Profesor: Por qué enseño el muy debatido Proyecto 1619, a pesar de sus defectos

Profesor: Por qué enseño el muy debatido Proyecto 1619, a pesar de sus defectos

El Proyecto 1619 del New York Times comenzó en 2019 con una colección de historias y ensayos que coloca la esclavitud y sus consecuencias en el centro de la narrativa histórica de Estados Unidos. Se ha convertido en un punto focal en la guerra cultural de larga data sobre la raza en Estados Unidos y cómo se debe enseñar la historia de los Estados Unidos en la escuela.

Nikole Hannah-Jones, la periodista del New York Times que supervisó el proyecto y que ganó un premio Pulitzer por sus comentarios por su trabajo en él, está en el centro de una controversia después de que la Universidad de Carolina del Norte le negó su mandato por recomendación del periodismo. Departamento. Resulta que una de las voces que se oponen a su contratación es un importante donante de la universidad.

Una de las voces que se oponen a la contratación de Nikole Hannah-Jones en la UNC: un barón de periódicos y un importante donante

Mientras tanto, los legisladores en varios estados liderados por republicanos han aprobado o están en proceso de aprobar leyes que limitan la forma en que los maestros pueden discutir la raza, con referencia directa al proyecto.

Maestros de todo el país protestan contra las leyes que restringen las lecciones sobre el racismo

En esta publicación, John Duffy, profesor de inglés y miembro de la facultad del Centro Klau de Derechos Civiles y Humanos de la Universidad de Notre Dame, explica por qué enseña el Proyecto 1619 a los estudiantes, a pesar de sus defectos.

Por John Duffy

La decisión de la Junta de Fideicomisarios de la Universidad de Carolina del Norte de negar la tenencia a Nikole Hannah-Jones, creadora del Proyecto 1619, ganador del Premio Pulitzer, ha vuelto a empujar a Hannah-Jones y al proyecto al centro de la controversia. Es un territorio familiar. De hecho, la impresionante cantidad de premios y honores otorgados a Hannah-Jones y al Proyecto 1619 solo puede rivalizar con la variedad de detractores que se han pronunciado en contra de ambos.

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Los objetivos del Proyecto 1619, como se indica en un Introducción al proyecto, 'para replantear la historia del país colocando las consecuencias de la esclavitud y la contribución de los estadounidenses negros en el centro mismo de nuestra narrativa nacional'. El proyecto busca además demostrar cómo la esclavitud de los africanos en los siglos XVIII y XIX continúa perjudicando a los afroamericanos en la actualidad. Sin embargo, el Proyecto 1619 ha suscitado críticas tanto de los historiadores dominantes como de las figuras políticas de derecha.

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Los historiadores han criticado el Proyecto 1619 por tergiversando las causas de la Revolución Americana, distorsionista el legado de Abraham Lincoln, descuento las contribuciones de los aliados blancos en la lucha por la justicia racial, y despidiendo Las aspiraciones estadounidenses de libertad e igualdad como hipocresía. El historiador Sean Wilentz ha denominado al proyecto “ cínico , ”Mientras que el académico Allan C. Guelzo ha argumentado que“ el Proyecto 1619 no es historia; es teoría de la conspiración . ' Incluso los historiadores que simpatizan con el proyecto han señalado su errores fácticos e inexactitudes .

La crítica política de la derecha ha sido más hiperbólica. El Proyecto 1619 se ha denominado “ agitprop ,” “ un-American ,” “ socialismo ' y ' historia de la basura .”

Un comentarista de la Heritage Foundation escribió que enseñar el proyecto en las escuelas ' Destruir nuestras instituciones actuales, sistema económico y formas de pensar, y reemplazarlos. . ' Newt Gingrich llamó al proyecto “ una mentira , ”Y el ex presidente Donald Trump, combinando el Proyecto 1619 y la teoría crítica de la raza, declararon que ambos eran“ propaganda tóxica , veneno ideológico que, si no se elimina, disolverá los lazos cívicos que nos unen, destruirá nuestro país ”. Legisladores conservadores en el federal y estado Los niveles han tratado de prohibir la enseñanza del Proyecto 1619.

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Tales críticas tienen la intención de socavar, si no cancelar, el Proyecto 1619. Sin embargo, las preguntas que plantean estas críticas sobre la historia, la ideología y los legados de la esclavitud proporcionan razones de peso para enseñar el proyecto en escuelas y universidades.

A medida que las escuelas amplían el trabajo de equidad racial, los conservadores ven una nueva amenaza en la teoría crítica de la raza.

En el seminario de primer año sobre el Proyecto 1619 que enseño en la Universidad de Notre Dame, los estudiantes discuten ensayos del proyecto que exploran la relación de la esclavitud con la actualidad. capitalismo , cuidado de la salud , encarcelamiento masivo y otros temas. Los estudiantes leen historiadores críticos del proyecto y refutaciones a estas críticas.

Si bien animo a los estudiantes a sacar sus propias conclusiones sobre las controversias, no intentamos decidir colectivamente qué perspectivas son más precisas. En cambio, discutimos las razones por las que los historiadores no están de acuerdo, cómo se argumentan tales desacuerdos y qué sugiere esto sobre las verdades históricas. Consideramos quién puede contar la historia de un pueblo y qué está en juego en la narración.

