'Ponlo o cállate': una inversión de 1 billón de dólares para ayudar a los niños en situación de pobreza

'Ponlo o cállate': una inversión de 1 billón de dólares para ayudar a los niños en situación de pobreza

Pedro Noguera es decano de la Escuela de Educación Rossier de la Universidad del Sur de California y Robert Boyd es presidente de la Alianza de salud basada en la escuela , una organización sin fines de lucro que trabaja para mejorar la salud de los jóvenes a través de la atención médica en las escuelas.

Noguera y Boyd, quienes han pasado décadas trabajando para promover oportunidades para los estudiantes de color y los de familias de bajos ingresos, están hartos y cansados ​​de la 'retórica sin compromiso' que escuchan de los políticos que hablan de lo importante que es ayudar a los niños, pero no hagas nada al respecto.

En los últimos meses, el Congreso ha aprobado billones de dólares de estímulo económico, pero en esta publicación, Noguera y Boyd abogan por un tipo diferente de inversión pública que dicen que está muy atrasada. Aquí está su pieza.

La historia continúa debajo del anuncio.

Por Robert Boyd y Pedro Noguera

Este es el punto en el ciclo electoral de Estados Unidos en el que a los candidatos políticos les encanta hablar sobre la importancia de brindar una excelente educación a todos los niños, especialmente a los niños de color y a los niños de familias de bajos ingresos.

Una educación sólida, dicen, permitirá a los estudiantes ir a la universidad y acceder a oportunidades profesionales. Mejores escuelas, dicen, darán sus frutos en una economía más fuerte y ciudadanos más sanos, tal vez incluso aumenten la participación cívica y creen comunidades más vibrantes. Algunos incluso hablarán sobre su compromiso con la justicia social y los derechos humanos fundamentales.

Algunos incluso podrían decirlo en serio.

Como hombres de color que hemos dedicado nuestras vidas a promover las oportunidades, hemos escuchado variaciones de estas declaraciones que se hicieron eco de la mayor parte de nuestras seis décadas en esta tierra. Sobre. Y más. Y aún así otra vez. Estamos cansados ​​de la retórica sin compromiso. Necesitamos acción, acción en forma de una inversión pública masiva que cubra realmente lo que les cuesta a los niños tener escuelas de calidad y estar seguros y saludables.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Así que, con el debido respeto, Estados Unidos: cállate o cállate.

Nuestra pregunta es simple y razonable: una inversión de un billón de dólares en la educación y el cuidado de la salud de los niños de familias de bajos ingresos.

¿Por qué un billón de dólares? En términos simples, esto es lo que se necesitará para lograr un cambio significativo. Algunos pueden llamar a esta cantidad demasiado ambiciosa o demasiado impráctica, o descartarnos como soñadores quijotescos. Pueden acusarnos de arrojar dinero a un problema. Pero años de investigación muestran que el gasto efectivo en educación y cuidado preventivo tiene un impacto positivo. No es sorprendente que los grandes problemas usualmente requieran grandes soluciones que son ambiciosas en alcance y escala, y sí, cuestan mucho.

La historia continúa debajo del anuncio.

El gobierno federal también se apresuró a afrontar tiempos difíciles, desde los enormes proyectos de ley de estímulo que rescataron a los bancos durante la crisis económica de 2007-2009 hasta los esfuerzos de ayuda más recientes del covid-19. De hecho, el Programa de Protección de Cheques de Pago incluso logró distribuir cientos de miles de millones de dólares destinados a préstamos de recuperación para pequeñas empresas a multimillonarios y empresas que cotizan en bolsa. Si podemos ayudar a los ricos, ¿seguramente podremos permitirnos una inversión al estilo del New Deal en nuestros hijos?

Por experiencia personal, sabemos el impacto directo que los recursos bien gastados pueden tener en el futuro de los niños. Ambos crecimos en la clase trabajadora en la ciudad de Nueva York, hijos de policías. Gracias a los contratos sindicales de nuestros padres, tuvimos acceso a una atención médica de calidad. Más tarde, como compañeros de clase en la Universidad de Brown, vimos de primera mano cómo una educación de primer nivel puede abrir puertas y cómo cambió el curso de nuestras propias vidas. Desafortunadamente, el acceso a una atención médica y una educación de calidad fue la excepción y no la regla para los niños de color como nosotros.

El hecho de que los niños sanos aprenden mejor no está en disputa. No solo debemos asegurarnos de que todos los niños tengan acceso a un aprendizaje académico de alta calidad, también debemos cuidar las necesidades de salud social, emocional, mental y física de cada niño. Esta noción de abordar la educación y cómo cuidamos a los niños de manera integral no es una idea original, pero en su mayor parte, en este país, solo ha sido una idea.

La historia continúa debajo del anuncio.

