La educación progresiva es difícil de precisar porque está en todas partes

La educación progresiva es difícil de precisar porque está en todas partes

Como otros de mi edad, a menudo releo las novelas de Robert A. Heinlein, el decano de los escritores de ciencia ficción cuando era niño. Su profundidad e ingenio siguen siendo irresistibles, al menos para mí. Pero mientras disfrutaba de nuevo de su libro de 1958 'Have Space Suit-Will Travel', me di cuenta de que se estaba burlando de un enfoque controvertido de la educación que he llegado a admirar.

Se llama educación progresiva. Recibió una paliza en la década de 1950, particularmente por parte de conservadores como Heinlein. En su novela, describe un tiempo futuro en el que los humanos viven en la luna y exploran el sistema solar, pero el compromiso progresivo con el aprendizaje centrado en el estudiante en los Estados Unidos ha llevado a este horario de clases descrito por el héroe del libro, un ambicioso alto. estudiante de segundo año de la escuela:

“Estudio social, aritmética comercial, inglés aplicado (la clase había elegido 'escritura de lemas', que era divertido), manualidades. . . y gimnasio '. La escuela no tiene clases de matemáticas más allá de álgebra y geometría, por lo que el padre del héroe lo convence de que aprenda trigonometría y cálculo por su cuenta para perseguir su sueño de ir al espacio.

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Heinlein murió en 1988 a los 80 años. Le sorprendería gratamente que en el siglo XXI real, incluso en una escuela de un pueblo pequeño como la que aparece en su libro, es probable que haya disponible cálculo, así como cursos universitarios de química. y biología y lectura obligatoria de literatura real. Mis visitas a las escuelas a menudo revelan que, a pesar de las dudas de Heinlein, la educación progresiva ha profundizado el aprendizaje con proyectos y temas relevantes para la vida de los estudiantes.

Los periodistas como yo a menudo retratan erróneamente la educación progresista como nada más que un lado de una pelea filosófica de gatos. Decimos que algunos educadores son progresistas porque se resisten a las pruebas estandarizadas, el aprendizaje de memoria y el énfasis en las calificaciones, y promueven el pensamiento crítico y las habilidades sociales. Decimos que otros educadores son tradicionales porque dan lecciones detalladas que terminan con exámenes difíciles, se enfocan en materias académicas estándar e impulsan más la lectura y la escritura.

Es difícil describir la educación progresiva con claridad porque existe, en mi experiencia, casi en todas partes, con maestros individuales que imparten sus lecciones de manera individual. Su defensor más famoso fue John Dewey, filósofo y psicólogo cuyo primer libro sobre el tema se publicó en 1897. La educación progresiva ha influido en millones de profesores de todo el mundo. Muchas escuelas de educación siguen comprometidas con sus principios, aunque a veces son criticadas por ello.

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La educación progresiva y tradicional a menudo se entrelazan. Los cursos de la escuela secundaria de nivel universitario parecen tradicionales porque preparan a los estudiantes para exámenes exigentes. Pero esos cursos a menudo fomentan grandes proyectos con la interacción de los estudiantes, como simulacros de convenciones constitucionales o sesiones modelo de las Naciones Unidas. La pandemia obligó a la cancelación de muchos de estos ejercicios este año, pero deberían volver el próximo otoño.

Las escuelas que se consideran las más progresistas, incluidas las escuelas privadas como Sidwell Friends School en Washington, DC, o las escuelas de laboratorio de la Universidad de Chicago (fundada por Dewey), tienen a muchos estudiantes enloqueciendo con los exámenes finales de la manera tradicional, a pesar de que sus maestros desearía que se centraran en el aprendizaje en lugar de en las calificaciones.

Algunas escuelas públicas regulares han montado grandes proyectos progresistas. Mi alma mater, Hillsdale High en San Mateo, California, ha realizado durante años una recreación anual de la Batalla de Neuve Chapelle de la Primera Guerra Mundial de 1915. Todos los estudiantes de noveno grado leen historia y literatura sobre la Gran Guerra, luego se dividen en dos ejércitos, que se enfrentan en una mañana de marzo con rifles de agua y globos de agua. A diferencia de la Primera Guerra Mundial real, solo la mitad de los combatientes son hombres. Las chicas elegidas por los maestros para liderar la batalla de Hillsdale que presencié fueron el general británico Hadeel Eljarrari y el general alemán Kelly Wong.

Los niños aprenden mucho de las excursiones que no pueden obtener de los libros de texto.

Algunas escuelas públicas autónomas han adoptado ejercicios progresivos llamados lecciones de campo. Es una técnica iniciada por un maestro de escuela del vecindario de Los Ángeles, Rafe Esquith. Estaba horrorizado de que sus alumnos de quinto grado nunca hubieran ido a la playa ni siquiera a la biblioteca.

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Los estudiantes estudian, por ejemplo, el gobierno de los EE. UU. Durante meses y luego viajan a Washington, D.C., para recibir una lección de campo y ver cómo funciona. Durante una de esas visitas, un maestro vio al juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Stephen G. Breyer, pasando junto a una clase de Houston. Cuando Breyer acordó detenerse para una pregunta rápida, Rubén García, de 10 años, preguntó cómo habría votado la justicia.Miranda v. Arizonasi hubiera estado en la cancha en ese momento.

Breyer meneó la cabeza asombrado. Respondió preguntas sobre el hábeas corpus, los derechos de los presos y la Declaración de Derechos. Sugirió que pasaran por su oficina la próxima vez que estuvieran en la ciudad.

El clímax de 'Have Space Suit-Will Travel' revela la afición de Heinlein por las grandes preguntas. Un proyecto progresista en muchas escuelas en estos días es un juicio a William Golding por difamar erróneamente a la raza humana en su novela 'El señor de las moscas'. Los litigantes cuestionan a testigos como Ana Frank, la Madre Teresa, Harriet Tubman y Oskar Schindler (todos interpretados por estudiantes bien preparados) sobre si nuestra especie es tan mala como Golding nos retrata.

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Ese es precisamente el tema del emocionante juicio al final de la novela de Heinlein. El héroe adolescente se encuentra entre algunos testigos, incluido un hombre de las cavernas neandertal, un legionario romano y la hija preadolescente de un profesor de la Universidad de Princeton, convocados ante un tribunal que representa a tres grandes galaxias. La corte interestelar debe decidir si la raza humana debe continuar existiendo.

El cálculo, la química y la composición tienen usos más prácticos, pero el significado de humanidad merece una discusión en el aula. No he encontrado datos precisos sobre el alcance de la educación progresiva en las escuelas de hoy. Pero me alegra ver señales de que los maestros todavía están convirtiendo ese aprendizaje en aventuras al menos tan atractivas como la ficción especulativa que disfruto desde que era niño.