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También discutimos los argumentos políticos que denuncian el proyecto. Si bien considero que muchas de estas críticas son cínicamente oportunistas (gasolina vertida en los fuegos de los botes de basura de las guerras culturales), nos tomamos los argumentos en serio. ¿Es el Proyecto 1619 divisorio racialmente? ¿Enseña a los niños a avergonzarse de los Estados Unidos? ¿Enseña a los blancos a ser humillados por su blancura? También examinamos la cuestión de cómo una nación debe abordar los pecados reconocidos de su pasado. (Incluso los críticos del Proyecto 1619 tienen cuidado de llamar a la esclavitud pésimo y maldad .)

Si uno rechaza el Proyecto 1619, ¿cómo debería contar Estados Unidos la historia de sus crímenes contra los estadounidenses negros? ¿Qué acciones debería tomar? ¿Qué le debe esta nación a sus ciudadanos negros?

Tales discusiones contribuyen idealmente al crecimiento intelectual de mis estudiantes, sus habilidades para evaluar y hacer argumentos sobre la esclavitud. Sin embargo, mis razones para enseñar el Proyecto 1619 no son del todo intelectuales. Son igualmente viscerales.

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La mayoría de mis alumnos llegan a la clase con nociones esquemáticas de las realidades de la esclavitud. En el primer ensayo que asigno, les pido a los estudiantes que recuerden cómo aprendieron sobre el tema. Muchos escriben sobre lecciones de la escuela primaria sobre Harriet Tubman o sobre la lectura de 'La cabaña del tío Tom'. Algunos recuerdan libros de texto que dicen más sobre la invención de la desmotadora de algodón que sobre la esclavitud. Otros estudiantes mencionan películas populares como 'Lincoln' y 'Django Unchained'.

Mis estudiantes no son los únicos que llegan a la universidad con una comprensión incompleta de la esclavitud. Entre los hallazgos de un estudio por el Southern Poverty Law Center fue que los estudiantes de último año de secundaria luchan incluso con preguntas básicas sobre la esclavitud; que los profesores a menudo no están preparados para enseñar el tema; que los libros de texto brindan información inadecuada; que la esclavitud rara vez está relacionada con la ideología de la supremacía blanca; y que la enseñanza de la esclavitud a menudo se centra en la experiencia de los blancos en lugar de africanos esclavizados.

El Proyecto 1619 ofrece un contraataque a todo eso. Ofrece un relato meticuloso, a menudo abrasador, de la experiencia vivida de la esclavitud, su brutalidad y miseria cotidianas. ¿Cuántos estudiantes, de hecho, cuántas personas? - es probable que sepan que:

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  • La sed, el hambre y la violencia en los barcos de esclavos del Paso Medio eran tan abrumadores y los intentos de suicidio tan comunes, que los capitanes de mar colocaban redes alrededor de los barcos para evitar la pérdida de carga y ganancias humanas.
  • El 1730 código de esclavo de la Asamblea General de Nueva York decretó que era ilegal que más de tres personas esclavizadas se reunieran por su cuenta, y autorizó a “'cada pueblo' a emplear 'un azotador común para sus esclavos'”.
  • los experimentos medicos de J. Marion Sims, el padre de la ginecología moderna, incluyó cortar los cuerpos de mujeres negras sin anestesia en un intento de perfeccionar una técnica quirúrgica.

Estos son detalles espantosos, pero son el tipo de detalles que en gran parte faltan en la conciencia colectiva de los Estados Unidos cuando se trata de la esclavitud. Más aún, son detalles que pueden estar relacionados con las condiciones que aún están dando forma a la vida de los afroamericanos. Por ejemplo, en su 1619 ensayo Sobre la desigualdad médica, Linda Villarosa cita estudios que indican que los mitos sobre las personas negras, como su resistencia al dolor, continúan influyendo en la educación médica moderna, lo que resulta en un manejo inadecuado del dolor de las personas negras e hispanas en comparación con las personas blancas.

Sin embargo, el Proyecto 1619 es más que un compendio de dolores. El proyecto es igualmente una celebración del compromiso de los afroamericanos con derechos y libertades históricamente las ha negado; un himno al negro arte y genio creativo ; un testimonio de Black resiliencia y resolución ; y un plano para el enseñanza responsable de la esclavitud .

Si bien existen otros programas de enseñanza sobre la esclavitud menos debatidos, pocos son tan ambiciosos como el Proyecto 1619, que examina múltiples temas para conectar historias pasadas con las inequidades presentes. Menos aún son tan conscientes de narrar los horrores de la esclavitud y el racismo anti-negro desde una perspectiva decididamente negra.

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Enseño el Proyecto 1619 no porque esté por encima de las críticas o porque acierte todos los detalles. La enseño porque lleva a mis alumnos, muchos de ellos, a preguntarse por qué nunca se les ha enseñado tales cosas anteriormente, y porque los impulsa a reconsiderar su comprensión de la raza, el racismo y el antirracismo.

La enseño porque ha motivado a los estudiantes a investigar temas como el legado de Abraham Lincoln, el problema de la violencia policial y el papel de las mujeres negras en la lucha por los derechos civiles. Enseño el Proyecto 1619, finalmente, porque, junto con mis alumnos, estoy aprendiendo de él.