La protesta contra un telescopio de mil millones de dólares en Hawái aumenta a 1,000 personas, lo que lleva a breves arrestos

La protesta contra un telescopio de mil millones de dólares en Hawái aumenta a 1,000 personas, lo que lleva a breves arrestos

Crece la protesta contra la construcción de un telescopio de mil millones de dólares en Mauna Kea en Hawai. Entre 300 y 500 manifestantes salieron el lunes, algunos encadenados a rejas de metal en la carretera. Para el miércoles, ese número se disparó a alrededor de 1,000 y se realizaron breves detenciones.

Treinta y tres ancianos nativos hawaianos y un cuidador recibieron citaciones y luego fueron liberados, según Dan Dennison, gerente senior de comunicaciones del Departamento de Tierras y Recursos Naturales. Gobernador David Ige (D) firmó una proclama de emergencia Miércoles ampliando la autoridad de la aplicación de la ley en el sitio.

Las protestas en curso han interferido con la construcción, que estaba programada para comenzar el lunes después de años de deliberaciones y protestas.

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Para los nativos de Hawai, Mauna Kea es un lugar sagrado. Pero para los astrónomos, es uno de los mejores lugares de la Tierra para observar el espacio. Mauna Kea fue elegido en 2009 para el Telescopio de Treinta Metros de $ 1.4 mil millones, llamado así por el diámetro de su espejo, debido a su elevación y cielos despejados. El telescopio tendrá 18 pisos de altura y brindará a los astrónomos la oportunidad de observar mejor la formación de planetas y estrellas, galaxias y agujeros negros.

Protestas pacíficas comenzó durante una ceremonia de inauguración en 2014 . En 2015, impidieron que comenzara la construcción.

Más tarde, la Corte Suprema de Hawái confirmó una decisión de la Junta de Tierras y Recursos Naturales del estado de otorgar un permiso de construcción. Luego, en junio de 2019, la agencia permitió que TMT avanzara en la construcción, según el Observatorio Internacional TMT.

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'No queremos este [telescopio] en esta montaña', dijo Walter Ritte, uno de los activistas. Hawaii News Now. “Esta montaña representa algo más que el edificio que quieren construir. Esta montaña representa lo último que quieren llevarse que no les daremos '.

Las operaciones en los observatorios existentes en la cumbre de Mauna Kea se suspendieron el martes por la tarde y aún estaban desocupados hasta el jueves. Actualmente hay 13 telescopios en el sitio. La altitud de la cumbre, junto con el 'acceso incierto hacia y desde las instalaciones', plantean preocupaciones de seguridad para el personal, Richard Matsuda, jefe de operaciones del W.M. Observatorio Keck, dijo a los periodistas.

Casi inmediatamente después de que Hawai se convirtiera en el estado número 50 en 1959, los científicos estadounidenses decidieron que la cumbre de Mauna Kea era uno de los mejores lugares de la Tierra para observar el espacio. La montaña 'es un lugar profundamente sagrado que se venera en las tradiciones hawaianas', según el Oficina de Asuntos de Hawái . 'Es considerado como un santuario para la adoración, como un hogar para los dioses'.

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Nuevamente propiedad del Departamento de Tierras y Recursos Naturales del estado, Mauna Kea fue arrendada a la Universidad de Hawai y otros grupos para la construcción de observatorios.

'Estamos perdiendo todas las cosas de las que somos responsables como hawaianos', dijo Ritte a Hawaii News Now. 'Somos responsables de nuestros océanos, somos responsables de nuestra tierra, somos responsables de nuestras generaciones futuras'.

La Universidad de Hawái, que tiene un contrato de arrendamiento por la tierra en la que se construyen los telescopios, dijo que quiere involucrar una multitud de perspectivas en la administración de la montaña en el futuro.

'Estamos tratando de tener tantas conversaciones como sea posible con tantas partes interesadas diferentes como sea posible', dijo el portavoz de la universidad, Daniel Meisenzahl.

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Mailani Neal, estudiante de doctorado en el Instituto de Minería y Tecnología de Nuevo México, se interesó en la astronomía mientras aprendía sobre la navegación oceánica hawaiana y el uso tradicional de las estrellas cuando era niña. Ella ha apoyado la construcción del TMT desde que estaba en la escuela secundaria.

'Estoy muy orgulloso de identificarme como nativo de Hawai', dijo Neal. “Al mismo tiempo, también soy científico, soy astrónomo y creo que estos dos aspectos de mí pueden coexistir. Y creo que la astronomía y la cultura pueden coexistir en Mauna Kea ”.

El lunes no se realizaron arrestos y los que se habían encadenado a la reja pudieron salir voluntariamente, según las autoridades hawaianas.

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Después de las protestas del lunes, Ige escribió en Facebook que el día había terminado pacíficamente y que estaba comprometido a mantener a todos a salvo.

'Con ese fin, se ha establecido una sólida línea de comunicación y respeto entre las fuerzas del orden y los líderes de la protesta', dice el comunicado.

El portavoz de TMT, Scott Ishikawa, dijo que no podía comentar sobre el inicio de la construcción por razones de seguridad. 'Esperamos que las protestas sigan siendo pacíficas y legales cuando comience el trabajo', dijo Ishikawa.

En caso de que el sitio no funcione, existe un plan de respaldo para construir el telescopio en La Palma, una de las Islas Canarias de España.