Desconcierto sobre el lenguaje: un investigador de lingüística computacional elabora un crucigrama para Johns Hopkins

Desconcierto sobre el lenguaje: un investigador de lingüística computacional elabora un crucigrama para Johns Hopkins

Durante las finales de este mes, los estudiantes de la Universidad Johns Hopkins estaban ocupados tratando de resolver un crucigrama. La pregunta clave: cuál es la primera universidad de investigación de Estados Unidosnollamado.

Si supieran la respuesta (el error más común que cometen las personas cuando se refieren a la escuela, llamándola 'John' Hopkins), entonces se marcharon, reconociendo que dejar una 's' en algunas de las respuestas les ayudaría a resolver el todo, Rompecabezas 'Resuelve para S' con temática de Hopkins.

Por lo general, el presidente de Johns Hopkins, como la mayoría de los líderes universitarios, envía un video en las vacaciones agradeciendo a los miembros de la comunidad universitaria por todas sus contribuciones. Este año, Ronald J. Daniels envió a todos un crucigrama, uno creado por un estudiante graduado en ciencias cognitivas cuyos intereses de investigación encajan con este pasatiempo. Tom McCoy estudia lingüística computacional y es un constructor de acertijos de tal habilidad que ha publicado múltiples crucigramas en el New York Times. Estuvo de acuerdo en crear un rompecabezas que le dará muchos agradecimientos a su escuela.

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Tales como: Lo que una partícula descubierta por un equipo que incluye a físicos de Johns Hopkins esnollamado. (Respuesta: bosón de Higg).

“Me pareció brillante”, dijo Pedro Ribeiro, portavoz de la Asociación de Universidades Estadounidenses, que ha visto muchos videos de fin de año en su escritorio a lo largo de los años. Puede ser difícil transmitir un mensaje de una manera que llame la atención y se dirija a todos los electores de una universidad. “Fue una manera innovadora, encantadora y reflexiva de involucrar a la comunidad universitaria”.

Ribeiro también tenía un consejo: no intentes hacerlo con bolígrafo.

¿Escuchaste el de los estudiantes de Hopkins que estudiaron comedia stand-up?

Algunas de las preguntas son mucho más fáciles para las personas con una conexión con Hopkins, pero algunas pistas incluyen sugerencias, como, 'Programa de educación para superdotados dirigido por JHU que suena como un cuerpo de agua más una bebida más una pregunta'. (La respuesta es el acrónimo que se usa comúnmente para el Centro para Jóvenes Talentosos de la escuela).

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O: 'Sport JHU sobresale, con un término de crucigrama en las seis letras centrales'.

En tan solo unos días, 21.000 personas habían mirado el rompecabezas. en línea - gastando un promedio de más de 40 minutos en la página - y 1.800 personas habían resuelto el rompecabezas.

“Estaba muy orgulloso de tener este crucigrama en la página de memes” que publican los estudiantes, dijo McCoy. 'Ese es un tipo de reconocimiento muy diferente al que recibo habitualmente'.

Aquellos que resolvieron el acertijo recibieron un video de felicitación de Daniels y su esposa aplaudiendo, y un certificado que hizo que algunos estudiantes bromearan en las redes sociales diciendo que con este diploma podrían irse a casa y saltarse los exámenes finales.

McCoy ama a Hopkins, que eligió en parte debido a sus asesores de la facultad, por lo que disfrutó haciendo el rompecabezas. Era difícil porque estaba tratando de encajar tantas palabras relacionadas con la escuela que le preocupaba que las últimas fueran palabras de crucigramas aleatorias y agravantemente oscuras con muchas vocales como 'etui' (un estuche de agujas francés, obviamente) y ' Omoo ”(la súper popular novela de Herman Melville).

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Creció resolviendo crucigramas con su gran familia y comenzó a diseñarlos en la escuela secundaria. Al mismo tiempo, participaba en concursos que usaban acertijos de lógica para resolver problemas lingüísticos, y estaba desconcertado por el curioso dialecto local en su ciudad natal de Pittsburgh.

Cuando estuvo en la Universidad de Yale, sabía lo que quería estudiar. Y se le ocurrió una idea para un crucigrama de una clase allí, en la que un profesor explicó que hay muy pocas palabras en inglés que suenan igual, excepto por el acento que se pone en una sílaba, pero que tienen significados muy diferentes, como 'conquistado'. y 'concurrido'. Eso llevó a McCoy a intentar pensar en juegos de palabras como 'Resumen de una negociación fácil', cuando la frase era 'Vine, vi, estuve de acuerdo'.

'Si eres un lingüista o un constructor de crucigramas', dijo McCoy, 'parte de tu cerebro está analizando cada parte del lenguaje que encuentres'.

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Kyle Mahowald, investigador postdoctoral en ciencias de la computación en la Universidad de Stanford, persigue preguntas académicas similares a las consideradas por McCoy, y también hace crucigramas. Dijo que conoce a McCoy a través de su investigación y sus acertijos, los cuales admira. Hacer un crucigrama se basa en habilidades computacionales, cuantitativas y un lado lingüístico más creativo, dijo.

'Hay una mezcla similar que se convierte en un investigador de lingüística computacional', con mucho trabajo de codificación, matemáticas y empírico, dijo Mahowald. 'Ciertamente ayuda amar el lenguaje y estar interesado en las peculiaridades del lenguaje'.

Paul Smolensky, profesor de ciencia cognitiva en Johns Hopkins, investigador asociado de Microsoft y uno de los asesores académicos de McCoy, dijo que el aprendizaje teórico que realiza McCoy “es realmente un ejercicio de resolución de acertijos: ves un patrón en un conjunto de palabras, o un patrón en un conjunto de oraciones. Tienes que intentar averiguar cuáles son las reglas que explican los patrones '.

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El campo de la ciencia cognitiva en sí es un rompecabezas, dijo Smolensky, uniendo lo que se ha aprendido sobre la mente de la lingüística, la psicología cognitiva, la neurociencia, la filosofía y la informática con el desarrollo de la inteligencia artificial. Y debido a que las preguntas que se plantean son difíciles de medir y observar directamente, los científicos cognitivos deben ser creativos a la hora de idear formas de tratar de comprender lo que piensan las personas, como ver dónde miran los bebés para captar lo que les llama la atención.

'El mismo Tom', agregó, 'es verdaderamente excepcional y sorprendente'.