Las escuelas públicas de Virginia pueden censurar a los estudiantes de periodismo en cualquier momento y por cualquier motivo. Una ley propuesta cambiaría eso.

Las escuelas públicas de Virginia pueden censurar a los estudiantes de periodismo en cualquier momento y por cualquier motivo. Una ley propuesta cambiaría eso.

Kate Karstens sabía que había clavado la historia cuando el hijo de un miembro de la junta escolar que se dirigía a Yale confesó faltar a clase más de dos docenas de veces, sin consecuencias.

Era 2016, cerca del final de su tercer año, y Karstens había pasado semanas informando un artículo sobre absentismo crónico en George Mason High School en el norte de Virginia, rastreando el fracaso de los administradores para castigar a los infractores. Ahora, Karstens salió corriendo de la entrevista para contárselo a Peter Laub, asesor de la facultad del periódico estudiantil Lasso. Después de algunas rondas de edición, presionaron publicar.

Horas más tarde, un correo electrónico del director llegó a la bandeja de entrada de Laub: La historia tenía que llegar.

'De hecho, recuerdo haber tenido esta respuesta física de rabia', dijo Karstens, ahora un estudiante de último año de 20 años en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. 'Fue este dolor, justo debajo de mi clavícula'.

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Es un escenario que los legisladores de Virginia esperan prevenir a través de una legislación propuesta que limitaría la censura administrativa de las publicaciones de los estudiantes en las escuelas intermedias, secundarias y universidades públicas de todo el estado. El mes pasado, Dels. Chris L. Hurst (D-Montgomery) y Danica A. Roem (D-Prince William), ambos ex periodistas, presentaron la medida en la Cámara, y el senador David W. Marsden (D-Fairfax) presentó una factura complementaria en el Senado.

La legislación afirma los derechos de libertad de expresión de los estudiantes de periodismo en las escuelas públicas y estipula que los administradores pueden censurar el contenido solo si es difamatorio o difamatorio, viola la ley federal o es probable que provoque actos de violencia peligrosos o ilegales. Aproximadamente una docena de estados han adoptado leyes similares desde finales de la década de 1980.

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Los proyectos de ley en Virginia siguen a incidentes de alto perfil en el estado: el año pasado, los administradores de Maury High School en Norfolk Obligó a los estudiantes reporteros a eliminar una transmisión. revelando el estado ruinoso de la escuela. En septiembre, un empleado de la Universidad de Radford robó ediciones del Tartan dirigido por estudiantes de los quioscos del campus.

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“Los estudiantes están siendo censurados de manera onerosa e injusta todo el tiempo”, dijo Hurst. 'Tenemos docenas de ejemplos en todo el Commonwealth'.

Un fallo de la Corte Suprema de 1988 determinó que los estudiantes periodistas tienen derecho a un nivel más bajo de protección de la Primera Enmienda que los periodistas profesionales, lo que abre la puerta a la interferencia de los administradores escolares, dijo Hillary Davis, organizadora del Student Press Law Center. Ese caso -Distrito Escolar de Hazelwood v. Kuhlmeier- centrado en la decisión de un director de eliminar dos artículos de estudiantes sobre el divorcio y el embarazo en la adolescencia.

Los jueces escribieron que los funcionarios escolares pueden censurar las publicaciones de los estudiantes con impunidad siempre que la censura esté 'razonablemente relacionada con preocupaciones pedagógicas legítimas'.

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Lo que eso significaba, dijo Davis, es que 'si estás en la prensa estudiantil, de repente puedes ser censurado por prácticamente cualquier motivo'.

A nivel nacional, ha sido testigo de censuras de todo tipo, desde administradores que eliminaron fotos del anuario de estudiantes con el equipo “Make America Great Again” hasta funcionarios que publicaron una historia de investigación que descubrió la mala gestión financiera.

Roem dijo que le preocupa que la incapacidad de los estudiantes para informar las noticias enseñe malos hábitos a futuros periodistas o, peor aún, mate su entusiasmo por la profesión. En un momento en que los medios locales de noticias están desapareciendo en todo el país, dijo Roem, es vital que los medios estudiantiles den un paso al frente para cubrir sus comunidades.

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'No podemos permitir que la administración trate a los periodistas adolescentes como medios de comunicación', dijo Roem. 'Eso no ayuda exactamente a nadie'.

El año escolar pasado, dos miembros del personal de Lasso, Colter Adams y Evan Jones, comenzaron a preguntarse si la censura administrativa daña la calidad del periodismo estudiantil.

