En un hallazgo raro, el fósil muestra cómo la 'hormiga del infierno' de la era del Cretácico se comió a su presa con extrañas mandíbulas

En un hallazgo raro, el fósil muestra cómo la 'hormiga del infierno' de la era del Cretácico se comió a su presa con extrañas mandíbulas

Hace noventa y nueve millones de años, un ancestro de las hormigas atacó a un tipo de cucaracha ahora extinta.

No fue un día de suerte para la hormiga o su presa. Mientras que la 'hormiga del infierno' encerró a su víctima en sus mandíbulas verticales, quedó atrapada en la savia que finalmente se endureció hasta convertirse en ámbar.

Pero las muertes fueron una bendición para los investigadores de hoy en día, que encontraron evidencia del comportamiento depredador de las hormigas perdidas hace mucho tiempo y pistas evolutivas sobre cómo evolucionaron las hormigas de hoy en el fósil.

La hormiga del Cretácico -Ceratomyrmex es un antídoto- fue atrapado mientras se deleitaba con unCaputoraptor elegans, un precursor extinto de la cucaracha. El fósil fue descubierto en Myanmar. La comida prehistórica es descrita recientemente por un equipo internacional de investigadores en la revista. Biología actual .

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Es raro encontrar un comportamiento animal preservado en forma fósil, y el hallazgo confirmó una teoría sobre cómo comían las hormigas del infierno. Los insectos aparentemente se alimentaban con mandíbulas afiladas que se movían hacia arriba y hacia abajo, a diferencia de sus homólogos modernos, cuyas mandíbulas se mueven horizontalmente.

Usando evidencia del depredador atrapado en ámbar y su presa, el equipo confirmó que las hormigas del infierno fueron uno de los primeros tipos de hormigas. Compararon las afiladas mandíbulas del espécimen con las características depredadoras de otras hormigas del infierno antiguas, cuyo casco incluía diferentes variaciones de mandíbulas e incluso largos cuernos que se pensaba que se usaban para empalar presas.

Aunque no está claro cómo las hormigas abandonaron las extrañas mandíbulas de sus parientes perdidos hace mucho tiempo, los investigadores creen que la variedad de diferentes características depredadoras representan adaptaciones que finalmente se perdieron a medida que evolucionaron los insectos.

“Este fósil revela el mecanismo detrás de lo que podríamos llamar un 'experimento evolutivo'”, dijo Phillip Barden, profesor asistente en el departamento de ciencias biológicas del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey que dirigió el estudio, en un comunicado de prensa.