Una profesora ganadora del premio Pulitzer y sus estudiantes desafían a U-Md. sobre noticias y desinformación

Una profesora ganadora del premio Pulitzer y sus estudiantes desafían a U-Md. sobre noticias y desinformación

Esta publicación proviene de una clase de periodismo en la Universidad de Maryland en College Park impartida por Dana Priest, periodista de investigación dos veces ganadora del Premio Pulitzer en The Washington Post.

Priest, quien es la presidenta de periodismo de asuntos públicos John S. y James L. investigar la naturaleza de las noticias y la desinformación en su campus y desafiar a los funcionarios escolares.

Priest y sus alumnos cuentan la historia en tres piezas separadas a continuación. Priest escribió el primero, que tituló 'Ser rápido y ágil con los estudiantes' y dice: 'Cuando la Oficina de Comunicación Estratégica de la universidad lanzó un nuevo sitio web, Maryland Today, y lo llamó 'noticias', tenía un vehículo perfecto para el aprendizaje experiencial .

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Eso prepara el escenario para la siguiente pieza, escrita por un grupo de sus estudiantes que se identifican a continuación. Finalmente, hay un artículo de opinión de tres estudiantes sobre lo que creen que los funcionarios de la Universidad de Maryland deberían hacer para remediar la situación.

Por Dana Priest

Ni siquiera a la mitad de este semestre, recibí un regalo inesperado de los administradores de la Universidad de Maryland: una controversia en el campus en tiempo real que podría incorporar a mi curso de pensamiento crítico llamado 'De la censura a la desinformación: la batalla global por el poder político'.

Para algunos antecedentes, mis estudiantes del Merrill College of Journalism han estado estudiando un barrido cronológico y geográfico de censura y desinformación a partir de 2000 con la primera elección de Vladimir Putin, centrándose en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la Primavera Árabe. a principios de la década de 2010 y su reacción violenta, la desinformación rusa en Europa y las elecciones estadounidenses de 2016 y sus secuelas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Combino esto con una explicación de las nuevas tecnologías que han potenciado con gran intensidad las fuerzas destructivas de la censura y la desinformación: principalmente el ecosistema de redes sociales que incluye gigantes corporativos (Facebook, Google, Twitter), algoritmos, bots, trolls, cyborgs y datos. corredores.

Cuando comencé a impartir el curso, Donald Trump aún no era presidente. Ahora que lo está, he incorporado su retórica en los medios también. Lo hemos estudiado tanto como facilitador de los líderes autoritarios en el extranjero como como un desafío al papel histórico de los medios de comunicación en los Estados Unidos. Traer problemas del mundo real en tiempo real energiza a los estudiantes sin fin.

Cuando la Oficina de Comunicación Estratégica de la universidad lanzó un nuevo sitio web, Maryland Today, y lo llamó 'noticias', tenía un vehículo perfecto para el aprendizaje experiencial. Hace dos semanas, cuando hablamos por primera vez del sitio web en el contexto de nuestra clase, decidí deshacerme de la tarea de escritura semanal programada, que se basa en las lecturas de la semana.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La clase se dividió en equipos, analizó diferentes partes del sitio web, entrevistó a un par de profesores de nuestra universidad y escribió lo que aprendieron. Los estudiantes cobraron vida y el aula se llenó de ruidosos descubrimientos y debates que continuaron después de que terminaron las clases.

Todavía me estoy acostumbrando a cómo a esta generación le gusta aprender en grupo. Cada vez que veo cómo se hace, también me siento entusiasmado y lleno de energía. Recientemente, los grupos entregaron borradores y he estado editando con algunos de ellos en Google Docs. Se siente como una sala de redacción.

Cuando la clase terminaba el lunes, alguien que no es un estudiante de periodismo gritó: “¿Por qué no los llamamos y les decimos lo que estamos encontrando y tal vez estén de acuerdo y hagan cambios?

La historia continúa debajo del anuncio.

Instintivamente solté: “No, esto es lo que hacemos, periodismo. Así es como cambias las cosas '. Vamos a ver.

Lo que sigue es un artículo de grupo y un artículo de opinión.

Aquí está la noticia escrita por un grupo de estudiantes de Priest, que tituló 'Maryland hoy: ¿desinformación financiada por la universidad?' Los autores son Samantha Rosen, Jillian Atelsek, Connor Moldo, Ashley Peccerelli, Ruby Chervin, Denise Marois, Jaime Bonchick, Morgan Caplan, Morgan Politzer, Albane Guichard, Daniel Gomez, Seth Gleaner y Oseh Lie-Saine.

