Las ratas devorarán tu coche

Las ratas devorarán tu coche

El motor murió inmediatamente después de que Tess Klingenstein girara la llave de su Honda Fit en un suave día de enero. Cuando lo intentó de nuevo, dijo, 'todas y cada una de las luces de alerta' parpadearon. El coche era bastante nuevo, por lo que se sorprendió. El mecánico que miró debajo del capó unos días después no lo estaba.

''Has tenido ratas'', le dijo Klingenstein, un patólogo del habla y el lenguaje en Washington. Los roedores habían masticado alambres y defecado en filtros de aire, causando daños por $ 300. 'Dijo que había tenido suerte'.

Muy afortunado. A las ratas, más conocidas por habitar alcantarillas y basureros, también les encanta instalarse en las entrañas de los vehículos en los meses más fríos. El calor y el abrigo los atraen, pero son los cables y las mangueras los que los entretienen: los dientes de las ratas crecen constantemente y roen cosas para mantener sus dientes bien. Dentro de un compartimiento del motor, pueden fundir fusibles, iniciar incendios e incluso totalizar automóviles.

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Nadie rastrea el daño de las ratas a los automóviles, pero hay indicios de que es un problema creciente en medio del auge de la población de ratas en todo el país, según los expertos. puede ser impulsado por un clima más cálido . En el otoño, las ratas provocaron un incendio en un sedán en Manhattan. Ellos han mutilado los carros de estudiantes universitarios en Florida. En los últimos años, se han presentado media docena de demandas colectivas contra los fabricantes de automóviles por reclamos de que el cableado ecológico actual es irresistible para los roedores. AAA advierte que los automóviles modernos ofrecen una ' mezcla heterogénea de golosinas ”Para ratas.

'Tomaba su automóvil hace 20 o 30 años, no tenían tantos cables', dijo Bruce Jenkins, gerente de flota de servicios para la región del Atlántico medio de AAA. “Ahora tienes cableado para todo. Hay tantos sensores, computadoras y módulos diferentes '.

En ausencia de estadísticas oficiales, el mejor barómetro para el alcance de este problema puede ser el residente de San Diego, David Albin, quien se hace llamar 'El Rey Rata Dave'. Hace tres años, era un tipo normal que trabajaba en servicios financieros y era dueño de una casa en una zona residencial. Luego, las ratas invadieron los autos de la familia, infligiendo $ 2,500 en daños a su Honda Civic, $ 9,300 al Hyundai Sonata de su esposa, y Albin se obsesionó con la disuasión de ratas. Desde entonces, ha descrito su estrategia en un sitio web ( HowToPreventRatsFromEatingCarWires.com ) y en un libro electrónico ('¡Consigamos ratas!').

“Parece que cada año, más y más personas tienen este problema”, dijo Albin. 'Y las ratas siguen multiplicándose'.

Las ratas no son los únicos animales capaces de desmembrar coches. Se sabe que las marmotas causan estragos en los automóviles de los visitantes de los parques nacionales Kings Canyon y Sequoia en California, y las comadrejas han obligado a los fabricantes de automóviles en Alemania a investigación de defensa de fondos . Buitres pelar el caucho de los vehículos, y una demanda colectiva contra Honda describió a un conejo que “todavía masticaba el cableado mientras el automóvil estaba en el concesionario” para reparaciones.

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Las ratas, sin embargo, son los principales perpetradores en ciudades como el Distrito, que el presidente Trump llama un pantano, pero que a menudo parece más una gran madriguera de ratas. Las quejas a la ciudad sobre ratas han se disparó en los últimos años - en ningún lugar más que en el vecindario Park View de Klingenstein - y los funcionarios han librado la guerra usando cubos de basura que funcionan con energía solar y hielo seco.

Las ratas parecen estar ganando.

Desalojaron a Erica Spencer, de 35 años, del apartamento en el sótano de Dupont Circle, donde pagó más por un espacio de estacionamiento en un callejón cerca de contenedores de basura llenos de comida. Después de detectar un olor a quemado mientras conducía su Ford Explorer 2003, descubrió un nido de ratas debajo del capó, hecho de 'un protector de bragas y algo asqueroso, asqueroso'. El veneno no ayudó, ni los paquetes repelentes que olían a menta, que los culpables simplemente usaban para acolchar el siguiente nido. Después de que las ratas masticaron más de $ 3,000 en daños, Spencer se rindió.

“Tuve un momento de autodescubrimiento de que no debería estar viviendo en un lugar con tantas ratas. Podría permitirme una mejor calidad de vida ”, dijo Spencer, un abogado. Se mudó a un edificio de condominios con estacionamiento en garaje, pero se quedó con el Explorer. “Lo llamamos el móvil de ratas. Básicamente, no le quedan piezas de fábrica en el motor '.

