Las tasas de ansiedad y depresión entre los estudiantes universitarios continúan aumentando, dicen los investigadores

Las tasas de ansiedad y depresión entre los estudiantes universitarios continúan aumentando, dicen los investigadores

Los estudiantes universitarios se sienten más ansiosos y deprimidos a medida que duermen menos y pasan más tiempo en sus teléfonos. los investigadores dijeron luego de pasar cuatro años monitoreando los comportamientos de los jóvenes.

Los investigadores de Dartmouth College comenzaron a rastrear a 217 estudiantes cuando ingresaron a la escuela como estudiantes de primer año en 2017 con la esperanza de comprender cómo se comportan. Han visto que los niveles de estrés de los estudiantes aumentan y disminuyen, generalmente junto con los exámenes parciales y finales. Pero desde el inicio de la pandemia de coronavirus, las tasas de depresión y ansiedad se han disparado y no han mostrado signos de disminuir, dijo Andrew Campbell, investigador y profesor de ciencias de la computación.

La investigación señala cómo la crisis de salud pública está afectando a los jóvenes y plantea preguntas sobre qué se hará para apoyarlos, un grupo que luchó desproporcionadamente con problemas de salud mental durante años antes de que comenzara la pandemia.

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'La pregunta es, ¿cuánto tiempo permanecerán así?' Dijo Campbell.

Los hallazgos también se suman a un creciente cuerpo de investigación que indica que los efectos del coronavirus se han extendido más allá de la salud y la seguridad físicas, particularmente cuando las personas enfrentan el aislamiento social, el dolor, el desempleo y la incertidumbre sobre el futuro. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han señalado aumenta el número de adultos que buscan atención de salud mental, que se enfrentan a la ansiedad y experimentan síntomas de episodios depresivos.

Una crisis de salud mental se estaba extendiendo en los campus universitarios. La pandemia lo ha agravado.

Los investigadores de Dartmouth recopilaron datos a través de una aplicación móvil que Campbell ayudó a desarrollar llamada StudentLife, que se encuentra en el fondo del teléfono del usuario y recopila información sobre la ubicación, el uso del teléfono, la duración del sueño y el comportamiento sedentario. El programa también ofreció evaluaciones semanales para que los estudiantes pudieran actualizar su estado de ánimo y niveles de estrés.

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Luego, los investigadores compararon los datos con los hábitos de búsqueda en línea del público y encontraron que los estudiantes informaron niveles más altos de estrés a medida que las personas buscaban información sobre la 'fatiga covid'. La fuerte correlación entre el término de búsqueda y ciertos comportamientos, como un mayor uso del teléfono, ayuda a definir el fenómeno y explica cómo la fatiga covid afecta los resultados de salud mental, dijeron los investigadores.

'El interés en la fatiga covid es una herramienta única que nos permite comprender cómo la 'nueva normalidad' puede estar asociada con resultados de salud mental deficientes', dijo Dante Mack, primer autor del estudio.

Campbell y Jeremy Huckins, profesor de ciencias psicológicas y cerebrales, dijeron que notaron el comienzo de un cambio de comportamiento la primavera pasada. Los primeros hallazgos, publicados en junio de 2020, vieron que los estudiantes eran más sedentarios y visitaban menos lugares, una indicación de que siguieron las pautas de refugio en el lugar implementadas por los gobiernos estatales y locales.

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Las tasas de ansiedad y depresión se dispararon durante las vacaciones de primavera de 2020, una época del año en la que los estudiantes suelen dormir más y reportan niveles bajos de estrés, encontraron Campbell y Huckins. Esos niveles aún tienen que volver a la normalidad prepandémica, según los investigadores.

El coronavirus ha hecho que los estudiantes universitarios ya estresados ​​se sientan aún más ansiosos y deprimidos, según un estudio

“Antes de que comenzara la pandemia, algunos estudiantes definitivamente estaban deprimidos o ansiosos pero, en promedio, los estudiantes no obtenían puntajes altos en ninguna de estas métricas”, dijo Huckins. “Tenemos estos cambios masivos en la salud mental y el comportamiento debido al covid. Nunca habíamos visto algo así '.

La investigación llega después de un año difícil en el campus de Dartmouth. Cuatro estudiantes de Dartmouth murieron este año escolar, devastando el campus de más de 4.400 estudiantes universitarios y provocando indignación entre quienes dicen que los recursos inadecuados de salud mental de la escuela son parcialmente culpables.

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El estudiante de primer año Beau DuBray murió por suicidio en noviembre, el periódico del campus, el Dartmouth, informó . Otro estudiante de primer año, Connor Tiffany, murió 'inesperadamente' en marzo, dijeron las autoridades escolares. Elizabeth Reimer, también estudiante de primer año, murió en mayo en su casa en Holtsville, Nueva York, según las autoridades.

Junior Lamees Kareem murió en abril luego de complicaciones con una condición médica no relacionada con el coronavirus, dijo el presidente de la universidad, Philip J. Hanlon, en un mensaje a la comunidad. La universidad no dijo cómo murieron los otros estudiantes.

El mes pasado, se encontraron varios mensajes graffitizados en los que se advertía el manejo por parte de la administración de lo que los estudiantes han llamado una crisis de salud mental en tres lugares del campus, incluido el camino de entrada del presidente, Dartmouth. informó .

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La universidad celebró una vigilia a la luz de las velas, se comprometió a brindar más apoyo para la salud mental y otorgó flexibilidad a aquellos preocupados por cumplir con los plazos de fin de semestre. Los funcionarios también anunciaron una asociación con la Fundación JED, un grupo sin fines de lucro que promueve la salud emocional y la prevención del suicidio para los jóvenes.

'La pandemia ha exacerbado muchos problemas, pero el principal de ellos ha sido la salud mental', dijo Hanlon en un declaración . 'Sobre este tema crítico, debemos hacer más para apoyar a nuestra comunidad'.

Campbell dijo que Dartmouth y otras escuelas están prestando más atención a las necesidades de salud mental de sus estudiantes. Es un problema personal para el investigador, cuyo hermano luchó con el trastorno bipolar y murió por suicidio, dijo.

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'Se está produciendo una revolución, lentamente', dijo Campbell, y agregó que las aplicaciones móviles y la tecnología portátil pueden ayudar a llegar a las causas fundamentales e identificar las señales de advertencia de una crisis. StudentLife, por ejemplo, puede detectar cambios drásticos en el comportamiento del sueño, una pista temprana de una enfermedad mental, dijo Campbell.

“Necesitamos explotar la tecnología móvil que puede detectar comportamientos y, lo que es más importante, brindar a las personas información sobre su salud mental”, dijo Campbell. 'Es un problema mucho más profundo y mucho más sistémico, en cierto sentido'.