Imágenes raras de Hitler emergen de negativos fotográficos de vidrio, como partes de un rompecabezas

Imágenes raras de Hitler emergen de negativos fotográficos de vidrio, como partes de un rompecabezas

Richard E. Schneider extendió con cuidado las piezas rotas del negativo fotográfico de vidrio sobre la mesa de luz en los Archivos Nacionales y, con guantes de goma verdes, las juntó como si fueran las piezas de un rompecabezas.

Surgió una imagen fantasmal que Schneider reconoció. “La cara, el bigote y esos ojos”, dijo. Era Adolf Hitler, sentado rígidamente en un sillón tapizado, con su pastor alemán a su lado.

Llevaba pantalones de raya diplomática, un traje oscuro y un pequeño broche de solapa con la esvástica. Llevaba el pelo peinado hacia atrás y parecía que se dirigía a la ópera. Un piano, que sugería refinamiento, estaba sentado en el fondo y la luz iluminaba un lado de su rostro en blanco.

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Era una semejanza inquietante, que aparentemente data de 1923, cuando Hitler tenía 34 años, que podría ser una de las primeras publicadas del infame dictador nazi en la vida pública.

Y es una de las 1.270 imágenes que Schneider acaba de digitalizar a partir de un tesoro de 41.000 negativos de vidrio creados por el fotógrafo personal y propagandista clave de Hitler, Heinrich Hoffmann.

La mayoría probablemente nunca antes se había visto con esta claridad, dijo.

'Lo que hace que este proyecto de digitalización sea especial es que la imagen resultante se ha reproducido del negativo original, en lugar de ser una copia o copia de una copia', dijo Schneider en un correo electrónico. 'Esto da como resultado una calidad inigualable'.

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Los planes son que las fotografías estén disponibles en línea pronto, según Billy Wade, un archivero supervisor.

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Muchas de las frágiles placas de vidrio se rompieron y tuvieron que volver a ensamblarse. “Había más placas rotas de [Hitler] que quizás cualquier otro tema”, dijo Schneider. 'No sé si fue intencional o una coincidencia '.

Ponerlos de nuevo juntos “fue un poco aterrador, como si pudiera escucharlo decir, 'Danke [gracias] por hacerme completo de nuevo'”, dijo. 'Cada vez que me cruzaba con una foto de él mirándome, me producía escalofríos'.

'Y recuerde, [Hitler] puede no haber sido nada ... si no fuera por los millones de personas que se regocijaron con cada una de sus palabras, por lo tanto, los presagios de las manifestaciones', dijo.

Schneider, un conservacionista de proyectos especiales en los Archivos Nacionales, comenzó a estudiar y digitalizar los negativos de vidrio el verano pasado y terminó el mes pasado.

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Hoffmann, en cuyo estudio de Munich se hicieron muchos de los retratos, tomó miles de fotografías nazis a partir de la década de 1920.

Sus imágenes ayudaron a crear la imagen de Hitler como el benevolente y heroico salvador de Alemania, amado y admirado por millones. Los niños, el trabajador, los jóvenes, los perros, todos adoraban a Hitler, según la descripción de Hoffmann.

'Él solo dio forma al lado personal de la 'Imagen del Führer' de Hitler', escribió el historiador alemán Heike B. Gortemaker.

Ayudó que tuviera acceso exclusivo al círculo íntimo nazi. En una foto de grupo tomada por otro fotógrafo, se ve a Hoffmann con Hitler y gran parte de la jerarquía política y militar nazi.

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En cervecerías abarrotadas, salas de conciertos, auditorios abarrotados, oficinas interiores, edificios exteriores, nazis con toda su librea reunidos ante la cámara de Hoffmann.

Hitler también posó. En traje de negocios. En uniforme. En una gabardina. En lederhosen. Con botas de gato.

Hoffmann era un fotógrafo experimentado cuando se unió al partido nazi en 1920 (tarjeta de membresía n. ° 427) e hizo la mayoría de sus primeras fotografías utilizando negativos de vidrio anticuados.

Había fotografiado figuras sociales, legales y religiosas alemanas, así como actores, pintores y músicos.

Después de la guerra, sus negativos fueron confiscados por el Ejército y fueron a los Archivos Nacionales en 1962, según Wade.

Las fotografías son ejemplos aterradores de la propaganda nazi temprana, de fotografías grupales cuidadosamente organizadas, retratos y escenas en mítines políticos mientras Hitler hacía campaña para las elecciones y los pasillos estaban colgados con pancartas nazis.

'Alemania vivirá', dicen las pancartas, 'No compre a los judíos' y 'Los judíos son nuestra desgracia'.

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El público mira, algunos saludan con el saludo de 'heil Hitler', mientras que otros no. Casi siempre, los lugares están llenos, a menudo solo para estar de pie.

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Hoffmann y sus asistentes luego fotografiaron los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936, tomando miles de fotografías, escribió en sus memorias de 1955, 'Hitler era mi amigo'.

Fue con Hitler a Polonia cuando los nazis invadieron en 1939. Y relató la rendición de Francia cerca de Compiegne en 1940, en el mismo vagón de ferrocarril donde Alemania capituló en 1918, poniendo fin a la Primera Guerra Mundial.

'Ahora es nuestro turno', dijo Hoffmann, un exultante Hitler le dijo.

Hoffmann afirmó en sus memorias que Hitler eludió a los fotógrafos en los primeros días y destruyó uno de los negativos de Hoffmann después de que el fotógrafo lo estacó.

Más tarde, Hoffmann, para entonces un amigo íntimo y parte del séquito viajero de Hitler, accedió a no publicar ninguna foto de él hasta que obtuviera el visto bueno de Hitler.

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Pero en una manifestación al aire libre en septiembre de 1923, otro fotógrafo alemán, Georg Pahl, tomó una foto de Hitler y desapareció entre la multitud.

Hitler luego convocó a Hoffmann y acordó ir al estudio de Hoffmann en Munich. 'Ha llegado el momento, y ... debe tomar sus fotografías', dijo Hoffmann que Hitler le dijo.

El negativo de 1923 que Schneider volvió a ensamblar, así como otros que presentaban a Hitler con la misma ropa y en el mismo sillón, podrían ser uno de esa reunión.

(Mientras tanto, Pahl, según los informes, fue incluido en la lista negra por los nazis).

Hoffmann aprovechó al máximo e hizo una fortuna produciendo una serie de libros de propaganda ilustrados: 'Con Hitler en Polonia', 'Con Hitler en Italia', 'Hitler fuera de servicio' y 'El Hitler que nadie conoce'.

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Hoffmann afirmó en su libro que eventualmente chocó con el siniestro guardián de Hitler, Martin Bormann, y fue sacado del círculo interno alrededor de 1944.

Después de la guerra, Hoffmann fue arrestado y condenado por lucrarse con la guerra, y pasó cinco años en varias prisiones alemanas.

Uno de ellos estaba a solo 15 millas de sus viejos lugares en Munich.

Fue el antiguo campo de concentración nazi de Dachau.

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