Las acusaciones de racismo en Gallaudet U empujaron a dos funcionarios a renunciar, dicen. La escuela dice que ahora se compromete a realizar cambios permanentes.

Las acusaciones de racismo en Gallaudet U empujaron a dos funcionarios a renunciar, dicen. La escuela dice que ahora se compromete a realizar cambios permanentes.

Claudia Gordon dijo que se sentía como una muestra.

Abogada, defensora de los derechos de las personas con discapacidad y exfuncionaria de la administración de Obama, Gordon se unió a la Junta de Fideicomisarios de la Universidad de Gallaudet en 2011, donde, durante casi una década, dijo que instó a sus colegas a comprometerse a acabar con el racismo. Mientras tanto, soportó microagresiones y vio a otros funcionarios negros a los que se les negaba ascensos y se les expulsaba de puestos de liderazgo.

Las acusaciones de racismo en la universidad para sordos y personas con problemas de audición, financiadas en gran parte por el gobierno federal, fueron barridas bajo la alfombra, dijo Gordon. Y los que hablaron fueron desacreditados.

'Sentí que mi identidad era bienvenida, pero mis conocimientos y opiniones no', dijo Gordon en un comunicado que describe los problemas que la llevaron a dimitir. Agregó que el liderazgo de la universidad 'continuamente eludía la realización de conversaciones incómodas, así como las acciones audaces y decisivas necesarias para desmantelar el racismo estructural y sistémico generalizado que está tan profundamente arraigado en esta institución de 156 años'.

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Gordon abandonó formalmente la junta en mayo, justo antes de que las protestas de violencia contra los negros salieran a las calles y Gallaudet suspendiera su fraternidad más antigua después de que aparecieran fotos de miembros con atuendos prohibidos que se parecían a las túnicas del Ku Klux Klan. El miembro de la junta James F.X. Payne, quien ha alegado patrones similares de discriminación en la universidad, también renunció. Duane Halliburton, quien se unió a la junta en 2010, también se fue este año, pero lo hizo por razones personales.

'Ahora renuncio en protesta', dijo Payne, quien es White, en su carta de renuncia. “Nuestra junta tiene un sesgo en contra de la acción. Regularmente nos felicitamos a nosotros mismos, pero he visto los mismos patrones una y otra vez '.

Pero con la salida de los fideicomisarios se ha vuelto a prestar atención a la tensión profundamente arraigada en el campus y ha obligado a la institución, como a otras en todo el país, a reconsiderar su relación con la raza y los privilegios. Aun así, algunos siguen siendo escépticos sobre el compromiso de la universidad con el cambio.

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“Nuestros estudiantes y muchos otros, tanto dentro como fuera de nuestra comunidad de Gallaudet, están ayudando a exponer áreas en las que no hemos estado a la altura de nuestros valores fundamentales”, dijo Roberta J. Cordano, presidenta de la universidad, en un comunicado, “y, con razón , nos están responsabilizando a mí ya nuestra universidad por nuestras acciones '.

Gallaudet es 'considerado el buque insignia de la educación para sordos, a nivel nacional y mundial', dijo Isidore Niyongabo, presidente de National Black Deaf Advocates, una organización que representa a los negros sordos o con problemas de audición. Aunque es privada, la universidad recibe más de dos tercios de su presupuesto operativo del gobierno a través de la Ley de Educación para Sordos: $ 134 millones en el año fiscal 2019, el datos financieros más recientes show.

Ese dinero financia la misión de la escuela de brindar educación sin barreras a las personas sordas y con problemas de audición, pero a los estudiantes negros en un seminario virtual a principios de este año dijeron que continuamente enfrentan obstáculos, incluida la falta de respeto por parte de sus compañeros no negros, el trato injusto por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley del campus y los desafíos en el aula, que han contribuido a las bajas tasas de graduación. Alrededor del 33 por ciento de los estudiantes negros se gradúan de Gallaudet en seis años, en comparación con el 59 por ciento de los estudiantes blancos, según datos federales de educación.

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Los críticos, incluidos Payne y Niyongabo, acusaron a la escuela de hacer un mal uso de sus fondos federales al perpetuar un sistema en el que los estudiantes y empleados de color enfrentan discriminación. El campus negó la acusación.

'Gallaudet se toma muy en serio la administración de los recursos federales', dijo Bob Weinstock, portavoz del campus, y agregó que la escuela está 'tomando medidas significativas para garantizar una cultura libre de discriminación de cualquier forma'.

Los estudiantes todavía dicen que sienten la falta de inversión.

'No hay suficiente apoyo para los estudiantes negros', dijo JC Smith, un estudiante de tercer año, en una entrevista. 'Soy de Mississippi. Vine todo el camino a D.C. para tomar clases. Cuando tomo clases, siento discriminación '.

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Parte de la ansiedad en torno a los prejuicios raciales se refleja en 'Deaf U', un reality show de Netflix sobre un grupo de estudiantes de Gallaudet. Y aunque el programa ha sido elogiado como innovador por su interpretación de la cultura sorda, también ha sido criticado por presentar un punto de vista encalado; ninguna mujer de color está en el elenco principal.

Weinstock le dijo a The Lily que la universidad no participó en la producción ni en el casting del programa.

Los problemas se reflejan en el liderazgo de la escuela, donde las personas de color están subrepresentadas, dijeron los miembros actuales y anteriores de la junta. Las acusaciones han llevado a una auditoría de las prácticas de contratación de la escuela, que se espera que se complete en junio de 2021, dijo Weinstock.

