A medida que las escuelas públicas se vuelven virtuales en otoño, los padres están pendientes de las escuelas privadas que dicen que abrirán sus campus.

A medida que las escuelas públicas se vuelven virtuales en otoño, los padres están pendientes de las escuelas privadas que dicen que abrirán sus campus.

Valerie Kindt quiere volver a trabajar a tiempo completo. Kindt, la madre de un hijo de tercer grado, redujo sus horas a medio tiempo en una organización internacional sin fines de lucro en abril para poder guiar a su hijo a través de sus cuatro horas diarias de lecciones de aprendizaje remoto en su escuela pública de DC. Pero cree que este es un momento crucial en su carrera y teme lo que significará para ella ser una empleada a tiempo parcial profesionalmente.

Así que está apostando por el otoño: está sacando a su hijo de su amada escuela primaria pública y lo está colocando en una escuela privada que, por ahora, dice que los edificios del campus estarán abiertos a tiempo completo para el aprendizaje en persona en septiembre. .

Kindt dice que se da cuenta de que está haciendo una apuesta y que puede terminar en la misma situación que estaba en la escuela pública: todo aprendizaje virtual desde casa.

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Pero dijo que espera que las escuelas privadas eventualmente puedan cambiar al aprendizaje en persona más rápido que las escuelas públicas, por lo que es una apuesta que vale la pena para ella.

“Si cierran, vuelvo al punto de partida”, dijo Kindt. 'De nuevo significa que no podré volver a trabajar'.

Si bien la mayoría de los distritos escolares públicos de la región dicen que sus campus permanecerán cerrados al comienzo del semestre de otoño, muchas escuelas privadas, que pueden cobrar más de $ 45,000 al año en matrícula y cuotas, todavía planean llevar a los estudiantes a las aulas durante al menos parte de la semana. Es una situación que podría exacerbar las desigualdades existentes, ya que los estudiantes más ricos asisten a clases en persona en escuelas privadas y todos los demás utilizan el aprendizaje a distancia de las escuelas públicas, lo que deja a muchos estudiantes atrás en sus estudios.

En los distritos de D.C. más afectados por Covid, enviar a los niños a la escuela es un riesgo que algunas familias no corren.

El hecho de que estas escuelas privadas puedan ofrecer algo de instrucción en clase ha impulsado un aumento en las consultas de inscripción de las familias que pueden permitirse hacer el cambio.

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“A partir del 22 de julio, prácticamente en todos los ámbitos, las escuelas están planeando algún tipo de aprendizaje en persona en el otoño”, dijo Amy McNamer, directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas Independientes del Área Metropolitana de Washington, que apoya a 76 escuelas privadas en la región. 'Y tengo que agregar esta gran advertencia de que eso podría cambiar', dijo.

En los foros en línea, los padres se piden consejos sobre las escuelas privadas y dicen que temen que el aprendizaje virtual en sus escuelas públicas sea un desastre.

Estamos “buscando opciones privadas”, escribió un padre de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax en el foro en línea DC Urban Moms, en busca de una escuela privada con un sólido programa de aprendizaje virtual. 'Lo habíamos estado considerando incluso antes de la pandemia, pero ahora está claro'.

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McNamer dijo que las escuelas privadas están mejor equipadas para el aprendizaje en persona. Sus campus suelen ser más grandes y el tamaño de las clases ya era más pequeño, a veces solo 12 estudiantes por clase, antes de la pandemia, lo que permite a los estudiantes mantener mejor la distancia durante el día escolar.

“Nuestras escuelas pueden tomar decisiones para una institución y una comunidad solamente y eso les permite cambiar de rumbo rápidamente”, dijo McNamer.

Sin embargo, no está claro cómo se sienten la mayoría de los profesores al regresar. A diferencia de las escuelas públicas, cuyos sindicatos han presionado para que las escuelas vuelvan a abrir virtualmente, los maestros de estos campus privados no están sindicados. Cientos de maestros de escuelas privadas de todo el país, incluida la región de Washington, han circulado en línea y de forma anónima. firmó una declaración pidiendo a las escuelas que vuelvan a abrir virtualmente. Los maestros y el personal de las escuelas privadas dijeron en entrevistas que creen que sus escuelas están reabriendo porque los administradores no quieren perder a los padres que pagan la matrícula y que podrían retirarse de la escuela, y temen que no tendrán protección si no están listos para regresar.

Para los padres que pueden pagarlo, una solución para el otoño: traerles maestros.

'Creemos que es nuestro deber compartir públicamente que colocar a nuestros estudiantes en las aulas este otoño es un curso de acción inseguro, pedagógicamente incorrecto y, en última instancia, poco ético', se lee en el comunicado.