Una rata murió bajo el capó del automóvil de Morgan Finkelstein y otras destruyeron el vehículo de su novio. El novio, que se negó a ser entrevistado porque trabaja en política y no quería que sus resultados de búsqueda en Google fueran sobre ratas, ya sabía que su Ford Focus tenía daños por ratas cuando lo estacionó detrás de su apartamento durante meses durante un viaje fuera del estado. elección en 2018. Cuando regresó, no comenzaría. La 'carcasa' del automóvil permaneció allí durante más de un año, dijo Finkelstein, porque las grúas no podían doblar una esquina cerrada para transportarlo.

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'No creo que fuéramos conscientes de la gravedad de la situación', dijo Finkelstein, de 29 años, que trabaja en un grupo de expertos. “Era como un palacio de ratas en el coche. Se habían apoderado de él por completo. Ahora eran los reyes '.

A menudo se echa la culpa al aislamiento de cableado a base de soja que muchos fabricantes de automóviles utilizan ahora, que se considera ecológicamente más sólido que el aislamiento derivado del petróleo que reemplazó. Las demandas han argumentado que también es más sabroso para los roedores y, por lo tanto, defectuoso, y que las garantías del automóvil deben cubrir los daños causados ​​por roedores. Los acusados ​​han respondido que las garantías no cubren los daños causados ​​por 'condiciones ambientales' y, como escribió Toyota en una presentación judicial, que 'los roedores mastican cosas, ya sean con sabor a soja o no'. Los jueces tienen del lado de las empresas .

El seguro de automóvil integral generalmente cubre dichos daños una vez que se alcanzan los deducibles. Para ayudar a los conductores a evitar llegar a ese punto, varios productos pretenden disuadir a las ratas. Ahí está el RatMat , un sistema de azulejos electrificados que se puede colocar debajo de un automóvil. Un artilugio bajo el capó con ondas 'ultrasónicas' y linternas LED recibe críticas sólidas en Amazon. Abundan los aceites de menta, supuestamente ofensivos para las ratas. Honda incluso ofrece ' cinta para roedores ”Tratado con extracto de pimiento picante para envolver cables de protección, un producto que las demandas describieron como una admisión de culpabilidad.

Albin, el autodenominado rey de las ratas, dijo que investigó frenéticamente todas las opciones después de que las ratas asediaran los autos de su familia. Comenzó a “tratar de averiguar cómo piensan las ratas”, dijo, y revisó sus trampas en medio de la noche. Después de prueba y error, encontró un método múltiple que, según él, funciona.

Entre otras medidas, Albin deja el capó de su auto todas las noches durante el invierno. Patrulla todos los días en busca de excrementos de rata y, a la primera señal, coloca trampas de resorte con cebo de mantequilla de maní en las bases y, a veces, en la parte superior de sus neumáticos. Rocía el compartimento del motor con spray de menta. En tiempos desesperados, coloca un foco debajo de su auto, porque las ratas prefieren la oscuridad. La 'cereza en la parte superior', dice, es colocar un señuelo de búho cerca, pero advierte que las ratas rápidamente se vuelven sabias.

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“Cada rata es diferente”, dijo. 'Y se multiplican tan rápido que están incorporando nuevas familias'.

Andre, un miembro del personal de la campaña que habló con la condición de que solo se usara su primer nombre porque su empleador no quería que hablara públicamente sobre este tema, cree que se encontró con una rata que estaba en proceso de multiplicarse dentro de su Honda Civic híbrido. Era a fines de 2016, y Andre dijo que se despertó temprano y puso su 'cara de guerrero feliz' porque planeaba pasar el día mudándose de su apartamento en el vecindario de Columbia Heights en el distrito.

Pero su coche no arrancaba, así que abrió el capó. “Y ahí en el bloque de mi motor está, quiero decir, la rata más grande que he visto en mi vida. Es grande, parece embarazada, hace una especie de silbido de rata ', dijo.

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El automóvil fue “totalizado digitalmente”, le dijo más tarde el mecánico del concesionario: las reparaciones costarían $ 7,000. Andre dijo que convenció a su compañía de seguros para que lo cubriera como un 'acto de Dios'.

La historia de la rata quizás embarazada es uno de los rompehielos de Andre en las fiestas. Dice que está contento de no haber encontrado crías de rata.

'Eso habría sido más repugnante y mucho más triste', dijo, porque entonces habría expulsado a toda una familia de ratas. 'Mira, nosotros fuimos los que construimos esta ciudad en este lugar estúpido y luego la llenamos con basura de comida. La rata no eligió que yo aparcara allí '.

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