La investigación revela fraude en la escuela de Baltimore

Una investigación de dos años del sistema escolar de la ciudad de Baltimore descubrió que los administradores de una escuela secundaria de la ciudad planearon inflar la inscripción, presionaron a los maestros para que cambiaran las calificaciones y asignaron a los estudiantes a clases que no existían.

El informe es un relato devastador de cómo el ex director del Instituto de Artes Visuales Augusta Fells Savage y otros tres administradores fabricaron cursos y aprobaron a los estudiantes para graduarse cuando no habían aprobado legítimamente las clases. Aunque el informe no determina un motivo, las evaluaciones de los directores se basan en las tasas de graduación y asistencia.

Como resultado del plan, al menos 15 estudiantes obtuvieron calificaciones aprobatorias de la escuela de West Baltimore de manera inapropiada, incluidos algunos que pueden haber obtenido suficientes créditos para graduarse en función de esas calificaciones incorrectas. El sistema escolar de la ciudad ahora está discutiendo con el Departamento de Educación del Estado de Maryland si tendrá que reembolsar al estado el dinero que recibió para educar a los estudiantes que en realidad no asistieron a clases.

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“Es aplastante. Es asqueroso. . . . Es la antítesis de lo que defendemos ”, dijo la directora ejecutiva del sistema escolar de la ciudad, Sonja Santelises. 'El hecho de que la gente piense tan poco en nuestros niños y nuestros educadores que tomen atajos que, en última instancia, socavan no solo la confianza del público en nuestras escuelas, sino que sobre todo ataja la confianza' que los estudiantes tienen en sí mismos.

Santelises dijo que cuando se les pide a los estudiantes que se inscriban en clases que no se imparten o se cambian sus calificaciones, les indica que la escuela no cree que sean capaces de completar el trabajo, lo que es particularmente dañino para los estudiantes.

Una unidad de investigación dentro del sistema escolar de la ciudad realizó el examen desde septiembre de 2019 hasta ahora, dijo Santelises, descubriendo más problemas de los esperados. Se revisó la transcripción de cada estudiante, se entrevistó a 30 miembros del personal y se recopilaron docenas de documentos y correos electrónicos.

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El informe señala que está en curso una revisión por parte de la Oficina del Inspector General de Educación de Maryland. El departamento de educación del estado no respondió el jueves por la tarde para responder preguntas sobre la investigación.

Los funcionarios escolares de Baltimore pensaron por primera vez que algo andaba mal en el verano de 2019, cuando la oficina central a cargo de certificar la graduación de los estudiantes comenzó a detectar problemas. Al mismo tiempo, dijo Santelises, el supervisor del director comenzó a sospechar durante una revisión de rutina de los documentos. Ella notó que se suponía que el director estaba dando una clase del anuario, pero visitaba el edificio con la suficiente frecuencia para saber que el director no estaba enseñando ninguna clase. El supervisor del director tampoco había visto nunca una clase de anuario en el horario.

Más tarde se descubrió que alrededor de 10 estudiantes estaban inscritos y registrados como asistentes a la clase del anuario, pero no había registros de la reunión de la clase y nadie pudo verificar que se llevó a cabo. Además, la clase fue la única en la que se inscribieron algunos estudiantes ese año.

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El director y un subdirector fueron puestos en licencia administrativa en septiembre de 2019 después de esos descubrimientos iniciales. El sistema escolar luego encontró otros problemas que justificaron una investigación más extensa que comenzó en la primavera de 2020, dijo Santelises.

El sistema escolar identificó al director como Tracy Hicks y al subdirector como Joy Kwesiga.

Los esfuerzos para comunicarse con Hicks y Kwesiga por teléfono, correo electrónico y redes sociales no tuvieron éxito.

El informe implicó a cuatro administradores de Augusta Fells Savage en el plan. El sistema escolar no ha nombrado a los otros dos administradores. Tres ya no trabajan para el sistema escolar y el cuarto está a la espera de 'trámites administrativos'.

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Un representante del sindicato de administradores escolares de la ciudad, que los representó a ellos y a los demás involucrados, dijo que no participa en su defensa.

Anthony Keig, el tutor de un estudiante de Augusta Fells Savage, calificó la noticia de 'una farsa'. Le ha hecho perder la confianza en el sistema escolar y preguntarse si su hijo está recibiendo una educación de calidad, dijo. Todos los funcionarios involucrados deben renunciar, agregó.

“Vuelve a casa con una buena nota. Es como, ¿es esto legítimo o no? Yo confío en él. Simplemente no confío en la escuela ', dijo Keig.

Pero el residente de West Baltimore dijo que no le sorprende que se trate de una ciudad donde los escándalos de corrupción son frecuentes.