Después de analizar los datos recopilados de 50 estados, los estudiantes concluyeron que las escuelas secundarias públicas en estados con leyes contra la censura tenían más probabilidades de ganar premios de periodismo que las escuelas en estados sin esas leyes. Adams y Jones describieron sus hallazgos en un artículo de junio para The Lasso, ' Así es el periodismo de calidad .”

'Claramente, tener censura significa que es menos probable que esté preparado para el periodismo real', dijo Adams, de 18 años, editor en jefe de Lasso y un aspirante a reportero político que lee furtivamente investigaciones de larga duración cuando se aburre en clase.

Los estudiantes de periodismo de Northwestern se disculparon por fotografiar a los manifestantes. Entonces, comenzó la reacción.

Él y otros miembros del personal de Lasso, junto con Laub, el asesor de periodismo, dicen que harán todo lo posible para acelerar la aprobación de la medida contra la censura en los próximos meses. Ya publicaron una editorial y están planeando una campaña de envío de cartas a los legisladores.

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Hurst presentó una versión de la legislación el año pasado, pero murió en una votación del subcomité de 5 a 3. Atribuye el fracaso a la creencia de algunos legisladores de que los jóvenes no son lo suficientemente maduros para emitir juicios sobre noticias, un argumento que encuentra ridículo.

'Si confiamos en que los estudiantes usen un torno en una carpintería o un soplete en un curso de educación técnica', dijo Hurst, '¿por qué tenemos tanto miedo de darles un bolígrafo?'

Hurst ha estado trabajando para generar apoyo esta vez y dijo que se siente optimista sobre las perspectivas del proyecto de ley. Espera atraer patrocinadores de ambos lados del pasillo político, como ha sido el caso de una legislación similar en todo el país, dijo Davis.

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Durante los últimos cinco años, una serie de leyes destinadas a proteger los derechos de la Primera Enmienda de los estudiantes periodistas, conocidas como leyes de 'Nuevas Voces', se aprobaron en todo el país, a menudo con apoyo bipartidista, dijo Davis. Catorce estados, incluidos Maryland y el Distrito, ya tienen leyes de New Voices en los libros, y el Student Press Law Center estima que una docena más, incluida Virginia, considerarán proyectos de ley similares este año.

losHazelwoodEl fallo no impide que los estados otorguen todos los derechos de la Primera Enmienda a los estudiantes de periodismo, según Davis.

Davis dijo que el nuevo entusiasmo por el periodismo estudiantil proviene de la confluencia de dos tendencias más amplias. Primero, los activistas en edad escolar han convencido a los adultos de que los estudiantes tienen algo que decir que vale la pena, principalmente a través de movimientos que luchan contra la violencia armada y el cambio climático.

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'En segundo lugar, estamos teniendo una conversación más amplia sobre la libertad de prensa en general', dijo Davis, señalando en parte los repetidos ataques de la administración Trump a los periodistas.

Karstens sabe exactamente qué la inspiró.

Cuando Laub defendió a Karstens y sus informes, los administradores retrocedieron. Su artículo volvió a estar en línea el 8 de junio de 2016, con una eliminación: Karstens acordó eliminar el número exacto de ausencias que el estudiante con destino a Yale había registrado, cediendo a las preocupaciones de los funcionarios sobre la privacidad de los estudiantes.

El incidente la impulsó a solicitar a la Junta Escolar de Falls Church City que adoptara una política contra la censura. Esa campaña fracasó, por lo que Karstens pasó su último año como editora en jefe de Lasso manteniendo al director de George Mason, Matt Hills, al pie de la letra de la ley: se opuso a la costumbre y obligó a Hills a revisar todos los artículos publicados por Lasso. Ella estaba en su oficina casi todos los días.

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'No olvidaré a Kate merodeando', dijo Hills, quien asumió la dirección después de la publicación del artículo sobre ausentismo. (Tyrone Byrd, el exdirector que ordenó que se retirara la historia, no respondió a las solicitudes de comentarios).

'En algún momento', dijo Hills, 'incluso con la puerta cerrada, casi pude sentirla desde lejos'.

Más tarde, Karstens viajó a Richmond para testificar a favor de la primera versión del proyecto de ley de Hurst. Estaba triste al enterarse de su fracaso.

La censura aún puede ser legal, pero ella ha dejado su huella de todos modos.

Pintada con aerosol en blanco y negro en la pared del salón de clases de Laub, sobre la pizarra, hay una mano apretada. Las letras mayúsculas rojas adyacentes gritan: 'EL PUÑO DE LA RESPONSABILIDAD'.

Firmado, justo debajo de la muñeca, 'KATE KARSTENS'.