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“No hay escasez de relatos de primera y segunda mano sobre trato preferencial, privilegios, poder y acceso a oportunidades distribuidos descaradamente a los miembros blancos sordos de la comunidad”, dijo Gordon, “a expensas del impacto adverso acumulativo y crónico para los negros sordos y otras personas sordas de color '.

Pero este semestre, la escuela respondió a preocupaciones de larga data al anunciar más de dos docenas de goles diseñado para mejorar las experiencias de los estudiantes y profesores de color: planea establecer un comité de justicia social y racial en toda la universidad; desarrollar capacitación contra el racismo para estudiantes, profesores y miembros del personal; crear un centro de recursos para estudiantes de color; y aumentar la proporción de profesores de color del 37 por ciento al 40 por ciento para 2025.

También se comprometió con las reformas de la aplicación de la ley, incluida la reducción de la rotación policial y el aumento del número de agentes que aprenden el lenguaje de señas estadounidense.

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“Nuestro compromiso contra el racismo viene con el pleno reconocimiento de dónde nos hemos quedado cortos”, dijo Cordano en un comunicado. 'Nuestro enfoque en la equidad, la pertenencia y el antirracismo es ahora un compromiso colectivo'.

Glenn B. Anderson, quien se desempeñó en la Junta de Fideicomisarios entre 1989 y 2005, regresó este año para asumir el cargo de presidente de la junta. Expresó su confianza en el presidente y dijo que el plan antirracismo de la escuela aborda las preocupaciones planteadas por los miembros de la comunidad.

“Es un documento vivo que se actualizará continuamente con aportes continuos de nuestros estudiantes y otras partes interesadas a medida que trabajamos juntos para lograr nuestras metas”, dijo Anderson en un comunicado.

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Natwar Gandhi, un fideicomisario que amenazó a principios de este año con dejar su puesto a menos que la universidad tomara medidas para acabar con el racismo sistémico, dijo que los recientes anuncios de la administración lo hicieron reconsiderar.

'Hay suficiente estructura para hacer que la gente rinda cuentas', dijo Gandhi. 'Por ahora, no tengo planes de renunciar'. También elogió a los líderes por llenar dos de los puestos vacantes de los fideicomisarios con mujeres de color.

Halliburton, quien renunció después de 10 años para perseguir otros intereses, dijo que también se sentía reconfortado por los recientes esfuerzos de la escuela.

La escuela establecerá un grupo de trabajo para monitorear fraternidades y hermandades. Kappa Gamma, la fraternidad más antigua del campus, fue suspendida en junio después de que aparecieran fotos en las redes sociales de miembros vistiendo los trajes ceremoniales con capucha azul de la organización, que la universidad había prohibido (junto con otras formas de vestimenta griega 'tradicional') en 2014, después de los estudiantes se quejaron de que las túnicas se parecían a las túnicas del Ku Klux Klan.

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Casi al mismo tiempo que se identificó a los estudiantes con las controvertidas túnicas, una foto de 1988 apareció en línea que mostraba a ex miembros, incluido un fideicomisario actual de Gallaudet, realizando un gesto en el que sus brazos derechos estaban extendidos como en un saludo nazi.

Kappa Gamma International, la organización de ex alumnos de la fraternidad, dijo la señal no era un saludo nazi, sino una adaptación del saludo de Bellamy, un gesto que solía acompañar al Juramento a la Bandera, pero que cayó en desgracia una vez que los alemanes nazis adoptaron la señal. En una publicación de Facebook en julio, el grupo dijo que no toleraba el nazismo ni la supremacía blanca. “Rechazamos su cosmovisión y despreciamos a aquellos que abogan por estos principios”, decía la publicación. 'Nunca hemos enseñado el odio'.

El capítulo de Kappa Gamma en el campus condenó el gesto. Los funcionarios escolares denunciaron el uso anterior del saludo por parte de la fraternidad, pero dijeron que no fue un factor en la suspensión.

Ni Kappa Gamma International ni el ex presidente de Kappa Gamma respondieron solicitudes de comentarios sobre la creación del grupo de trabajo de vida griego.

Cordano, después de la suspensión de la fraternidad, dijo que el grupo se había 'convertido en el rostro del racismo sistémico en nuestra comunidad'. Weinstock dijo que la organización permanece bajo prueba y revisión disciplinaria.

Pero la forma en que la universidad manejó a Kappa Gamma, que había sido acusada de racismo y antisemitismo antes, está generando preguntas sobre cómo se aplicará y supervisará el nuevo plan antirracismo de la escuela.

“Hemos sido conscientes del entorno hostil que la fraternidad ha creado en el campus durante décadas”, dijo Payne sobre Kappa Gamma. 'Siento fundamentalmente que la Junta de Fideicomisarios de Gallaudet ha perdido su rumbo y su brújula moral'.

Pero Cordano dijo que este intento es diferente.

'Con la muerte de George Floyd y el resurgimiento del movimiento Black Lives Matter, el reconocimiento abierto de la nación con el racismo sistémico y las desigualdades ha profundizado y acelerado el compromiso continuo de Gallaudet con la pertenencia y la equidad', dijo. “Mejorar las vidas de todos los miembros de nuestra comunidad, pero especialmente de aquellos que se identifican como negros, indígenas y personas de color, sigue siendo un valor profundamente arraigado en Gallaudet”.

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