La forma más rápida y efectiva en que Biden puede ayudar a millones de estadounidenses a ir a la universidad

La forma más rápida y efectiva en que Biden puede ayudar a millones de estadounidenses a ir a la universidad

El programa Pell Grant ha ayudado a millones de estadounidenses a ir a la universidad durante los últimos 45 años, brindando asistencia financiera a estudiantes de familias de ingresos bajos y moderados que no podían pagar la educación superior por su cuenta.

Pero ahora, con los presupuestos locales y estatales recibiendo grandes golpes debido a la desaceleración económica causada por la pandemia del covid-19, ese progreso está en riesgo.

Ted Mitchell , presidente del Consejo Estadounidense de Educación, un grupo de miembros sin fines de lucro que aboga por una política de educación superior efectiva, escribe en el artículo a continuación que el presidente Biden puede y debe actuar rápidamente para solucionar el problema duplicando el monto máximo de la Beca Pell.

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Mitchell desafía a los legisladores a 'ser honestos acerca de dónde estamos' en términos de ayudar a aumentar el acceso a la universidad, y advierte que 'corremos el riesgo de desperdiciar varias décadas de progreso en brindar oportunidades a estudiantes de bajos ingresos y de minorías en el momento preciso en que debemos volver a comprometernos con equidad y justicia para todos ”.

Aquí está su pieza.

El Congreso podría simplificar la FAFSA y ampliar el acceso a las becas Pell en la medida de gastos

Por Ted Mitchell

A la sombra de las crisis económicas y de salud superpuestas y un reconocimiento nacional muy retrasado sobre la injusticia racial, la plataforma de campaña del presidente Biden asumió un compromiso fuerte y claro de 'reconstruir mejor' a través de la inversión en la infraestructura de la nación y la fuerza laboral actual y futura de nuestro país.

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En toda la educación superior, nos comprometemos no solo a reconstruir el lugar donde estábamos, sino a reconstruir mejor y más fuerte, brindando un mayor acceso a una educación de alta calidad para todos los estadounidenses, ya sean estudiantes universitarios por primera vez o estudiantes adultos ansiosos por volver a capacitarse y una ventaja en el mercado laboral.

Pero debemos ser honestos acerca de dónde estamos. La matriculación entre los estudiantes universitarios por primera vez es abajo, especialmente en los colegios comunitarios que tradicionalmente han sido el primer peldaño en la escalera de la movilidad intergeneracional. Además, las tasas de matrícula para estudiantes de minorías y 'soñadores' de primera generación de bajos ingresos se han desplomado en todos los ámbitos.

Lo que esto significa es que corremos el riesgo de desperdiciar varias décadas de progreso en brindar oportunidades a estudiantes de bajos ingresos y de minorías en el momento preciso en que debemos volver a comprometernos con la equidad y la justicia para todos.

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En primer lugar, debemos reforzar las oportunidades para que los estudiantes accedan y completen la educación superior. Y el movimiento de política pública más seguro y rápido que podemos hacer para comenzar a cumplir con ese objetivo es perseguir la estrategia de Biden propuesta para duplicar el monto máximo de la Beca Pell, el programa federal de ayuda financiera para la educación superior para estudiantes de bajos ingresos, a $ 12,990.

Aceptar y aprobar esa propuesta debería ser una de las primeras cosas que el nuevo Congreso se reúne para lograr, y no debería requerir que el vicepresidente emita un voto de desempate en el Senado 50-50.

El programa Pell Grant es esa rara bestia política que goza de un amplio apoyo bipartidista. Es un programa de cupones, lo que significa que las subvenciones van directamente a los estudiantes, lo que atrae a los republicanos, y los fondos se destinan a estudiantes de bajos ingresos, lo que significa que los demócratas lo apoyan.

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Este es un programa existente y bien administrado. Eso significa que tan pronto como el Congreso duplique las subvenciones, el dinero adicional estará en manos de los estudiantes casi de inmediato. Mi organización, el American Council on Education, tiene varias ideas sobre formas de aumentar el acceso a la educación superior. Pero la única iniciativa que creemos que hará más bien y con mayor rapidez es duplicar el monto máximo de la Beca Pell.

Poner más dinero en el programa Pell significa proporcionar recursos adicionales cruciales a los estudiantes y familias cuya capacidad para pagar la universidad se ha visto comprometida por la dislocación económica, la caída de los salarios y la pérdida de empleos. Las becas Pell son la base de la ayuda federal para estudiantes y, en combinación con otros programas críticos, representan el camino más claro para hacer que la asequibilidad universitaria sea una realidad para millones de estudiantes postsecundarios actuales y aspirantes.

Por supuesto, duplicar el monto máximo de la Beca Pell aumentará los costos federales, aunque cuánto más dependerá de cómo se convierta la propuesta en una realidad legislativa. Pero esta es una negociación de política pública que produciría un enorme retorno de la inversión.

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Hay una trampa potencial que debe abordarse: un aumento tan masivo en el gasto en subsidios federales podría llevar a que los estados gasten menos en educación superior.

El año pasado, los gobiernos estatales gastaron alrededor de $ 65 mil millones para ayudar a financiar los costos operativos en colegios y universidades públicas y privadas de dos y cuatro años. Algunos gobiernos locales también ayudan a financiar las universidades públicas. No hace falta decir que la pandemia limitará gravemente los presupuestos de los gobiernos estatales y locales a corto plazo.

Esperamos que la educación superior sea la más afectada por este impacto. Durante décadas, los estados han transferido la carga de equilibrar sus presupuestos a los estudiantes universitarios y sus padres aumentando la matrícula. Después de todo, entre los principales sectores de apoyo estatal - cuidado de la salud, seguridad pública y educación (principalmente K-12) - la educación superior es el único con clientes que pagan.

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En consecuencia, el plan de la Beca Biden Pell debe ir acompañado de salvaguardias diseñadas para garantizar que los estados continúen con su apoyo general a las instituciones públicas de educación superior en los niveles actuales. En resumen, la Beca Pell ampliada debería estar disponible solo para estudiantes que asisten a universidades en estados que han mantenido sus compromisos con la financiación de la educación superior.

También sabemos que una mayor inversión en las Becas Pell debe ir acompañada de medidas de responsabilidad y transparencia para las instituciones. La gran mayoría de colegios y universidades están haciendo un excelente trabajo al encontrar a los estudiantes donde están y ayudarlos a alcanzar sus metas educativas. Pero algunas escuelas deberían estar mejorando, y esperamos y aceptamos plenamente la necesidad de una mayor rendición de cuentas junto con más fondos Pell.

La conclusión para la administración entrante y el nuevo Congreso: para cualquiera que crea fervientemente en la primacía del acceso equitativo a una educación universitaria y esté consternado por la rapidez con que la pandemia ha afectado el meticuloso progreso logrado hacia ese objetivo durante las últimas décadas, No existe una forma más rápida o más eficaz de hacer que la educación superior sea más asequible para millones de estadounidenses que duplicar el máximo de la Beca Pell.