Profesores demandan a la Universidad de Florida, alegando restricciones a la libertad de expresión

Profesores demandan a la Universidad de Florida, alegando restricciones a la libertad de expresión

Tres profesores presentaron una demanda contra la Universidad de Florida el viernes, alegando que los funcionarios escolares violaron su derecho a la libertad de expresión al tratar de evitar que ofrezcan testimonio en un caso de derecho al voto.

El caso enciende aún más un acalorado debate sobre la libertad académica, que ha atraído la atención nacional y las críticas a la universidad insignia del estado.

Se presentó el mismo día en que los funcionarios escolares invirtieron el curso: después de una semana de controversia y rechazo de profesores, ex alumnos y académicos de todo el país, la Universidad de Florida dijo el viernes que los tres profesores de ciencias políticas no deberían tener prohibido testificar en una votación. demanda de derechos humanos contra la administración del gobernador Ron DeSantis (R).

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La denuncia de los profesores sostiene que la universidad los discrimina por los puntos de vista que desean expresar, y al tratar de evitar que ofrezcan testimonio experto sobre temas de enorme importancia pública, la UF violó sus derechos de la Primera Enmienda.

Tratar de restringir el testimonio de los profesores es contrario a la misión declarada de la UF como institución de investigación pública: 'compartir los beneficios de su investigación y conocimiento para el bien público' y a los principios de libertad académica y libertad de expresión, dice la denuncia.

La demanda pide al tribunal que declare ilegal la política de 'sofocar el discurso de la facultad contra el Estado'.

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Hessy Fernández, portavoz de la UF, dijo que la universidad no comenta sobre litigios pendientes.

El presidente de la UF, Kent Fuchs, escribió en un correo electrónico en todo el campus el viernes temprano que estaba pidiendo a la oficina de Conflictos de Intereses de la escuela que permitiera a los profesores, todos los cuales son expertos en sus campos, testificar en una demanda federal.

La demanda de los grupos de derechos de voto desafía una nueva ley estatal, defendida por DeSantis, que impone nuevas limitaciones a las urnas de votación y las prácticas de voto por correo.

David A. O'Neil y Paul Donnelly, abogados de los profesores, dijeron en un correo electrónico que a pesar de revertir la decisión que prohíbe a los profesores testificar, la escuela “no se había comprometido a abandonar su política que impedía que los académicos actuaran como testigos expertos cuando el La Universidad piensa que su discurso puede ser adverso al Estado y cualquier agenda política que los políticos quieran promover ”.

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Después del anuncio de Fuchs el viernes, Kenneth Nunn, profesor de derecho en la universidad, quien, junto con varios colegas de la facultad de derecho, ha expresado su preocupación por la libertad académica en la universidad.,lo llamó un desarrollo bienvenido. 'Creo que es genial que el presidente viera que la reputación de la universidad estaba siendo dañada por su desafortunada decisión de restringir que esos tres miembros de la facultad testificaran en su caso'.

Pero Nunn dijo que la decisión no afecta a los muchos profesores a los que se les ha impedido testificar y aquellos que probablemente sienten un efecto escalofriante.

Fuchs dijo en un correo electrónico a estudiantes y profesores a principios de esta semana que estaba nombrando un grupo de trabajo para revisar la política de conflicto de intereses de la universidad, que se creó el año pasado.

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'Primero, nos gustaría dejar muy claro que la Universidad de Florida respalda firmemente su compromiso de defender nuestro derecho más sagrado como estadounidenses, el derecho a la libertad de expresión, y el derecho de los miembros de la facultad a la libertad académica', escribió Fuchs. “Nada es más fundamental para nuestra existencia como institución de educación superior que estos dos principios fundamentales. Las discusiones intelectuales vigorosas están en el corazón del mercado de las ideas que celebramos y apreciamos '.

Pero eso no apagó la tormenta de fuego entre los profesores y otros que vieron la prohibición contra los profesores Michael McDonald, Sharon D. Wright Austin y Daniel A. Smith como una violación de la libertad académica.

“Parece que Fuchs hizo una excepción a una política que es profundamente defectuosa”, dijo Irene Mulvey, presidenta de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios y profesora y directora del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Fairfield.

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“Está manejando una crisis de relaciones públicas haciendo una excepción. Pero la política sigue en pie, lo que es profundamente preocupante. En primer lugar, nunca debió haber sucedido ”, dijo Mulvey.

En septiembre, UF promocionó su ascenso al número 5 en la lista 2022 de las mejores escuelas públicas de U.S.News and World Report. Fuchs escribió en la revista de la Asociación de Antiguos Alumnos de la UF que era 'una noticia histórica y muy bienvenida' lograr 'un hito en décadas'.

Pero la controversia sobre la prohibición de que los profesores testifiquen como expertos llevó a la agencia de acreditación de la UF, la Comisión de Universidades de la Asociación del Sur de Universidades y Escuelas, a decir que estaba investigando el asunto para ver si se requiere una investigación, una medida que podría amenazar la escuela. ranking codiciado.

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La organización envió una carta a Fuchs el 2 de noviembre, pidiéndole que prepare un informe que 'explique y documente' el cumplimiento de la UF con temas de libertad académica e influencia externa. Fuchs tiene hasta el 7 de diciembre para responder.

'Simplemente vamos a dejar que la investigación se desarrolle por sí sola', dijo Belle Wheelan, presidenta de la organización de acreditación. 'Solo puedo imaginar que hará todo lo posible para cambiar esto'.