En 2020, mientras nos enfrentamos a la intersección letal del covid-19, el racismo sistémico y la pobreza, tenemos el imperativo moral de hacer realidad esta idea, ahora y no un mañana impreciso. Debemos aprovechar este momento para revolucionar el destino de una generación, la más de 25 millones de niños atendidos por escuelas de Título I . Pero tenemos que estar dispuestos a ir a lo grande y ser audaces.

Así es como invertiríamos los billones de dólares:

Poner fin a la brecha digital:En el país que creó Internet y es el hogar de las mayores empresas de tecnología del mundo, no deberíamos haber 17 millones de niños que viven en hogares sin Internet de alta velocidad y más de 7 millones de niños sin computadoras en casa . Si las empresas de tecnología y telecomunicaciones no ayudan voluntariamente, deberíamos cobrarles impuestos y dedicar esos ingresos a cerrar la brecha.

La historia continúa debajo del anuncio.

Mantenga a los niños seguros y saludables:Todos los estudiantes merecen acceso a cuidados primarios, conductuales, bucales y de la vista. De las 100.000 escuelas de nuestra nación, prepandémicas, menos de 3000 han centros de salud escolares . Estos centros han demostrado reducir el tiempo que los padres pasan fuera del trabajo y mejorar la calidad de los estudiantes. desempeño académico. Ahora, más que nunca, las vacunas, la administración de medicamentos, los chequeos de bienestar y el apoyo emocional deben estar disponibles para todos los estudiantes. Y el impacto dispar de la pandemia apunta a la necesidad de capacitar a más personas de color como profesionales de la salud escolar.

Contrata a más profesores, especialmente a personas de color, y págales mejor. Es un hecho que los más pequeños el tamaño de las clases permite un mejor aprendizaje de los estudiantes . También sabemos que las investigaciones muestran que los estudiantes se desempeñan mejor académicamente cuando les enseña un maestro de su propia raza o etnia. En este momento, menos del 20 por ciento de los maestros son personas de color, y solo el 2 por ciento son hombres negros, que pueden servir como sólidos modelos a seguir para los jóvenes estudiantes negros. Exigir donaciones filantrópicas y universidades privadas para contribuir a tal esfuerzo o pagar impuestos parecen enfoques razonables.

Restaurar programas que involucren a los estudiantes. Debemos reinstalar la música, el arte, la educación física y el recreo en el plan de estudios, los elementos rejuvenecedores en la jornada escolar de un niño que alimentan la creatividad. Debemos involucrar a expertos innovadores en las artes, la cultura, los deportes, la tecnología, los medios de comunicación, la salud, el bienestar y el diseño del plan de estudios y las instalaciones en este esfuerzo.

La historia continúa debajo del anuncio.

Conéctese con la comunidad:Los modelos de lo que proponemos ya existen en el país escuelas comunitarias . Una escuela comunitaria es tanto un lugar como un conjunto de asociaciones que vinculan estrechamente a las escuelas con recursos y organizaciones de la comunidad circundante. Las escuelas comunitarias emplean un enfoque integrado, que une a los académicos con la salud, los servicios sociales, el desarrollo de la juventud, el desarrollo de la comunidad y la participación de la comunidad. Estudios muestran que esta estrategia conduce a un mejor aprendizaje de los estudiantes, familias más fuertes y comunidades más saludables.

Reparar o reconstruir escuelas antiguas:La edad promedio de las escuelas públicas K-12 en Estados Unidos tiene más de 50 años, incluso más en muchas áreas urbanas. No es sorprendente que el Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles recientemente le dio a la infraestructura escolar una miserable calificación D +. Hace mucho tiempo que se necesitan tanto para reparaciones inmediatas como para renovaciones integrales que les permitan satisfacer las necesidades de los estudiantes del siglo XXI. Las instalaciones escolares deben estar preparadas para la tecnología, ser acogedoras, flexibles, adaptables y seguras. Entre las preocupaciones de infraestructura más inmediatas están las relacionadas con el coronavirus: la mayoría de las escuelas simplemente no están equipadas con sistemas de ventilación adecuados para abordar los contaminantes en el aire.

En lugar de tratar a las escuelas como lugares que almacenan a los niños, o empujar un problema social sobre las espaldas de los educadores y profesionales de la salud, seamos creativos sobre cómo educamos y cuidamos a nuestros jóvenes con las mayores necesidades. Es hora de poner nuestro dinero donde están nuestros hijos, cultivando la próxima generación de pensadores críticos, solucionadores de problemas, servidores públicos e innovadores empresariales.

La historia continúa debajo del anuncio.

Hoy, pedimos un compromiso revolucionario de todos los candidatos a cargos federales: dentro de los primeros 100 días de asumir el cargo, aprobar una legislación que asigne un billón de dólares para la educación y la atención médica de los niños de bajos ingresos, $ 200 mil millones anuales durante cinco años. período del año.

Durante las próximas semanas, escucharemos a los políticos discutir todo tipo de temas. Pero el 3 de noviembre, votaremos en función de lo que escuchamos, o no escuchamos, sobre su voluntad de cumplir con este compromiso. Te animamos a que hagas lo mismo.