Maryland Today está financiado y escrito por la Oficina de Comunicaciones Estratégicas (OSC) de la Universidad de Maryland, pero se llama a sí mismo un medio de 'noticias' y oculta su verdadera autoría en letra pequeña en la parte inferior de su sitio web.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los anuncios en los autobuses del campus proclamaban a Maryland Today como 'su fuente de noticias de la universidad'. Su declaración de misión se encuentra de forma oscura en el sitio web de OSC, en 'Trabajo'.

“Con una población diaria del tamaño de una ciudad pequeña, la Universidad de Maryland necesitaba una fuente de noticias diaria con un mensaje y una voz coherentes”, dice. “La Oficina de Comunicaciones Estratégicas creó Maryland Today, un sitio web donde los profesores y el personal pueden encontrar las historias más importantes e interesantes de la universidad en un solo lugar. El sitio presenta artículos, videos, galerías de fotos y más todos los días de la semana durante el año académico '.

La universidad ya tiene una fuente de noticias diaria llamada Diamondback, una publicación independiente dirigida por estudiantes. La cabecera de Maryland Today parece usar la misma fuente que el Diamondback y originalmente el mismo color hasta que el Diamondback cambió el suyo.

La historia continúa debajo del anuncio.

“No quiero decir que se parezca sospechosamente a The Diamondback, pero se parece demasiado a The Diamondback, en mi opinión”, dijo Rafael Lorente, decano asociado de asuntos académicos y director del programa de maestría en la Facultad de Periodismo Philip Merrill de la Universidad de Maryland.

Lorente dijo que el pequeño descargo de responsabilidad en la parte inferior de la página de inicio del sitio que informa a los lectores que están leyendo contenido producido por la universidad no es un mensaje lo suficientemente fuerte.

'Intencional o involuntariamente, eso es engañoso', dijo. 'Se parece demasiado a un sitio de noticias'.

Lorente dijo que se reunió recientemente con el vicepresidente asociado de OSC, Joel Seligman, para expresar su preocupación de que la publicación no estuviera claramente etiquetada como un producto oficial de relaciones públicas. También se quejó de su incapacidad para darse de baja. Seligman no pareció estar de acuerdo con sus preocupaciones.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Dije: 'Bueno, ¿qué pasaría si Barack Obama o Donald Trump hicieran que su personal de comunicaciones creara un sitio web y enviara un correo electrónico que todos los estadounidenses recibieran, no pudieran optar por no recibirlo y lo llamaran noticias? Eso nos parecería bastante espantoso, sin importar qué presidente lo hiciera, y la universidad no debería hacerlo '.

La portavoz de la universidad, Katie Lawson, escribió en un comunicado que 'las limitaciones en la plataforma de correo masivo de la universidad' impiden que OSC pueda eliminar a cualquier persona de la lista de correo, pero que 'ofrecen instrucciones para una medida provisional provisional para quienes la soliciten'.

Lorente dijo que ahora se niega a leer el sitio web, aunque se ve obligado a recibirlo junto con otros 50.000 profesores, personal y estudiantes universitarios.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los funcionarios de la OSC dijeron que no estaban disponibles para responder a otras preguntas sobre el sitio de manera oportuna.

En nuestra clase 'Censura y desinformación', nos hemos concentrado en la guerra de información del presidente ruso Vladimir Putin desde el año 2000 hasta la actualidad, así como en otros actores en línea ocultos que buscan manipular las creencias de los lectores.

Ben Nimmo, experto en desinformación, sostiene que “la esencia de la desinformación es la intención de engañar. Si bien esa intención es difícil de probar, se puede inferir haciendo referencia a tres criterios clave ', que él denomina el' enfoque ABC '.

Estos criterios son: 'la precisión de las declaraciones fácticas, el equilibrio en los informes y la credibilidad de las fuentes elegidas'.

Si bien la mayoría de los hechos contenidos en las publicaciones de Maryland Today pueden ser precisos, algunos artículos omiten los hechos negativos necesarios para comprender lo que realmente sucedió.

Por ejemplo, en el título de un artículo 'Lanzamiento del registro de respuestas de prejuicio de odio', el primer párrafo dice: 'La Oficina de Diversidad e Inclusión ha creado un registro de respuestas de prejuicio de odio en línea para informar a la comunidad del campus sobre los incidentes denunciados'.

El artículo no menciona los casos recientes de incitación al odio y acciones que obligaron a la universidad a convocar una investigación sobre el entorno universitario y que impulsaron el nuevo enfoque. Uno de esos incidentes fue el asesinato de un estudiante afroamericano el año pasado presuntamente por un estudiante blanco que había escrito comentarios racistas en línea.

El artículo enmarca la historia solo de una manera que elogia a la universidad por tomar medidas para proteger a los estudiantes.

