Un profesor fue reprendido por negarse a usar los pronombres de un estudiante transgénero. Un tribunal dice que puede demandar.

Un profesor fue reprendido por negarse a usar los pronombres de un estudiante transgénero. Un tribunal dice que puede demandar.

Era el primer día del semestre de primavera en la Universidad Estatal de Shawnee, y un estudiante de la clase de filosofía política de Nicholas Meriwether se quedó atrás para hablar con el profesor.

Durante la conferencia, Meriwether había llamado 'señor' a la estudiante cuando levantó la mano. Eso era incorrecto, le dijo. Ella se identificó como mujer, dijo, y le pidió que se dirigiera a ella en consecuencia.

Meriwether no había conocido previamente a la estudiante, identificada en documentos judiciales como Jane Doe, ni había recibido ninguna información sobre su sexo o identidad de género, según documentos judiciales. Pero él rechazó su solicitud, diciendo que su fe cristiana le impedía hablar sobre género de una manera que creía falsa. En cambio, propuso llamarla solo por su apellido.

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El incidente de 2018 en la pequeña universidad pública de Ohio desencadenó una investigación de meses de duración por parte de los funcionarios escolares, quienes concluyeron que Meriwether había creado un 'ambiente hostil' y emitieron una advertencia por escrito diciendo que podría ser despedido o suspendido sin paga por violar la no discriminación del campus. política.

El viernes, una corte federal de apelaciones dictaminó que el profesor podría demandar a la universidad por la reprimenda por presuntas violaciones a sus derechos constitucionales.

En una opinión de 32 páginas, un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de EE. UU. Dijo que la universidad había 'castigado a un profesor por su discurso sobre un tema muy controvertido'.

'Al prohibir a Meriwether describir sus puntos de vista sobre la identidad de género incluso en su programa de estudios, Shawnee State silenció un punto de vista que podría haber catalizado una discusión sólida y profunda en clase', escribió el juez Amul Thapar, designado por el presidente Donald Trump.

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'Dado que Meriwether ha alegado plausiblemente que Shawnee State violó sus derechos de la Primera Enmienda al obligar a su discurso o silencio y arrojar una capa de ortodoxia sobre el aula', decía la opinión, 'su reclamo de libertad de expresión puede continuar'.

La decisión revive una demanda de Meriwether que acusa a la universidad y la devuelve a un tribunal inferior. Dependiendo de cómo se desarrolle el caso, la universidad podría apelar en última instancia ante la Corte Suprema.

Las disputas legales que involucran los derechos de las personas transgénero, la ley de discriminación y el alcance de las políticas de exención religiosa se han convertido en un punto de inflamación cultural y político en los últimos años, con una serie de casos de alto perfil que aumentan a través del sistema judicial federal. Una demanda similar a la de Meriwether está en curso en Virginia, donde un profesor de francés de secundaria demandó a los funcionarios del distrito escolar después de que lo despidieran por negarse a dirigirse a un estudiante transgénero con pronombres masculinos.

Un maestro de Virginia despedido por negarse a usar pronombres transgénero demandó a su distrito escolar

El grupo conservador de defensa legal Alliance for Defending Freedom, que representa a Meriwether, calificó el fallo del viernes como una victoria para la libertad de expresión y la libertad religiosa.

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'Este caso nos obligó a defender lo que solía ser una creencia común: que nadie debería ser obligado a contradecir sus creencias fundamentales solo para mantener su trabajo', dijo el abogado principal de la ADF, John Bursch, en un comunicado. “Estamos muy contentos de que el Sexto Circuito haya afirmado el derecho constitucional de los profesores de universidades públicas a hablar y dirigir debates, incluso sobre temas muy controvertidos”.

Pero Andrew Koppelman, un experto en derecho constitucional de la Universidad Northwestern que ha seguido el litigio, dijo que el razonamiento del tribunal abrió la puerta a la discriminación.

'Como hipotético, supongamos que un profesor piensa que el 'Sr.' honorífico está bien, pero no para los afroamericanos porque les da a los afroamericanos un respeto que él no cree que se merecen', dijo Koppelman en una entrevista. “Creo que un tribunal diría que eso por sí solo crearía un ambiente hostil. No entiendo por qué aplicar el honorífico incorrecto solo a estudiantes transgénero no crea un ambiente hostil también '.

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Un representante de la universidad no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el sábado.

Meriwether, quien ha enseñado en la universidad durante 25 años, dice que es víctima de una cultura de corrección política en las universidades que suprime los derechos de la Primera Enmienda de los conservadores y las personas religiosas. Repetidamente confundió al estudiante en un artículo de opinión el año pasado en el periódico Hill, refiriéndose a ella con pronombres masculinos y diciendo que lo estaban obligando a 'inclinarse ante la nueva ortodoxia'.

Después de ser confrontado por el estudiante después de la clase en enero de 2018, Meriwether denunció la disputa en la cadena de mando de la universidad, según la opinión del Sexto Circuito.

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Cuando el asunto llegó a la oficina de la decana en funciones, Roberta Milliken, Meriwether propuso un compromiso: se referiría a la estudiante solo por su apellido.

La estudiante volvió a quejarse y dijo que contrataría a un abogado si la universidad no tomaba medidas. Esta vez, el decano le dijo a Merriweather que tenía que dirigirse al estudiante como a una mujer. Él todavía se negó, llamando a la estudiante por su apellido durante el resto del semestre, dijo el 6º Circuito.

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Mientras los funcionarios de la escuela investigaban el asunto, el decano volvió a Meriwether y le ofreció dos opciones, según la opinión: o dirigirse a la estudiante por sus pronombres preferidos o dejar de usar todos los pronombres basados ​​en el género por completo en referencia a los estudiantes.

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Finalmente, el Título IX de Shawnee State concluyó que 'el trato desigual de Meriwether [de Doe] ha [d] creado un ambiente hostil' en violación de las políticas de no discriminación de la universidad, según la opinión.

La universidad colocó una advertencia por escrito en el archivo de Meriwether ordenándole que cambiara la forma en que se dirigía a los estudiantes transgénero. Podría enfrentar la suspensión sin paga y el despido si no lo hiciera, decía la advertencia.

La demanda de Meriwether alegaba que la universidad violó sus derechos de la Primera y la Decimocuarta Enmienda, la Constitución de Ohio y su contrato con la universidad.

Un juez federal falló a favor de la universidad en febrero de 2020 y desestimó la demanda. Meriwether apeló y el tribunal de apelaciones escuchó los argumentos del caso en noviembre.

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En ese momento, Shawnee State defendió la forma en que manejó el asunto, diciendo en un comunicado: “Hemos sostenido a lo largo de este caso que los hechos demuestran que Shawnee State hizo todos los esfuerzos posibles para respetar los derechos a la libertad de expresión y proteger a todas las personas de discriminación, dentro y fuera del aula '.

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