La especia de calabaza se ha infiltrado en los zoológicos de Estados Unidos

La especia de calabaza se ha infiltrado en los zoológicos de Estados Unidos

Desde septiembre, hágalo a fines de agosto, hasta el final del año calendario, o mientras duren las existencias , ningún estadounidense está lejos del aroma estacional de la especia de calabaza.

Ni siquiera los animales de los zoológicos estadounidenses.

El polvo se rocía en recintos de leones en el Zoológico Nacional Smithsonian. Está salpicada en la exhibición que es el hogar de Fred, un alce estadounidense en el zoológico de Oklahoma City. Está espolvoreado sobre el espacio vital de osos y zorros en el zoológico de Cincinnati. Y a estos animales les encanta, dicen los cuidadores.

Pero pocas criaturas peludas adoptan el estilo de vida de las especias de calabaza con tanto entusiasmo como Bei Bei, el joven panda del Zoológico Nacional, a quien se le presentó el aditivo otoñal el año pasado e inmediatamente se roció la cabeza con él. Sus cuidadores a veces usan especias de calabaza para atar un tronco podrido, creando una combinación que Bei Bei encuentra fascinante.

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'Con los pandas, si realmente les gusta el olor, tratan de frotarlo por todo el cuerpo', dijo Laurie Thompson, curadora asistente de pandas gigantes en el Zoológico Nacional. 'A Bei Bei le gustó'.

Especia de calabaza, que suele ser se vende en forma de polvo como especia para pastel de calabaza , no es la única especia para ungir los recintos de los zoológicos. Es uno de los 30 a 40 aromas que se usan en la exhibición de grandes felinos del Zoológico Nacional, por ejemplo. Todos se utilizan para lo que se conoce en la jerga de los zoológicos como ' enriquecimiento de aromas ”- la práctica de exponer a los animales, muchos de los cuales dependen de sus narices sensibles para recopilar información, a olores que fomentan comportamientos naturales, los mantienen interesados ​​en su entorno o los ponen en movimiento.

Esto se hace no solo con especias sino también con aceites, hierbas y, no pocas veces, heces y orina . A veces, los cuidadores del zoológico despliegan los aromas de los depredadores o presas de los animales, porque estar alerta a un ataque o acechar una cena son cosas que harían en la naturaleza. Los cuidadores pueden esparcir elementos olorosos sobre las rocas, rociarlos sobre los árboles o crear un sendero con ellos que conduzca a la comida.

Pero la especia de calabaza, junto con los sabores que la componen, como la canela, la nuez moscada y el clavo de olor, es una de las favoritas de muchos residentes del zoológico, particularmente los felinos, que dependen del aroma para cazar y aparearse. Los tigres y leones del zoológico de la ciudad de Oklahoma que lo encuentran a menudo responden con 'marcas de olor': frotarse la barbilla u orinar cerca, el mismo tipo de acción que pueden mostrar cuando 'dejan mensajes' a una posible pareja en la naturaleza, dijo Kim Leser. curador del zoológico de manejo y bienestar conductual.

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Eso no significa necesariamente que la especia de calabaza lleve a un tigre macho a creer que se encontrará con una hembra elegible, dijo; incluso en la naturaleza, el apareamiento es impredecible. Pero le daría la oportunidad de poner en práctica sus instintos amorosos.

“Es solo emoción. . . resoplando y arañando ”, dijo. 'Replica el comportamiento que queremos fomentar'.

La propensión del panda a sumergirse en un olor preferido se llama 'unción aromática', dijo Thompson, y la madre de Bei Bei, Mei Xiang, también lo hace con especias de calabaza. Fred, el alce de Oklahoma City, reacciona al aroma del otoño de manera similar.

'Le encanta frotar las cosas', dijo Leser. “Cuanto más oloroso, mejor. Entonces, para él, cualquier cosa que podamos entrar en un ascensor y decir, 'Ooh, eso es demasiado', le gustan '.

Todo esto significa que si abrazaste a Bei Bei o Mei Xiang en estos días, podrían oler a Starbucks en una fresca mañana de otoño. Si huele el cuello peludo de Fred, es posible que se sienta transportado a la sección naranja de la tienda Yankee Candle. Pero los animales del zoológico son individuos, los cuidadores enfatizan: si bien el padre de Bei Bei, Tian Tian, ​​recientemente mostró interés en la nuez moscada, podría tomar o dejar el aroma más complejo de la especia de calabaza, dijo Thompson.

Al igual que nosotros, muchos animales del zoológico están expuestos a la especia de calabaza por motivos puramente estacionales. “Siendo la temporada que es, la especia de calabaza es fácil de obtener”, dijo Mike Dulaney, curador de mamíferos en el Zoológico de Cincinnati, donde los osos polares y de anteojos y los zorros grises y árticos son devotos de las especias, y donde los ocelotes adoran el extracto de calabaza.

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Aquellos animales que han disfrutado de la especia antes podrían interesarse más porque les recuerda a los octubres anteriores, dijo Dulaney. “Es como: '¡Oh, especia de calabaza! ¡Yo recuerdo esto! Pero no recuerdo lo que encontré ', cuando lo exploré.

'No se necesita mucha especia o olor para esparcirse alrededor de la exhibición para que se muevan un poco más', agregó Dulaney.

En el Zoológico Nacional, los criadores de grandes felinos han estado usando especias de calabaza durante años, dijo la cuidadora Katy Juliano. 'Creo que Starbucks nos copió', bromeó.

'Esa solía ser nuestra número uno, y durante mucho tiempo, la única especia que usamos aquí, porque es muy popular entre los leones y los tigres', dijo Juliano. 'Algo acerca de la combinación de nuez moscada y canela es realmente emocionante para ellos'.

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Cuando se rocía en el suelo, los gatos se tiran en él. Lo lamerán y 'pondrán esa cara de loco', dijo Juliano, refiriéndose a el rizado de labios Eso sucede cuando un gato u otro animal aspira un olor hasta su órgano vomeronasal para un análisis en profundidad. Dormirán sobre heno aromatizado con especias de calabaza. Luke, un león mayor, encuentra las especias de calabaza especialmente agradables. Juliano dijo que se lo mete todo en la melena, una especie de champú seco con un toque de Acción de Gracias.

Los grandes criadores de gatos no sazonan la dieta de los gatos de carne molida, cadáveres y huesos con el saborizante, dijo. Pero a diferencia de Starbucks, no privan a sus seguidores del aroma acogedor que llega la primavera.

“Lo usamos todo el tiempo”, dijo Juliano. “Probablemente estarían tristes si solo lo usáramos en el otoño. Se lo perderían '.

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