“Este registro (de informes) es un paso hacia una mayor transparencia y también permite que los estudiantes, el personal y el cuerpo docente vean el alcance proporcionado a las partes afectadas”, dijo Cynthia Edmunds, directora de diversidad interina.

Otro ejemplo son los titulares. Un titular de Diamondback sobre un brote de moho en varios dormitorios de estudiantes incluía: “UMD Resident Life ofreció a los estudiantes $ 750 para cancelar su alojamiento. No salió bien '. Un titular de Maryland Today dice: 'Reslife se vuelve creativo en la crisis de la vivienda'.

En 'La universidad se compromete a seguir las recomendaciones del informe McNair', el autor analiza los hallazgos del informe y las condiciones que llevaron a la muerte de Jordan McNair, pero las únicas citas son de funcionarios universitarios. Los estudiantes, los atletas y la familia de McNair quedan completamente fuera. “El presidente Loh y yo estamos totalmente comprometidos con la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes”, dijo el director atlético Damon Evans. 'Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para evitar que una tragedia como esta vuelva a suceder'.

Citas similares de otros funcionarios universitarios se encuentran dispersas por todas partes, pintando la universidad de manera positiva. EnDiamondbackartículos, por el contrario, se cita al padre de McNair, diciendo '[El entrenador Durkin] no debería poder trabajar con el hijo de nadie más', y el presidente de la Asociación de Gobierno Estudiantil, Jonathan Allen, dice: 'Si, de alguna manera, el entrenador Durkin es reincorporado, creo eso sería indicativo de ... casos en los que el departamento de atletismo ha valorado sus resultados más de lo que han valorado a sus estudiantes-atletas. Si [los jugadores] dicen que no se sienten cómodos con un entrenador que tuvo una muerte [bajo] su mando, entonces eso debería ser lo único que importa ''.

La Sociedad de Periodistas Profesionales, una organización que representa a los periodistas, alienta a las organizaciones de noticias a adherirse a su código de ética, que no es legalmente vinculante. Sus cuatro principios son: buscar la verdad e informarla, minimizar el daño, actuar de forma independiente y ser responsable y transparente.

'No cumple con los cuatro principios de los estándares SPJ', dijo Sandy Banisky, profesora senior de ética en la Universidad de Maryland sobreMaryland hoy. 'Ciertamente no cumple con la ética del periodismo'.

En cuanto a la independencia, Seligman de la OSC, que escribió un artículo el 27 de agosto sobre la investigación de la supuesta cultura 'tóxica' del programa de fútbol, ​​recibe casi 250.000 dólares al año, según una guía salarial publicada en The Diamondback.

En cuanto al 'equilibrio en la presentación de informes', la mayoría de los artículos de Maryland Today no ofrecen puntos de vista ni datos contradictorios de diversas fuentes. La mayoría de las fuentes citadas son funcionarios pagados por la universidad. A menudo, las historias usan solo una cita de un funcionario.

La transparencia, de acuerdo con las pautas de SPJ, es crucial para que los periodistas de hoy generen la confianza de los lectores. A diferencia de la mayoría de los periódicos, que ahora ofrecen a los lectores biografías, correos electrónicos y la cuenta de Twitter de los reporteros y editores, Maryland Today no tiene ninguno de esos.

No hay un botón 'Acerca de nosotros' ni biografías del personal. La mayoría de los artículos se atribuyen a 'Maryland Today Staff'. El sitio web de la OSC enumera a los miembros del personal como 'redactores / editores', pero su experiencia no figura en la lista.

Por el contrario, en la Universidad George Mason en Fairfax, Virginia, a 31 millas de la Universidad de Maryland en College Park, 'News at Mason' está a cargo de Melanie Balog, una ex periodista, pero tampoco está claramente marcada como un producto de la Universidad. Todos los artículos, que están escritos para profesores y personal, están firmados. La mayoría del personal de News at Mason, cuyas biografías se enumeran en el sitio, tiene experiencia en periodismo.

'Tratamos de presentar una historia completa', dijo John Hollis, escritor de News at Mason. 'Entendemos que estamos aquí para contar una historia sobre GMU, pero como exreporteros tratamos de mantener el equilibrio'.

El daño que Maryland Today representa para la comunidad universitaria es significativo. No ser franco sobre su estatus como un órgano de medios oficial financiado por la universidad corre el riesgo de desdibujar la línea en la mente de los estudiantes entre las noticias reales y el marketing patrocinado por el estado o, peor aún, la desinformación.

“Somos una universidad pública, creo que está por debajo de nuestra misión”, dijo Lorente. 'Simplemente no es lo que deberíamos estar haciendo'.

