Cadena universitaria con fines de lucro perdona $ 556 millones en deudas estudiantiles

Career Education, un operador universitario con fines de lucro, renunciará al cobro de $ 556 millones en deudas de ex alumnos para resolver las acusaciones de prácticas engañosas de reclutamiento e inscripción.

La compañía de Illinois una vez dirigió una gran cantidad de escuelas vocacionales, incluidas Le Cordon Bleu y Sanford-Brown, pero cerró o eliminó muchas de ellas en los últimos 10 años en medio de una matrícula tibia. Aterrizó en la mira de varios fiscales generales estatales en 2014, luego de que los consumidores se quejan de las afirmaciones que hizo la compañía con respecto al costo y el valor de sus credenciales.

La investigación fue dirigida por Maryland, Iowa, Connecticut, Illinois, Kentucky, Oregon y Pennsylvania, aunque 48 estados y el Distrito firmaron el acuerdo. Career Education ha llegado a un acuerdo con Nueva York y espera llegar a un acuerdo por separado con California que elevará el alivio total de la deuda a $ 556 millones.

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'La compañía engañó a los estudiantes', dijo el jueves el fiscal general de Maryland, Brian E. Frosh, en un comunicado. “Afirmó que los estudiantes obtendrían mejores trabajos y ganarían más dinero, pero sus programas deficientes no cumplieron esas promesas. La escuela alentó a estos estudiantes a obtener millones de dólares en préstamos, lo que los coloca en un gran riesgo financiero '.

Los fiscales dicen que Career Education instruyó a su personal a informar a los futuros estudiantes solo sobre el costo por hora de crédito sin revelar la cantidad de horas de crédito requeridas. Los representantes de admisiones supuestamente mintieron sobre el empleo de los graduados y no revelaron que algunos programas carecían de la acreditación requerida por las juntas de licencias.

Aunque Career Education niega todas las irregularidades, acordó dejar de perseguir las deudas contraídas durante los últimos 30 años por estudiantes en más de 100 campus. La compañía dijo que ya había cancelado todas las cuentas antiguas, excepto alrededor de $ 1.3 millones. También acordó reformar sus prácticas de contratación y pagar $ 5 millones en total a los estados. Un monitor independiente supervisará el cumplimiento de la empresa durante tres años y emitirá informes anuales.

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'La resolución de esta investigación abierta es un hito importante para la compañía que coincide con la finalización el mes pasado de un proceso de varios años de enseñanza y cierre de nuestros campus de transición', dijo Todd Nelson, director ejecutivo de Career Education, en un comunicado. . “Nos hemos mantenido firmes en nuestra creencia de que podemos trabajar con los fiscales generales para demostrar la calidad de nuestras instituciones y nuestro compromiso con los estudiantes”.

Según el acuerdo, 2,784 estudiantes de Maryland recibirán un alivio de la deuda por un total de más de $ 8.5 millones y 484 residentes del Distrito recibirán un perdón de $ 2 millones. En Virginia, 3,094 prestatarios de Virginia recibirán $ 8 millones.

'Este acuerdo brinda un alivio muy necesario a nuestros residentes y es una advertencia de que emprenderemos acciones contra otras universidades depredadoras con fines de lucro que atraen a los estudiantes a endeudarse con falsas promesas de carreras lucrativas en el futuro', dijo el Fiscal General de DC Karl A. Racine en un declaración.