poco más de 40 al comienzo de la Guerra Civil. Un lenguaje tan torpe no pasaría inadvertido ahora, en una era en la que Ibram X. Kendi e Isabel Wilkerson dominan las listas de bestsellers.

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“Si él, Ken Burns y sus co-escritores hubieran sido entrenados… habrían aprendido que las personas en las que dependían durante gran parte de esta historia eran de hecho hombres supremacistas blancos, pro-Confederados, pro-Causa Perdida. Hombres blancos ”, dijo Merritt. La academia está generalmente unas décadas por delante de la cultura popular, explicó Merritt, y era completamente posible hacer una película más precisa en 1990 si se hubieran apoyado en otras investigaciones, como la de W.E.B. Du Bois, Kenneth M. Stampp y Eric Foner.

En cambio, la serie adolece de una presentación inadecuada de 'ambos lados'. Una vez más, mostrar ambos lados es a menudo una señal de periodismo responsable. Pero el problema con la narrativa de la Causa Perdida no es solo que no se 'despierta' según los estándares actuales. Tampoco es cierto.

El intento de unir la historia real y la pseudohistoria de la guerra quizás se resume mejor en la tesis del narrador: 'Lo que comenzó como una amarga disputa entre la unión y los derechos de los estados terminó como una lucha por el significado de la libertad en Estados Unidos'.

Bueno no. Algo parecido a lo contrario es cierto: lo que comenzó como una lucha por el significado de la libertad en Estados Unidos se transformó luego en una disputa sobre los derechos de los estados.

Burns no tenía forma de saber qué pasaría en las últimas décadas, pero otro estribillo de la serie, que el conflicto nos unió de una manera que nunca podríamos concebir volver a dividir, suena hueco en estos tiempos amargamente partidistas.

Tanto Merritt como Lundberg dan crédito a “La Guerra Civil” por despertar su interés por la historia en su juventud. Esa es una historia común para los historiadores blancos de cierta generación, dijo Merritt. No fue hasta más tarde que comenzó a darse cuenta de sus problemas, y cree que las audiencias blancas están listas para escuchar verdades que pueden incomodarlas.

No está esperando a que Burns reinicie la serie. Ella está escribiendo la suya propia, que se centrará en las experiencias de las personas esclavizadas, con la coguionista Rhae Lynn Barnes y una junta asesora de académicos de renombre como Tera Hunter y Douglas Blackmon. Estaban en conversaciones con compañías de producción cuando la pandemia cerró todo.

Si se hace, quizás Burns sea uno de los primeros en verlo. Cuando los manifestantes derribaron estatuas en junio, le dijo a Chris Cuomo: “Es muy importante para la gente como yo, mi complexión, estar lo más callada posible y escuchar. Lo que sé por mi lectura de la historia es que los monumentos confederados tienen que desaparecer '.

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