Y aquí hay un artículo de opinión sobre el tema de los estudiantes Sara Karlovitch, Julia Lerner y Jacob Orgel, que han titulado 'Los funcionarios de la Universidad de Maryland necesitan un curso de alfabetización y desinformación mediática'.

Joel Seligman necesita tomar un curso de alfabetización mediática donde pueda estudiar los peligros de la desinformación patrocinada por el estado. Es un gran problema en estos días.

La Oficina de Comunicaciones Estratégicas de la Universidad de Maryland, que encabeza Seligman, se ha convertido ahora en parte del problema, no en la solución, al contaminar el ecosistema de noticias con su nuevo sitio web de relaciones públicas en línea que pretende ser periodismo.

Poco después de que Maryland Today se lanzara en agosto con una fuente y un esquema de colores que se parecían sospechosamente al Diamondback, el periódico estudiantil independiente, los estudiantes recurrieron a las redes sociales para expresar sus preocupaciones. Lo llamaron ' repugnante ,” “a farsa ,” “ propaganda . ' Lo vieron como un intento de distraerse de los escándalos en curso como la muerte del estudiante atleta Jordan McNair y el brote de moho en los dormitorios de estudiantes.

Como estudiantes del Merrill College of Journalism que estaban estudiando censura y desinformación en Rusia y en otros lugares este semestre, lo vimos como algo mucho peor: desinformación grosera, un esfuerzo por influir en la visión de los lectores sobre la universidad mediante el engaño.

Entendemos que todas las universidades, como todas las instituciones, quieren dar un giro positivo a lo que hacen. Hay mucho de lo que estar orgulloso en nuestra universidad. Pero sus líderes deberían al menos entender la diferencia entre un giro honesto y un giro menos honesto.

Nuestro informe reveló que incluso después de que Rafael Lorente, decano asociado del Merrill College of Journalism, intentara recientemente explicar la ética y el daño potencial involucrado a Seligman, nada cambió. Así que lo intentaremos una vez más.

Respaldado por el acceso completo y las finanzas de la institución, MT (¡rima con RT!) Se beneficia automáticamente de todas las conexiones de su universidad, empleados y contribuyentes de Maryland.

El estudiante Diamondback, por otro lado, ha dependido de los ingresos publicitarios para mantenerse a flote desde que se independizó de la Universidad en 1972. Esto significa que debe prestar mucha atención para mantener a su audiencia, los lectores de estos anuncios, o podría ser superado. por un competidor mejor financiado y cerrar el negocio.

Otro riesgo para Diamondback y otras publicaciones estudiantiles independientes es que una vez que los empleados de la universidad se familiaricen más con MT, el personal de Diamondback se preocupa, los empleados de la universidad podrían negarse a hablar con los estudiantes reporteros y, en cambio, solo hablar con MT. Peor aún, tal vez Seligman encuentre una manera de convertir esto en una regla, lo que dificulta aún más el trabajo de Diamondback. La oficina de Seligman ya maneja las consultas de los medios de los reporteros de Diamondback y, a veces, no ayuda.

La diferencia entre las publicaciones financiadas y administradas por el estado que rayan en la desinformación intencionada, por un lado, y el periodismo real, por el otro, importa ahora más que nunca, ya que los medios independientes de todo el mundo han sido cada vez más criticados por sus gobiernos. Al pretender ser un medio de comunicación y no un producto oficial de asuntos públicos, la universidad está infringiendo el desarrollo periodístico de nuestros estudiantes y apoyando los continuos ataques a la prensa libre.

La retórica del presidente Donald Trump contra los medios de comunicación, de que somos 'el enemigo del pueblo', ha hecho que algunos estadounidenses olviden el papel histórico de los medios de comunicación en la salvaguardia de nuestra imperfecta democracia. De una manera pequeña y local, al pretender ser periodista y utilizar los millones de la universidad para competir con el luchador Diamondback, Maryland Today debilita aún más la prensa libre.

Maryland Today necesita hacer estas cosas simples para corregir las cosas:

  • Indique “Un producto de la Oficina de Comunicaciones Estratégicas” en un lugar destacado, bajo el letrero Maryland Today.
  • Deja de llamarte 'noticias'.
  • Ponga firma en todas las historias y agregue una lista de las biografías y contactos del autor en el sitio web.
  • Dar a los estudiantes periodistas de Maryland Today y Diamondback el mismo acceso a todos los eventos y al personal.
  • Active un botón de 'cancelar suscripción'.
  • Agregue una sección de comentarios al final de cada artículo.

(Correcciones: una versión anterior identificó incorrectamente al director del sitio web de GMU News at Mason. Ahora es correcto. También identificó incorrectamente a Joel Seligman como vicepresidente; él es vicepresidente asociado).