El aprendizaje basado en proyectos enfrenta a los estudiantes con incertidumbre. Finalmente.

El aprendizaje basado en proyectos enfrenta a los estudiantes con incertidumbre. Finalmente.

Recuerdo el aprendizaje basado en proyectos cuando estaba en la escuela. Hice una cabaña de troncos con palitos de helado por razones que todavía no entiendo. Obtuve puntos extra por construir “dioramas”, escenas hechas de papel y cartón que se exhibían en cajas de zapatos abiertas colocadas a los lados.

Me encantó el crédito extra. Pero no recuerdo haber aprendido nada, excepto algo que ya sabía: no tenía talento artístico.

El aprendizaje basado en proyectos, al menos en algunas escuelas, es mucho mejor ahora. Las mejores lecciones hacen que los estudiantes trabajen en proyectos que están vinculados a un escenario del mundo real y también enseñan contenido académico básico. Sorprendentemente, algunos profesores están permitiendo que los estudiantes aprendan de la frustración y el fracaso, algo que probablemente me habría ayudado a esa edad.

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Michelle Fitts, maestra de East Bay Innovation Academy en Oakland, California, les dijo a sus estudiantes de sexto grado que construyeran una cocina solar utilizando el plan de estudios Learning Through Performance desarrollado en la Universidad de Stanford. Ella no les dio instrucciones.

Un equipo pensó que 'podrían conectar los cables de un panel solar a una rejilla de alambre dentro de una caja de cartón', dijo Fitts. Los estudiantes asumieron que el brillo del sol en el panel transferiría el calor a la rejilla de metal. Ella no los corrigió.

A través de prueba y error, finalmente se dieron cuenta de que el panel solar no funcionaba de esa manera. Aprendieron sobre dinámica térmica en clase. Con más pruebas, descubrieron que reducir el tamaño de la caja, revestirla con papel de aluminio, colocar un panel de vidrio en la parte superior y cubrir el exterior con plástico de burbujas aumentaba el calor en el interior.

¡Pato! Los estudiantes de noveno grado aprenden en el campo de batalla mientras lanzan pistolas de agua.

En la zona rural de Kent City, Michigan, Billie Freeland observó a sus alumnos de cuarto grado tratar de producir energía construyendo una rueda hidráulica con un cartón de jugo de naranja, una clavija, una bola de espuma y cucharas de plástico. Esto fue parte del plan de estudios de Alfabetizaciones múltiples en el aprendizaje basado en proyectos desarrollado en la Universidad Estatal de Michigan. Los estudiantes usaron el dispositivo para levantar las lavadoras. “Hay estudiantes con no solo una jarra de agua sino dos jarras de agua salpicando por todas partes”, dijo Freeland.

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En una clase de Colocación Avanzada de Gobierno y Política de los EE. UU. En Des Moines, se pidió a los estudiantes de secundaria que crearan planes de acción política en lados opuestos para temas candentes como la inmigración o la política de armas. Luego se reunieron con líderes comunitarios, quienes les dieron retroalimentación sobre sus propuestas. Otros discutieron argumentos de la corte con jueces reales traídos para responder. Las clases de Ciencias Ambientales de AP hicieron que los estudiantes calcularan las huellas ecológicas de ellos mismos y sus familias y actuaran como delegados en una convención simulada de acuerdo climático internacional.

Cinco distritos escolares con un gran número de estudiantes de minorías y de bajos ingresos utilizaron los proyectos AP diseñados por el programa Knowledge In Action de la Facultad de Educación de la Universidad de Washington.

Las aulas de Aprendizaje a través del desempeño, Alfabetizaciones múltiples en Aprendizaje basado en proyectos y Conocimiento en acción mostraron aumentos significativos en los puntajes de las pruebas de los estudiantes. Pero es difícil medir los efectos de cambios tan complejos en los métodos de enseñanza y encontrar programas que den saltos lo suficientemente grandes de las cabinas de palitos de helado y los dioramas.

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Hasta que descubrieron el programa de Alfabetizaciones Múltiples, dijo Freeland, el comité de ciencias de su distrito pasó cinco años buscando un plan de estudios adecuado basado en proyectos para estudiantes de escuela primaria basado en los Estándares de Ciencias de la Próxima Generación, desarrollado por un consorcio de 26 estados. 'Nada se ajusta a la factura', dijo.

Por ahora, las experiencias de los profesores son la evidencia más sólida que tenemos de que el aprendizaje basado en proyectos vale la pena. Kristin DeVivo, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Lucas Education Research, que ayudó a financiar los tres currículos, dijo que “el proyecto de los estudiantes no es el furgón de cola rojo brillante al final del tren de carga. Es el motor que impulsa el aprendizaje de los estudiantes '.

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Erin Fisher, maestra de AP del gobierno de los EE. UU. En Virginia, dijo que antes de adoptar el plan de estudios de Conocimiento en acción, sus clases 'se basaban en conferencias, todo yo, y a menudo era aburrido para mis alumnos'. Después de la introducción de los proyectos, 'los estudiantes estaban haciendo más preguntas, tomando el control de su aprendizaje y haciendo más investigaciones', dijo.

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Freeland en Kent City llevó a sus alumnos de tercer grado a un parque local para estudiar el comportamiento de las ardillas con binoculares. Recopilaron datos sobre los saltos de las ardillas, comparándolos con la distancia que podían saltar. Estudiaron esqueletos de ardillas y fósiles de dinosaurios. Eso los llevó a intentar explicaciones de por qué los dinosaurios desaparecieron, pero los pequeños mamíferos sobrevivieron en el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años.

Amber Graeber encontró a sus estudiantes de AP en Des Moines luchando con sus proyectos. 'Estaban acostumbrados a ser recitadores pasivos de conocimiento', dijo. Ella siguió empujando. Cuando memorizaron los hechos de 15 casos históricos de la Corte Suprema, ella dijo: “Bien por ti. ¿Pero puedes armar argumentos orales? ¿Puede preparar preguntas judiciales y formularlas durante una simulación? '

Mis mejores recuerdos de aprendizaje son historias que los editores de periódicos de mi universidad me lanzaron porque no hice suficientes preguntas. Todos hemos tenido días malos que nos enseñaron las virtudes de la imaginación y la perseverancia. En mi opinión, estas experiencias deben llegar antes de lo que suelen ocurrir en la escuela.