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'Es más de lo mismo', dijo. 'Hemos tenido incesantes alcaldes escandalosos'.

Joseph Powers, padre de un niño de 14 años que acaba de comenzar en la escuela, dijo que la noticia le resultó familiar, dados los esquemas previos de cambio de grado en la ciudad. Él siente que la ciudad tiene una tendencia a impulsar a los estudiantes, incluso cuando 'no están realmente listos'.

'Siempre han hecho eso', dijo.

El informe tuvo tres hallazgos clave:

● Durante un período de tres años, aproximadamente 100 estudiantes permanecieron inscritos pero no asistieron a la escuela. El personal de la escuela corrigió la inscripción para el año escolar 2019-2020, pero quedan alrededor de 70 casos en los que 'acciones sospechosas' por parte del personal dieron como resultado que la escuela obtuviera fondos para 52 estudiantes que 'no pudieron ser documentados o validados'.

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La financiación de las escuelas se basa en un modelo por alumno, por lo que cuando se aumenta la matrícula, se le da a la escuela más dinero del que debería. El informe señala que el Departamento de Educación del Estado de Maryland auditó la inscripción de la ciudad en 2017 y 2019, incluidos los registros de Augusta Fells Savage, y no encontró problemas.

● Los administradores presionaron al personal ya los maestros para que cambiaran las calificaciones de los estudiantes. En algunos casos, se ordenó a los maestros que calificaran los exámenes en una curva para asegurarse de que los estudiantes pasaran o que volvieran a calcular las calificaciones basándose en el trabajo de recuperación que los estudiantes entregaron tarde.

● La escuela operaba cursos nocturnos y de verano diseñados para permitir que los estudiantes recuperaran créditos, pero los cursos no cumplían con los estándares. En algunos casos, se asignaron maestros no calificados para impartir las clases, y en otros casos, se nombró a miembros del personal como maestros registrados para una clase que nunca enseñaron. A algunos estudiantes se les entregaron paquetes de trabajo para completar y obtener créditos en lugar de asistir a clases. Los miembros del personal de la oficina central detectaron los problemas en algunos casos y se negaron a dar al estudiante un crédito de curso.

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Muchas de las acusaciones detalladas por la investigación fueron reportadas por primera vez por Fox 45.

Los funcionarios del sistema escolar dijeron que han tomado medidas que esperan evitarán problemas similares en otras escuelas. En la primavera de 2019, la junta escolar adoptó una nueva política de calificaciones, que requiere que más de una persona apruebe un cambio de calificación. Además, el sistema escolar dijo que una nueva plataforma de calificaciones permite un mejor seguimiento y monitoreo de los cambios de calificaciones.

También dijeron que han establecido otras salvaguardas para los horarios escolares y la inscripción para frustrar esquemas similares en el futuro.

El sistema escolar dijo que ha trabajado con los estudiantes afectados para ayudarlos a cumplir con los requisitos de graduación.

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Santelises dijo que los problemas en Augusta Fells Savage no eran un mantenimiento de registros descuidado.

“Esta fue una operación planificada. No se trataba de alguien que estaba cambiando de grado ”, dijo.

El informe final se produce después de que el sistema escolar se disculpó con la comunidad escolar por los errores en Augusta Fells Savage y dijo que emitiría un informe más tarde. John Davis, el jefe de las escuelas, dijo que la atención se ha centrado en ayudar a los estudiantes perjudicados por el plan.

'Hasta el momento, no tenemos ningún indicio de que esto esté sucediendo más allá de esta escuela', dijo Santelises.

Durante su mandato, dijo Santelises, ha aumentado el número de supervisores para los directores. Los problemas en Augusta Fells Savage podrían no haberse detectado si el supervisor del director hubiera estado a cargo de más de 15 escuelas, dijo Santelises.

Un director experimentado fue trasladado a Augusta Fells Savage en 2020. Los funcionarios escolares dijeron que están tratando de construir una cultura escolar que permita a los maestros y al personal alertar a los que están por encima de ellos sobre el fraude. El sistema escolar tiene una línea directa de fraude y un defensor del pueblo, y Santelises dijo que a veces recibe correos electrónicos directamente del personal que señalan irregularidades que solicita ser investigadas.

Santelises dijo que el incidente la entristece, porque dañará la percepción del público sobre el sistema escolar y empañará injustamente el trabajo que se está haciendo para mejorar el sistema escolar.

“Hay maestros que hacen el trabajo duro para mover a los niños”, dijo. “Socava esos esfuerzos y cuestiona los éxitos reales que los educadores están teniendo todos los días en nuestras escuelas”.

- Baltimore Sun

Lillian Reed y Christine Condon contribuyeron a este informe.