El hijo del presidente Trump, Barron, de 14 años, asiste a St. Andrew's Episcopal, una escuela privada con un campus extenso en Maryland que atiende a 645 estudiantes desde preescolar hasta la escuela secundaria. Trump dijo durante una sesión informativa que se sentía cómodo con que su hijo volviera al aula. St. Andrew's ha dicho a las familias en una carta publicada en su sitio web que esperen que todo el aprendizaje a distancia en el otoño o un modelo híbrido, donde los estudiantes de la escuela primaria puedan asistir a clases en persona todos los días y los estudiantes mayores cambiarían entre la distancia y en persona. aprendiendo.

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En el noroeste de Washington, la escuela Sheridan dice que planea llevar a sus 226 estudiantes de escuelas primarias y secundarias a las aulas cinco días a la semana. En Baltimore, la escuela Gilman School solo para varones dice que los estudiantes de la escuela primaria pueden venir al campus todos los días, mientras que los estudiantes de secundaria pueden regresar tres días a la semana.

La Arquidiócesis de Washington dijo en una carta para las familias, ha establecido pautas para la reapertura de las escuelas católicas de la región, y las escuelas ahora están trabajando en sus planes de otoño individuales.

En la región de Washington, muchas escuelas parroquiales han dicho que abrirán sus puertas.

Clyde Davis Jr. envía a su hijo, un estudiante de séptimo grado, a Holy Trinity: una escuela episcopal en el condado de Prince George. Davis fue despedido de su trabajo en la industria de bebidas y dijo que pudo supervisar a su hijo durante el aprendizaje a distancia. Dijo que su hijo es un estudiante independiente y no se ha quedado atrás en lo académico.

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Davis, un residente de D.C., dijo que la escuela planea ofrecer al menos algo de aprendizaje en persona durante el otoño, pero planea mantener a su hijo en casa. Puede permitir que su hijo regrese durante los primeros días para reunirse con amigos, pero con el aumento del número de casos de coronavirus, no está listo para enviar al niño de regreso al edificio de la escuela por el momento, temiendo por la seguridad de los estudiantes y maestros.

“Había una parte de mí que pensaba que si se volvían virtuales, también podría enviarlo a una escuela pública”, dijo Davis. Pero se está quedando con la escuela privada.

La situación actual de muchas de las escuelas privadas de élite de la región está muy lejos del escenario apocalíptico que algunos anticiparon al comienzo de la pandemia. Sidwell Friends recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de $ 5.2 millones y le dijo a The Washington Post en mayo que anticipó la disminución de la inscripción para el año académico 2020-2021 y otras fuentes de ingresos se agotarían. En un correo electrónico reciente, un portavoz de Sidwell escribió que 'estamos agradecidos de que el interés y la inscripción se mantengan estables'. Sidwell aún no ha anunciado planes para el otoño.

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Owen Daly, director de admisiones a la escuela secundaria en Gilman, dijo que la escuela ha recibido más consultas sobre la inscripción desde que los distritos escolares públicos de Maryland de los alrededores anunciaron un comienzo totalmente virtual del año académico.

'Para Gilman, y para muchas escuelas, el desafío es que nuestra escuela está completamente matriculada, por lo que no podemos aceptar a muchas de estas familias aunque nos gustaría ayudarlas', dijo Daly.

Gracias a las donaciones de los exalumnos, la escuela puede contratar más asistentes de enseñanza y personal, lo que permite a los estudiantes permanecer en grupos pequeños y socialmente distanciados en el campus y maximizar el tiempo de clase en persona, dijo Daly. Los padres pueden seleccionar una opción totalmente virtual y la escuela aún está averiguando qué miembros del personal estarían dispuestos a regresar a las clases presenciales.

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'Es mucho dinero invertir en la educación de la escuela primaria y queremos asegurarnos de que estamos brindando la mejor educación posible, de manera segura', dijo Daly.

Al comienzo de la pandemia, algunas escuelas temían la partida de familias con problemas de liquidez, pero eso no ha sucedido.

“Diría con confianza que no estamos viendo ningún cambio en la deserción debido a necesidades financieras”, dijo Connie Mitchell, directora de mercadeo y comunicaciones en Stone Ridge School of the Sacred Heart, una escuela para niñas en Bethesda. 'Ha habido un marcado aumento en el interés; es notable, es la mejor manera de describirlo'.

Danny Rosenthal se mudó inicialmente a su vecindario del condado de Montgomery desde el Distrito para las escuelas públicas bien consideradas. Dijo que sus dos hijos mayores, que van a cursar quinto y tercer grado, han prosperado en la escuela pública de su vecindario. Pero cuando las escuelas cerraron en marzo, escuchó de sus amigos que envían a sus hijos a escuelas privadas que sus ofertas de aprendizaje remoto eran mucho más rigurosas y sólidas que las de su escuela pública.

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Las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery planean volverse virtuales, y Rosenthal está considerando inscribir a sus hijos en una escuela diurna judía cercana que planea reunirse en persona, si pueden obtener un lugar.

“Estamos tratando de resolver múltiples ecuaciones simultáneamente con muchas variables desconocidas y tratando de hacerlo con tres niños”, dijo. 'Si está gastando dinero en la matrícula, debería ser perfecto'.